Cheikh Lô

North Sea Jazz Club 23 juli 2015 (fragment)

Cheikh Lô

North Sea Jazz Club 23 juli 2015 (fragment)

Cheikh Lô heeft ruim veertig jaar muziek in zijn dreadlocks zitten. Geboren in 1955 in de tweede stad van Burkina Faso, waar zijn vader juwelier was, ondernam deze gepassioneerde Senegalees zijn eerste muzikale stappen als drummer van de groep Volta Jazz. Het ensemble, een van de beste in de post-onafhankelijkheid West-Afrika, speelde Cubaanse muziek, klassiekers uit Congo en ze schreven Creoolse stijl dansnummers.Vervolgens speelde Cheikh Lô een poos samen met Papa Wemba en zijn zoektocht, nu ook op gitaar, ging verder via funk en Jamaicaanse reggae, die hij mixte met Senegalese mabalax ritmes en Ghanese high-life muziek.Zijn grote doorbrak kwam toen Youssou N’Dour zijn album Ne La Thiass (1995) produceerde, gedistribueerd door het fameuze World Circuit, Nick Gold’s label. Daarna verschenen Bambay Gueej (1998), Lamp Fall (2006) en Jamm (2010), allen ook op World Circuit.Op het nieuwe album Balbalou (Chapter Two / PIAS) gaat de spirituele Cheikh Lô “terug naar het belang van spiritualiteit, in een tijd dat haatdragende groepen zoals Boko Haram de Islam gijzelen en het leven van mensen bedreigen“, zegt hij. Op het album staan geëngageerde samenwerkingen met o.a de Malinese zangeres Oumou Sangaré, jazztrompettist Ibrahim Maalouf, accordeonist Fixi, Jamaicaanse reggae zanger Winston McAnuff en de Braziliaanse zangeres Flavia Coelho.