De Buitenbocht

Duke Ellington

De Buitenbocht

Duke Ellington

Duke Ellington, de Amerikaanse componist en bandleider die het talent had om de eenvoud van de blues en de emotie van de gospel te integreren in verfijnde muzikale thema’s. Het laatste grote werk dat Duke Ellington schreef was Three Black Kings, balletmuziek in een samenwerking met choreograaf Alvin Ailey. Op zijn sterfbed gaf hij zijn zoon Mercer instructies over het completeren en orkestreren van het werk. Het eerste deel heeft typisch Afrikaanse motieven en beschrijft Balthazar, de zwarte koning en een van de drie Wijzen uit het Oosten die bij de kribbe van het kindeke Jezus wierook en myrre komen brengen. Het tweede deel betreft koning Salomon, de koning van Israël. Het derde deel gaat over Martin Luther King, een goede vriend van Duke Ellington. Three Black Kings ging vandaag precies veertig jaar geleden in première in New York, met geweldig enthousiaste kritieken in de kranten de volgende dag. Duke Ellington was toen a ruim twee jaar eerder overleden.