Christine Mummery

Stamcellen

Christine Mummery

Stamcellen

Stamcellen zijn het nieuwe tovermiddel tegen ongeneeslijke kwalen.  Hoe werkt dat dan?

'Ik was de enige die met stamcellen kon omgaan'

Christine Mummery studeerde natuurkunde in Nottingham. Aan de Universiteit van Londen promoveerde ze op het raakvlak tussen geneeskunde en natuurkunde, biofysica. "Met fysica kwam je of terecht in een kerncentrale, of in een ziekenhuis bij de afdeling beeldvorming. Na mijn studie merkte ik dat ik toch vooral geinteresseerd was in medische problemen, vandaar dat ik langzaam van de natuurkunde naar de geneeskunde ben opgeschoven. Mijn promotie ging dan ook over wondgenezing." Ze kwam terecht op het Utrechtse Hubrecht laboratorium doordat ze Siegfried de Laat onmoette, de vorige directeur van het instituut. Omdat zijn onderzoek met embryonale cellen haar erg aansprak, werd ze hier postdoc. Vijf jaar lang werkte Mummery op tijdelijke basis in Utrecht. "Soms ging ik op vakantie terwijl ik niet wist of ik nog een baan zou hebben als ik terugkwam. Dan had ik een aanvraag ingediend voor onderzoeksgeld en dan was nog niet bekend of ik het geld ook zou krijgen." Net toen Mummery 'het wel gezien had' in Nederland, kreeg ze een vaste baan aangeboden. "Ik was, samen met mijn analiste, de enige die met embryonale stamcellen kon omgaan. En die 'know how' wilde het Hubrecht laboratorium wel houden", verklaart ze nuchter.