OVT 2014-12-07, 10.26 Mosselschelp versierd door Homo Erectus

OVT 2014-12-07, 10.26 Mosselschelp versierd door Homo Erectus

Je had de Homo Sapiens, en daarvoor miljoenen jaren gesukkel en geklungel van voorlopers die amper op hun poten of zo men wil benen konden staan. De beroemdste voorloper was de homo erectus, een wezen dat de boom al lang ontgroeid was, met tweebenigheid zogezegd enige moeite had, maar uiteindelijk kwiek rechtop de geschiedenis instapte. Staan en voortbewegen was de grootste prestatie van deze homo erectus, veel meer kon hij niet. Nu blijkt hij zo'n kleine half miljoen jaar voordat Sapiens wat kraste op een steen, al een tekening te hebben gekerfd in een mosselschelp. De schelp lag een kleine eeuw in Leiden vergeten tussen andere fossielen, totdat een wetenschapper er nog eens goed naar keek en ontdekte dat de schelp misschien wel de steen van Rosetta is voor de prehistoische ontwikkeling van de menselijke soort. Frank Wesselingh van Museum Naturalis praat ons bij.