Geerat Vermeij - Schelpen en evolutie

Noorderlicht

Geerat Vermeij - Schelpen en evolutie

Noorderlicht

De bioloog Geerat Vermeij (University of California in Davis) verhuisde als kind met zijn ouders uit Nederland naar de VS, waar hij biologie studeerde. Zijn specialisme is de evolutie van slakken en schelpdieren, die het beste geïnterpreteerd kan worden als soort wapenwedloop tussen prooi en roofdier: elke keer als het weekdier een manier vindt om zich beter te beschermen (een kleinere mondopening, een steviger schelp), vindt zijn belager wel een oplossing voor dat probleem; dat doet de potentiële prooi op zijn beurt weer zoeken naar een nog betere bescherming. Schelpen en slakkenhuizen zijn het product van die miljoenen jaren durende wapenwedloop en niet een manier om van een afvalstof, calcium, af te komen, zoals men vaak dacht.
Het bijzondere aan Vermeij is dat hij blind is. Vanwege een oogziekte werden op zijn vierde jaar zijn beide ogen verwijderd. Hij onderzoekt zijn schelpen op de tast, waarbij hem vaak dingen opvallen die een ziende onderzoeker vaak over het hoofd ziet.