Andere tijden sport

De geboorte van Het Legioen

Andere tijden sport

De geboorte van Het Legioen

In 1963 raakt Nederland voor het eerst in de ban van de Europa Cup als Feijenoord - toen nog met een ij - in zegetocht over het continent trekt. Na heroïsche duels rolt voor de halve finale Benfica uit de koker. De regerend Europees kampioen met illustere namen als Eusebio, Torres en Coluna, spelers die men bewondert in het Polygoonjournaal. Wim Hollander - garagechef bij Het Vrije Volk - lanceert op de krant het idee om voor de return met de boot naar Lissabon te gaan. Als het in De Kuip 0-0 blijft, stromen de aanmeldingen binnen. De jaren 50 zijn voorbij. Welvaart gloort. De mensen hunkeren naar de finale en naar avontuur. Ook een tweede schip is in geen tijd volgeboekt. En of het nu 'Mijnheer' Cor Steyn, Johnny Kraaijkamp, Jaap Valkhoff of Max van Praag is, geen artiest zegt nee. Op 4 mei wordt het orgel van Cor Steyn aan boord gehesen en vertrekken de Groote Beer en de Waterman van de Lloydkade met in totaal 1500 supporters naar Lissabon. Duizenden langs de Nieuwe Waterweg zwaaien hen uit. "Alsof de koningin voorgoed vertrekt," verzucht iemand langs de kant. Feijenoord is een zaak van nationaal belang. Raadsvergaderingen worden uitgesteld; Toon Hermans verzet zijn show. 'Hand in Hand' is het nieuwe volkslied. Cor Steyn speelt het op de heenreis volgens eigen telling al 957 keer. Andere Tijden Sport toont voor het eerst beelden in kleur van het leven aan boord en maakt met Ida, Jan, Louis, Aad en Henk een 'boatmovie' over een ontluikende liefde, hoeren in de sloepen, jeneversmokkel en foto's die met duiven naar de krant worden gestuurd. Met oud-spelers 'Beertje' Kreijermaat en Eddy Pieters Graafland keren we terug naar de oevers van de Taag waar zij destijds tot tranen toe geroerd de supporters opwachtten. Gevangen in het tegenlicht galmt 'Hand in Hand' weer over het water. "In de kleedkamer hadden we het nóg over de boten," zegt Kreijermaat. De wedstrijd ging verloren, maar zij waren erbij toen het Legioen werd geboren.