Noorderlicht

Noorderlicht

Nieuwe hersencellen Tot voor kort was het een dogma in de wetenschappelijke wereld. Op volwassen leeftijd komen er geen nieuwe hersencellen meer bij. Maar ook wetenschappelijke dogma’s kunnen sneuvelen. Vrij recent werd aangetoond dat er ook op volwassen leeftijd wel degelijk sprake is van de groei van nieuwe cellen. Niet veel en niet overal in de hersenen, maar het gebeurt wel. Bijvoorbeeld in het deel van de hersenen dat een belangrijke rol speelt bij het geheugen en het leren, de hippocampus. En wat ook duidelijk is: De groei van die nieuwe hersencellen kan verstoord worden door stresshormonen en door veroudering. Volgende week promoveert Vivi Heine op de relatie tussen stress, veroudering en groeiende hersencellen. Vivi M. Heine - 'Adult hippocampal cell birth and death in relation to stress, aging and the vasculature'. Promotie: dinsdag 28 september aan de Universiteit van Amsterdam. ----- NIEUWSBERICHTEN Bomen zoek Meer dan een miljoen genetisch gemodificeerde bomen zijn zoekgeraakt in China. Het gaat om een lokale populieren-soort, die aangepast is om zich beter te weren tegen insektenvraat. De populieren zijn enkele jaren geleden geplant in het noorden van China, in een omvangrijk project om woestijnvorming en overstromingen tegen te gaan. Maar door een bureaucratische vergissing weet niemand meer waar de bomen zich precies bevinden. Experimenten met genetisch gemodificeerd voedsel worden normaal goed gecontroleerd, maar omdat populieren niet te boek staan als eetbare gewassen, heeft geen enkele instantie de controle op zich genomen. Daardoor konden die bomen geplant worden zonder dat de juiste licenties waren aangevraagd, meldt het tijdschrift New Scientist. Chinese onderzoekers vrezen nu dat de aangepaste genen kunnen overspringen naar andere bomen, waarvan de gevolgen nog niet zijn te overzien. ***** Overige berichten over de oranje streptokok, de gevolgen van geleidelijke klimaatveranderingen en de 'nuis' -inclusief geweldige filmpjes- zijn te vinden bij Noorderlicht Nieuws en Noorderlog (bovenste twee links). ----- Kennisarmoede Vijfendertig jaar geleden trok een spoor van heftig studentenprotest door de universitaire wereld. Toen ging het om medezeggenschap. In de dertig jaar daarna bleven studenten de straat op gaan, maar toen ging het steeds om bezuinigingen. Ook nu blijkt uit de uitgelekte miljoenennota, die vandaag wordt gepresenteerd, dat het universitair onderwijs stevig wordt gekort. Radboud Universiteit Nijmegen schreef een vlammend protest tegen de nieuwe bezuinigingen onder de kop "Het wordt schraal aan de universiteit". Zijn de gevolgen van het huidige kabinetsplannen werkelijk zo ernstig of is het slechts oude wijn in nieuwe zakken, en zal het allemaal wel loslopen? Ger Jochems praat hierover met: *Roelof De Wijkerslooth, voorzitter College van Bestuur van de Radboud Universiteit Nijmegen; *Ellie Lissenberg, deels rustend hoogleraar criminologie en al sinds 1971 verbonden aan de Universiteit van Amsterdam; *Rick van der Ploeg, hoogleraar economie en voormalig staatssecretaris van onderwijs.