Holland Doc Radio

De mens is gewoon een aap, portret van Frans de Waal (1948)

Holland Doc Radio

De mens is gewoon een aap, portret van Frans de Waal (1948)

Hij geldt op zijn vakgebied biologie als zeer vooraanstaand. In 1977 promoveerde hij aan de Universiteit Utrecht op het gedrag van chimpansees en deed hij onderzoek naar de apenkolonie van Burgers Zoo in Arnhem van 1975 tot 1981. Hij is gespecialiseerd in het gedrag van mensapen (primaten), waarover hij zes boeken schreef, vertaald in meer dan tien talen. Zijn laatste twee boeken gaan over 'De aap in ons' (2005) en 'De aap en de filosoof'(2007). Hij woont en werkt alweer vele jaren in de VS, waar hij hoogleraar werd aan de Emory University in Atlanta. Hij deed daar onderzoek in apenkolonies en hij beschreef zijn studies in honderden artikelen in wetenschappelijke tijdschriften. Zo is hij lid van de Nationale Academy of Sciences en de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen. Door zijn werk werd De Waal zo bekend, dat hij in 2007 uitgeroepen werd door TIME Magazine tot een van de honderd meest vooraanstaande mensen van de wereld! Corinne van den Hoeven (NPS) zocht hem eerst op in Utrecht, waar hij onlangs buitengewoon hoogleraar werd aan de Universiteit voor Humanistiek en daarna op zijn vertrouwde werkterrein in Amerika, in Atlanta. Ze vroeg hem naar de parallellen tussen het gedrag van mensen en primaten, over moraal, macht en sex. Over New York en het neerstorten van het World Trade Centrum en de gevolgen daarvan, over de politiek van Obama, over Hillary Clinton en over Berlusconi. Over hoe de verhoudingen in de wereld en de machtspolitiek staan ten opzichte van het gedrag van mensapen. Met zijn ontdekking van verzoening bij primaten is de Waal bovendien de grondlegger van het onderzoek naar conflictbeheersing bij dieren. De primatologie in Nederland, waar de Nobelprijswinnaar van destijds dr. Nico Tinbergen en bioloog dr. Jan van Hooff veel wetenschappelijk werk voor gedaan hebben, is nu zo goed als verdwenen in ons land. Daarom vindt Frans de Waal het des te waardevoller, dat o.a. Amerika, maar ook Duitsland, Frankrijk en Engeland nog volop aandacht geven aan dit enorm waardevolle werkgebied. Een portret van een bijzondere man, die in dertig jaar de wetenschappelijke verhoudingen van dit werkgebied zag verschuiven ten gunste van het dier en voor wie de mens eigenlijk nog gewoon een aap is!