Andere Tijden Sport

Barney - van postbode tot dartsmiljonair

Andere Tijden Sport

Barney - van postbode tot dartsmiljonair

De passie voor de dartsport in Nederland ontstaat in Den Haag. De inwoners van de hofstad kunnen in de jaren zeventig als eerste grote stad de Engelse zender BBC ontvangen, die traditiegetrouw in de maanden december en januari veel aandacht besteedt aan darts. Het hoogtepunt is steevast de finale van de Embassy, het officieuze wereldkampioenschap darts. Veel Hagenezen raken in de ban van deze in Nederland nog relatief onbekende sport en de 'dartborden' beginnen aan een opmars in verschillende Haagse kroegen. Het eerste succes wordt daar behaald in 1988. De Hagenees Bert Vlaardingerbroek is de eerste Nederlander die het 'gooit' tot de prestigieuze Embassy. Lang duurt zijn debuut niet, hij wordt al in de eerste ronde uitgeschakeld door de Engelsman - en latere winnaar - Bob Anderson. Hetzelfde overkomt hem in 1989, 1990 en 1992. Voor de doorbraak van zijn stadgenoot Raymond van Barneveld staat 'Big Bert', zoals zijn bijnaam luidt, al te werpen in Frimley Green. De BBC brengt Vlaardingerbroek, de opmerkelijke verschijning uit Nederland, uitvoerig in beeld. In 1991 staat Van Barneveld voor het eerst op de Embassy. In 1995 haalt hij zelfs de finale, maar moet daarin zijn meerdere erkennen in Richie Burnett. Drie jaar later is het raak: 'Barney' schrijft in 1998 historie door als eerste Nederlander de Embassy op zijn naam te schrijven. Hij verslaat in een zinderende finale diezelfde Burnett. De levens van 'Big Bert' en 'Barney' vertonen opvallende parallellen: beiden zijn geboren en getogen in Den Haag en ze werken bij de PTT in hetzelfde gebouw. Vanuit de Haagse dartscompetitie, die zich in de kroegen afspeelde, klimmen beiden op naar het internationale podium. In onderlinge potjes is Vlaardingerbroek eigenlijk altijd sterker dan van Raymond van Barneveld. 'Big Bert', veelvuldig Nederlands kampioen, wordt door de kenners als de beste darter van Nederland gezien. Vlaardingerbroeks prestaties inspireren talentvolle darters uit Nederland, onder wie Van Barneveld en Co Stompé. Het dartsleven van Bert Vlaardingerbroek verloopt niet erg glorieus: vliegangst, drank en de kwaal 'darteritus' (een soort darters-RSI) stonden een roemrijke carrière in de weg: 'Ik mis de mentaliteit van Raymond. Als ik verlies, geef ik de tegenstander een handje en ben er niet stuk van. Maar ik vraag me wel eens af: had het met mij ook zo kunnen gaan als met Raymond?' Het is uiteindelijk Van Barneveld die vier keer de Embassy wint en miljonair wordt dankzij de dartssport. 'Barney' breekt door, SBS6 is er live bij om het vast te leggen en hij houdt er honderdduizenden Britse ponden en sponsorcontracten aan over. Barney's zege maakt hem miljonair en van de dartsport in Nederland een hype. Andere Tijden Sport gaat met 'Big Bert' en 'Barney' terug naar de beginjaren van de kroegsport.