Beagle, in het kielzog van Darwin

Sleutelen aan de planeet

Beagle, in het kielzog van Darwin

Sleutelen aan de planeet

Toen Darwin in 1836 Australië aandeed, viel hem vooral het karakter van de inwoners op en hij had er geen goed woord voor over. Ze zijn maar met één ding bezig, vond hij: zoveel mogelijk geld verdienen. Nu noemen we dat de pioniersgeest van de Australiërs. Want: hoe overleef je in dit mensonvriendelijke, droge, hete, door branden en plagen geteisterde continent? Met de typisch Australische doorzettermentaliteit kun je alle omstandigheden aan. Sterker nog, je kunt er je geld mee verdienen. Maar dat pakt niet altijd goed uit. De praktische pioniersgeest waarmee Australiërs de omgeving naar hun hand zetten, is bijvoorbeeld de oorzaak van een gigantische paddenplaag die Australië vandaag de dag teistert. In 1935 werden, op verzoek van de Australische overheid, 3000 cane toads (padden) uit Hawai gehaald om een keverplaag in Australië te lijf gaan. Nu vormen die padden een van de grootste plagen die Australië kent - en het land kent er vele. Meer dan 200 miljoen giftige padden verspreiden zich snel door het land. Waar ze komen, zetten ze de biodiversiteit op z'n kop. De vrijwilligersorganisatie Frogwatch is dagelijks bezig met paddenbestrijding. Allemaal mooi, maar vrouwtjespadden leggen 30.000 eitjes per keer - helpt daar wel een schepnetje tegen? In Coober Pedy, een opaal-mijnbouwdorp met 3000 inwoners, diep in de Australische outback, bevecht men ondertussen een heel ander probleem: temperaturen die uiteenlopen van nul tot 45 graden. De oplossing: ondergronds wonen, in een constante temperatuur van 22 graden. Geen energieslurpende airco's nodig, geen dure bouwmaterialen. Het pioniersschap heeft niet altijd desastreuze gevolgen, hoe bizar het er ook uitziet. Geo engineering, technologische manipulatie van het klimaat, is weer een andere rigoureuze oplossing. Zeer controversieel, maar door sommigen gezien als de enige oplossing voor klimaatverandering, onder het motto: wie begint met het managen van de natuur, moet het afmaken ook.