Aya Sofya - Amsterdam: Moskee in het westen

Aya Sofya - Amsterdam: Moskee in het westen

Documentaire waarin filmmaker Jack Janssen laat zien hoe gedurende het turbulente, afgelopen jaar de bouw van de mooiste moskee van Nederland op een fiasco uitliep. Het ene conflict stapelt op het andere en zelfs na een juichende minister Donner op de inwijdingsceremonie gaat het nog fout. De Aya Sofya blijft een luchtkasteel, een lege bouwput. Centraal in de film staat de jonge ondernemer en sinds 2004 voorzitter van de moskee, Fatih Dag, in zijn niet aflatende strijd voor de moskee in het Westen. In 1994 koopt de Turkse religieuze organisatie Milli Görüs een stuk grond in stadsdeel De Baarsjes in Amsterdam-West om er een gebedshuis op te richten. Er volgt een jarenlang strijd met de gemeente over de bestemming van het terrein. Eind jaren '90 slaan de partijen de handen ineen. Milli Görüs, het stadsdeel en woningbouwvereniging Het Oosten besluiten samen de mooiste moskee van Nederland te gaan bouwen. Maar al spoedig dient zich het eerste conflict aan. Een belangenvereniging van omwonenden, Bort, ziet niets in het grootschalige gebouw met een minaret van 42 meter hoog. Als blijkt dat voor de bouwactiviteiten een oorlogsmonument moet wijken, is het hek helemaal van de dam. Jarenlang kunnen de buurtbewoners met hun protesten de nieuwbouwplannen tegenhouden en laten aanpassen. Pas als een arbitragecommissie begin 2006 de hoogte van de minaret in het voordeel van de Turkse initiatiefnemers bepaalt kan de officiële inwijdingsceremonie voor de bouw van de moskee plaatsvinden. Minister Donner houdt een ronkende toespraak over integratie en saamhorigheid. Maar dan beslist het Duitse hoofdkwartier van Milli Görüs, dat als conservatief wordt gezien, in mei 2006 om het bestuur van de Hollandse afdeling te vervangen. Het stadsdeel en de woningbouwvereniging zijn bang dat met de komst van het nieuwe bestuur de onafhankelijke, liberale koers van de nieuwe moskee in gevaar komt. Ze eisen een nieuwe overeenkomst waarin die koers wordt vastgelegd. Dit brengt grote onrust bij Fatih Dag en de zijn