Noorderlicht

Noorderlicht

Virtueel Holland Guszti Eiben, hoogleraar Kunstmatige Intelligentie aan de Vrije Universiteit, is het brein achter het futuristische project New Ties. Het project is erop gericht om menselijke culturen te laten ontstaan in de computer. Deze culturen bestaan uit miljoenen individuen die vechten voor hun overleving. Eiben is benieuwd wat er met ze gebeurt als je het proces laat loslopen. Ontstaat bij de computerpoppetjes vanzelf zoiets als bewustzijn? Zelf beschrijft Eiben het project als een vorm van 'blue skies research': Onderzoek waarvan de kans groot is dat er niets uitkomt, maar dat niettemin de moeite van het proberen waard is. En dat vindt hij niet alleen, getuige de groep internationale experts die speciaal naar Amsterdam gekomen zijn om over het project van gedachten te wisselen. Eiben wil beginnen met een computersimulatie van een primitieve stam uit Melanesië, die er een ingewikkeld sociaal systeem op na houdt dat onder antropologen bekend is geworden als de 'Kula Ring'. Daarbij worden schelpenkettingen en armbanden uitgewisseld om de groepsband te versterken. Als dit project slaagt, kunnen ze beginnen aan complexere samenlevingsvormen. New Ties kan volgens Eiben de eerste stap zijn op weg naar een virtuele 'schaduw-maatschappij' van Nederland, waar de gevolgen van beleidsvoornemens in de computer uitgetest kunnen worden. Over enkele decennia kunnen we al zo'n virtuele versie van Nederland maken, denkt hij. De schaduw-maatschappij zou kunnen werken als een glazen bol, die de effecten van beleid zichtbaar maakt. Rob van Hattum praat met Guszti Eiben over het realiteitsgehalte van zijn wilde ambities. ----- NIEUWSBERICHTEN Domme Rokers Rokers doen het slechter in intelligentietests. Dat vonden onderzoekers van de universiteiten van Aberdeen en Edinburgh. Ze lieten een kleine vijfhonderd mensen van vierenzestig jaar oud meedoen aan vijf verschillende tests. De rokers onder hen haalden beduidend slechtere resultaten. Zelfs wanneer gecorrigeerd werd voor opleiding, beroep en alcoholgebruik, bleken de rokers nog steeds dommer dan de niet-rokers. Dezelfde proefpersonen ondergingen in 1947 ook al een intelligentietest. Dat gaf de onderzoekers vergelijkingsmateriaal in handen. Ze wilden weten hoe het IQ zich tijdens het leven ontwikkelt. De resultaten wijzen nu uit dat rokers gedurende hun leven één procent van hun IQ verliezen. Er wordt al langer een verband vermoed tussen slechte longfunctie en achteruitgang van de hersenen. Dat vermoeden lijkt nu bevestigd te worden. Een mogelijke oorzaak van het verval zien de onderzoekers in de blootstelling aan oxiderende gifstoffen in rook. Ouder wordende hersencellen zijn daar erg gevoelig voor. ***** Overige berichten over... * de billenwurm; * en apen met een pikhouweel ...vindt u op Noorderlog (zie weblink, bovenaan). ----- Vogelvleugels en Slakkentanden “Het huidige begrip van hoe vogels vliegen, moet worden gewijzigd” schrijft bioloog John Videler in het blad Science. Hij ontdekte dat vogels met hun vleugels mini-tornado’s opwekken, die ze gebruiken om te stijgen, af te remmen en haarspeldbochten te maken. En hij droomt nu al van de toepassingen: klapwiekende windmolens die meer energie opwekken of vliegtuigen met vogelvleugels die geen landingsbaan nodig hebben (zie filmpje). Voordat Videler zich met vogels bezighield, ontdekte hij hoe slakken aan hun ijzersterke gebit komen. Dat onderzoek werd door programmamaker Karin Schagen vastgelegd in de VPRO-televisieserie 'Dat Willen Wij Ook'. Naar aanleiding van het vogel-onderzoek zoekt ze Videler opnieuw op in het laboratorium in Groningen. Op de link "Vliegen met Tornado's" vindt u een uitgebreid artikel over het nieuwe onderzoek van Videler. Hier kunt u ook de afleveringen van 'Dat Willen Wij Ook' terugkijken over slakkentanden en de kunst van het vliegen. ----- Buiten de wetenschap: Naturalisatiedag Gisteren pleitte de VVD voor een landelijke naturalisatiedag als migranten zich na een inburgerignscursus Nederlands staatsburger mogen noemen. Een kamermeerderheid stemde voor. In Capelle a/d IJssel vindt dit feest al jaarlijks plaats, en vanmiddag is het weer zover. Hoe viert men dit feest en hoe is het begonnen? Aan de telefoon Mevrouw Joke van Doorne, burgemeester van Capelle a/d IJssel.