Liefde in oorlogstijd: hoe Maurits en Catharina van Thijn Auschwitz overleefden

Kruispunt, RKK/KRO, 29 januari 2006

Liefde in oorlogstijd: hoe Maurits en Catharina van Thijn Auschwitz overleefden

Kruispunt, RKK/KRO, 29 januari 2006

Liefde in oorlogstijd Auschwitz Auschwitz overleven is uitzonderlijk, samen Auschwitz overleven is een wonder. Maurits en Catharina van Thijn kunnen dat beamen. In oktober 1942 verloofd, in 1943 in Westerbork getrouwd en nog diezelfde nacht op transport naar Auschwitz. Honderd getrouwde vrouwen werden bij aankomst afgezonderd: de enige vrouwen die naar het kamp zijn gebracht en in leven zijn gebleven. Een van hen was Catharina. Maurits werd onder erbarmelijke omstandigheden te werk gesteld. Af en toe zagen ze elkaar, heel even: genoeg om van elkaar te weten dat ze in leven waren. En dat gaf kracht. Dan kwam er ineens een briefje voor Catharina met de woorden: wees sterk, mij gaat het goed. Op een gegeven moment waren ze het enige echtpaar in het concentratiekamp dat nog in leven was. Bij de 61e herdenking vertellen ze hun verhaal over liefde die sterker was dan de dood van Auschwitz Bevrijding De bevrijding van Auschwitz, nu 61 jaar geleden, hebben ze niet meegemaakt. Voor de komst van het Russische leger werd het kamp grotendeels geƫvacueerd, iedereen die nog kon lopen moest mee: de dodenmarsen. Ze verloren elkaar uit het oog. Een onzekere tijd volgde zonder te weten of de ander nog in leven was. Maanden later zagen ze elkaar weer terug in Amsterdam, Maurits en Catharina hadden Auschwitz overleefd. "We zagen elkaar bijna iedere dag in het kamp, dat heeft ons gered".