Labyrint

Uitgewerkte antibiotica

Labyrint

Uitgewerkte antibiotica

Tbc rukt wereldwijd op en wordt moeilijker te bestrijden. Steeds vaker hebben patiënten een tbc-variant die niet reageert op de gebruikelijke antibiotica. Er zijn al gevallen die geheel onbehandelbaar zijn. Die resistentieproblemen blijven niet beperkt tot tbc-patiënten. Ook bij andere bacteriële infecties verliezen steeds meer antibiotica hun werking. Een eenvoudige blaasontsteking dreigt onbehandelbaar te worden. Omdat de tbc-zorg in Nederland goed geregeld is, hebben we hier nog niet veel last van resistente vormen van tbc. Tot nu toe kunnen alle patiënten met langdurige behandelingen genezen worden. In het buitenland is dat anders: in Centraal-Azië en Oost-Europa neemt het aantal gevallen van resistente tbc toe. In Mumbai stak afgelopen voorjaar al een bacterie de kop op die resistent is tegen elk daar voorhanden antibioticum. Volgens Dick van Soolingen, hoofd van de tbc-afdeling van het RIVM, is die resistentie veroorzaakt door de falende gezondheidszorg in die landen: artsen schrijven veel te vaak antibiotica voor en patiënten maken kuren vaak niet af. Ideale omstandigheden voor bacteriën om resistentie te ontwikkelen. Ook in de strijd tegen andere bacteriële infecties, zoals blaasontsteking, verliest de bestaande antibiotica terrein: in Europa overlijden jaarlijks 25.000 mensen aan een onbehandelbare infectie, in de Verenigde Staten 99.000. En de afgelopen decennia zijn er nauwelijks nieuwe antibiotica op de markt gekomen. Kern van het probleem is dat antibiotica in commercieel opzicht niet zo interessant zijn voor de farmaceutische industrie. De ontwikkeling en het op de markt brengen van een nieuw geneesmiddel kost ruwweg 4 miljard dollar, als je de kosten meetelt van alle middelen die in het ontwikkeltraject afvallen. Die enorme investering kan de industrie niet terugverdienen met de verkoop van antibiotica omdat die slechts mondjesmaat gebruikt mogen worden en dan zouden de bacteriën er te snel resistentie tegen ontwikkelen. De wetenschappelijke wereld heeft wel de kennis om nieuwe antibiotica te ontwikkelen, maar niet het geld. De overheid heeft dat geld wel, maar niet de kennis. En de farmaceutische industrie heeft zowel het geld als de kennis, maar kan er geen winst mee maken. Labyrint vraagt vertegenwoordigers van wetenschap, industrie en de Europese Commissie hoe die patstelling bij de ontwikkeling van de broodnodige nieuwe antibiotica doorbroken kan worden. De tijd dringt. Voor je het weet overlijden er mensen aan een schijnbaar onschuldige blaasontsteking.