Ongehoord

Het Sao Tomé van suiker, cacao en armoe

Ongehoord

Het Sao Tomé van suiker, cacao en armoe

Het eiland Sao Tomé, voor de West Afrikaanse kust ter hoogte van de evenaar, heeft altijd een bijzondere band met Nederland gehad. Daarom ging Kees Slager er op zoek naar de verhalen uit vroeger tijden. Want ooit was dit eiland (even groot als de Noord Oost Polder) de belangrijkste suikerproducent van de hele wereld, ooit werd het veroverd door de Scheveningse kaperkapitein Cornelis Jol, alias Kees Houtebeen en zeven jaar lang bleven de Hollanders er, eeuwenlang functioneerde het ook als Slaven entrepot voor de Portugezen. Daarna zonk het weg in de vergetelheid, maar een eeuw geleden werd Sao Tomé het cacao-eiland van de wereld en toen kwam Nederland weer in beeld, want de cacaobonen gingen naar Amsterdam en de Zaanstreek. Ook toen de hele wereld Sao Tomé in het begin van onze eeuw boycotte omdat de contractarbeiders op de plantages als slaven werden behandeld, bleven de cacaofabrikanten uit Amsterdam en de Zaanstreek er handel mee drijven. In 1975 werd het onafhankelijk van Portugal, stortte zich in een communistisch avontuur en is nu zo arm en verloederd, dat het op de been wordt gehouden dankzij het hoogste bedrag aan ontwikkelingshulp per inwoner van de hele wereld. Het enige product waar nog wat armzalige deviezen mee binnen worden gehaald is cacao. En het land waar nog af en toe een schip met cacaobonen heengaat heet: Nederland