De radio 5-documentaire

Vis a Vis met het zoetwatervarken

De radio 5-documentaire

Vis a Vis met het zoetwatervarken

Het zoetwatervarken is de onelegante bijnaam voor de sloper van rivieren en vijvers. De karper is een alleseter, die ook nog als intelligent te boek staat. Het bekendst is deze vis echter door zijn kracht en uithoudingsvermogen, en is daarom een graag geziene prooi aan de haak van de sportvisser. Met een karper kan een echt gevecht worden aangegaan, dat tientallen minuten kan duren. Dat de vis daarbij aanzienlijke lengtes kan bereiken (al zullen de echte pro's in ponden meten) doet natuurlijk ook een duit in de zak. Maar er zijn ook visliefhebbers die de rillingen krijgen als ze denken aan de weerhaak die de zachte bek van de karper doorboort. Zij houden van Karpers. Hoe ver die liefde gaat merkte programmamaker Stefan Heijdendael toen hij die dubbelzinnige omgang van visliefhebbers met het zoetwatervarken onderzocht. Gaat het de sportvissers om de jacht, liefhebbers van karpers met een kleurtje, de zogenaamde koi, gaan een persoonlijke relatie aan met hun vissen. Deze kleurrijke beesten, waarvan de goudvis de meest bekende aanverwant is, kunnen handtam worden, houden van knuffelen, en vinden het ook leuk om te spelen. En dat schept een band met de eigenaar. Zo gaat koi-liefhebber Hugo Smal zo ver dat hij de kwaliteit van zijn vijver controleert door het water zelf te proeven. Als een van zijn dieren ziek is wordt hij depressief. 'Mijn vriendin en ik beleven heel veel plezier aan onze karpers. We gaan nooit ver weg op vakantie, want stel er gebeurt iets met onze beesten. En dan gaat de GSM mee, voor het geval er iets is.' Dat soort reacties zijn Mario Blom, de enige dierenarts in Nederland die een vissenhospitaal heeft ingericht niet vreemd. Hij behandelt daar zieke vissen, en opereert zelfs karpers. "Koi-karpers zijn heel erg geliefd, en ook erg duur", zo vertelt hij. "De duurste karper ging in Japan van de hand voor een half miljoen gulden. Daarnaast kunnen ze ontzettende oud worden. De gemiddelde leeftijd ligt op een jaar of veertig, maar de oudste karper ter wereld heeft de leeftijd van 237 jaar bereikt. Helaas is hij enkele jaren geleden overleden".
Kun je in een aquarium altijd van opzij naar je vissen kijken, in een vijver is dat onmogelijk. Tot voor kort, want wie altijd optimaal van zijn vissen wil genieten kan tegenwoordig een heus camerasysteem in zijn vijver laten bouwen. In plaats van boven kan het huisdier dan ook van opzij elektronisch gevolgd worden. En dat is nou net een trend die bij de sportvisser ook zijn intrede aan het doen is. Met een 'fish-finder', een soort onderwater-radar kunnen vissen worden opgespoord, en een elektronische verklikker laat weten wanneer vis-lief zich heeft verslikt in een gecamoufleerde haak. Maar dat is dan ook wel de enige overeenkomst tussen sportvissers en koi-houders. Want over hun liefde voor vissen zullen ze het waarschijnlijk nooit eens worden.