Noorderlicht: prof. dr. J.M. Greenberg - het leven komt van buiten de aarde

VPRO, 13 juni 1999

Noorderlicht: prof. dr. J.M. Greenberg - het leven komt van buiten de aarde

VPRO, 13 juni 1999

Greenberg vertelt over zijn onderzoek naar de fotochemie van ijsdeeltjes in de interstellaire ruimte, dat hij startte in 1970. Omdat hij in de VS niet voldoende steun voor zijn theorie kreeg, zette hij zijn werk aan de Rijksuniversiteit van Leiden voort. Greenberg beweert dat er elders in het heelal leven is en dat dit leven wordt veroorzaakt door de ontwikkeling en evolutie van biologische complexe gasmoleculen en microscopisch kleine vaste deeltjes die oiv uv-straling uit simpele moleculen zijn ontstaan. Deze gasmoleculen en vaste deeltjes bevinden zich in de interstellaire ruimte. Greenberg heeft dit deel van zijn theorie in een proefopstelling reeds bewezen. Ook infraroodmetingen van de ster Beta Pictoris bevestigen zijn theorie. Vervolgens stelt Greenberg dat deze deeltjes in de eerste vijfhonderd tot zevenhonderd miljoen jaar van het bestaan van de aarde via kometen op aarde terecht zijn gekomen. Deze kometen zijn ontstaan door een samenklontering van de materiedeeltjes tijdens de laatste fase van de bouw van ons zonnestelsel. Inmiddels is via gasmetingen van de komeet Halley bewezen dat deze komeet inderdaad complexe moleculen bevat. In 2012 zal tijdens de Rosetta-missie van de ESA voor het eerst een robot op de komeet Wirtanen landen. Dan zullen niet alleen gasmetingen worden verricht, maar zal oa ook de materie van de komeet worden onderzocht.