Antoni van Leeuwenhoek

Museum Boerhaave - Geschiedenis van de Wetenschap

Antoni van Leeuwenhoek

Museum Boerhaave - Geschiedenis van de Wetenschap

Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723) wordt wel beschouwd als de pionier van de microscopie. Hij was samen met Jan Swammerdam (1637-1680) de beroemdste vroege Nederlandse microscopist. Ongeveer een halve eeuw na de uitvinding van de microscoop lieten zij de wetenschappelijke wereld voor het eerst ervaren wat er met dit instrument ontdekt kon worden. Van Leeuwenhoek onderzocht alles wat hij maar te pakken kon krijgen: pus uit wonden, slootwater, het ongedierte op zijn bessenstruiken, bloed, vlooien en nog veel meer. Swammerdam daarentegen onderzocht alleen de anatomie van insecten, maar dan wel zo virtuoos dat aan zijn werk bijna een eeuw lang niets wezenlijks is toegevoegd.