Het planetarium

Het planetarium

Dit planetarium werd rond 1670 geconstrueerd door de klokkenmaker Steven Tracy voor een welgestelde Rotterdamse burgemeester. Dit toestel verbeeldt het zonnestelsel volgens Copernicus: de aarde draait met de andere planeten rond een stilstaande zon. Vanaf de zon zijn te zien Mercurius, Venus, aarde met maan, Mars, Jupiter met de vier door Galilei ontdekte satellieten en Saturnus. Het raderwerk in de sokkel zorgde voor een nauwkeurige weergave van de omlooptijden en zelfs de gehele baanvlakken.
In 1710 kwam dit pronkstuk bij testament aan de Leidse universiteit waar het ruim een eeuw in werking te bewonderen viel. Wel is het na aankomst eerst grondig gerepareerd door de Haagse klokkenmaker Bernard Cloesen.