Andere Tijden

De Haagse kerstbomenjacht

Andere Tijden

De Haagse kerstbomenjacht

Den Haag kent een beruchte traditie in de aanloop naar Oud en Nieuw: kerstbomen 'rausen'. Halverwege de jaren '80 liep de situatie uit de hand en raakten jeugdbendes verwikkeld in complete 'kerstboomoorlogen'. Er werden niet langer alleen bomen verzameld voor het vuur in de eigen buurt. 'Voor kerstbomen en autobanden of een goede matpartij gebruikten we een sluiproute door het bos. Met 100 tot 120 man slopen we naar Rijswijk om kerstbomen te pikken. Dat ging er af en toe heel hard aan toe. Er werd ook wel eens geschoten', aldus de Haagse Dennis en Eitje, tieners in de jaren '80 en veelvuldig van de partij. Op oudejaarsavond ging de fik in alles wat verzameld was, dan kwam de ontlading. Volgens Dennis en Eitje 'een samenscholing van gezelligheid'. Maar de autoriteiten dachten er anders over. Niet alleen de huizenhoge vuren waren hun een doorn in het oog; na een aantal alcoholische consumpties verplaatste de aandacht zich naar het plunderen van winkels en molesteren van ramen en winkelpuien. In samenwerking met gemeente en welzijnswerk slaagde de politie erin de ergste excessen in te dammen. Andere Tijden over gesmolten rolluiken en het uitdelen van rode kaarten. Met o.a. Rien Boogerd, de vader van Michael Boogerd, over het verstoppen van kerstbomen in de jaren '50; Dennis en Eitje over vechtpartijen in de jaren '80; de Haagse politie over 3 à 4 miljoen schade en dertig gewonden.