The real rainman

Sarah Feltes, Focus Productions Channel 4 2005

The real rainman

Sarah Feltes, Focus Productions Channel 4 2005

Documentaire over Kim Peek (1951), een zogeheten savant. Kim onthoudt 98% van alles wat hij leest, en hij leest zo snel dat hij een gemiddeld boek in ongeveer een uur uit heeft. Tienduizenden belangrijke en minder belangrijke historische feiten dreunt hij zonder probleem op. Tegelijkertijd kan hij niet voor zichzelf zorgen en woont hij op zijn 55ste nog steeds bij zijn vader Francis, die met Kim trots de hele wereld rondtrekt om zijn wonderzoon aan den volke te tonen. Toen Dustin Hoffman zich voorbereidde op zijn hoofdrol in de speelfilm Rain Man (Barry Levinson 1988) had hij een aantal ontmoetingen met Kim Peek. Hoffman zou tegen Francis Peek gezegd hebben dat hij zoon mee de wijde wereld in moest nemen en hem mensen laten ontmoeten. Die raad heeft vader Peek opgevolgd. Bij het in ontvangst nemen van een Oscar voor zijn rol in Rain Man in 1989 begon Dustin Hoffman zijn dankwoord als volgt: "My special thanks to Kim Peek for making Rain Man a reality." Bij Kim Peek ontbreekt de 'hersenbalk', een belangrijke verbinding tussen de twee hersenhelften. Ze wijst erop dat het ook een behoorlijke handicap als je niks kunt vergeten, zoals bij Kim Peek het geval is. Om normaal te kunnen functioneren als mens moet je kunnen vergeten.