Beagle, in het kielzog van Darwin

Van Homo sapiens naar Robo-sapiens

Beagle, in het kielzog van Darwin

Van Homo sapiens naar Robo-sapiens

Het essentiële verschil tussen mens en robot: leven. Maar wat is dat leven eigenlijk? En kunnen wij die robot niet ook tot leven wekken? Wordt de mens ingehaald en langzaamaan overbodig? Aan boord van de Clipper zit filosoof en Darwin-adept Daniel Dennett, auteur van de besteller Darwins Dangerous Idea. Dennet is gespecialiseerd in menselijk bewustzijn, en betoogt dat ons bewustzijn voortkomt uit blinde, mechanische processen. Anders gezegd: alles in de natuur, hoe intelligent ook, is opgebouwd uit domme robots. Biologie is techniek. Sarah Darwin brengt een bezoek aan de het emotie-lab van professor Mary-Anne Williams in Sydney en komt erachter dat ook een robot emotie kan leren; het artificiële hartje van een robot gaat sneller kloppen als hij een rood balletje ziet. En volgens Dennett zou een robot zelfs kunnen blozen, maar voelt hij dan ook wat, en meent hij het? Met Daniel Dennett praten we verder over het nut van de robotica: het snappen van de processen en bouwstenen die ons tot mens maken. De onvermijdelijke consequenties van de ontwikkelingen in de kunstmatige intelligentie is dat de robot op een dag de dingen beter zal kunnen dan wij en ons reduceert tot knecht waar we vroeger meester waren.