Hoogvliegers

'Sponsor van de vooruitgang', het klinkt leuk, maar wat bedoelen we daar precies mee? In deze estafette geeft steeds een andere VPRO-er een voorbeeld van vooruitgang. Jasper Koning, webredacteur van Tegenlicht, kiest voor Het gretige brein.

Bij Jasper gaat het vooral om uitproberen: ‘Hobbelend, vallend, opstaand en aanmodderend vooruit komen, weer een stukje terug gaan, en dan via een andere route weer vooruit.' En, als hij heel eerlijk is: 'Voor mij persoonlijk is vooruitgang toch vooral leuke nieuwe gadgets: draadloze boxjes, robotdinosaurussen, dat soort werk.’

Voor deze Tegenlicht-aflevering reist Rob van Hattum af naar Sao Paulo en maakt een tocht langs Nederlandse neurowetenschappers. Hij laat zijn hersenen in een 3D-apparaat stoppen en leert typen en blikjeswerpen met pure gedachtenkracht. Kunnen we uiteindelijk onze hersenen uitlezen? Kunnen we breinen direct met elkaar verbinden? Wat is de toekomst van ons brein?

geen science fiction

Geen wonder dat Jaspers favoriete vooruitgangsaflevering, Het gretige brein, ook om snelle gadgets draait. 'Daar zit bijna een soort magie in, in die afleveringen. De kijkers waren ook echt onder de indruk, mensen tweetten dingen als "Gedachten lezen, telekinese – het is nu allemaal echt".

In die aflevering komen apparaten voorbij waarmee je je hersengolven projecteert. Dan worden de beelden waaraan jij denkt dus zichtbaar. Of een apparaat dat je in staat stelt met je hersenen dingen aan te sturen. Het is geen science fiction meer, dit soort dingen bestaat gewoon, het is er écht.'

+ / -

Dat klinkt wel heftig. Is vooruitgang wel altijd goed? ‘Bij ons op de redactie wordt weleens kritisch gedaan over technologische ontwikkelingen. Dan zegt men: “Dit moeten we niet willen” – alsof we het stop kunnen zetten! Mensen zijn nieuwsgierig, willen altijd verder; als het kan, zal het gebeuren.

Vooruitgang is op zichzelf niet positief of negatief, het is een beweging. De toekomst komt eraan. De enige vraag is hoe we daarmee omgaan.’

aan wie geef je het stokje door?

Nu is het zijn beurt, en Jasper is benieuwd wat Rob van Hattum, de regisseur van Het gretige brein, onder vooruitgang verstaat:

‘Omdat ik zijn werk heel goed vindt, omdat hij nog altijd zo nieuwsgierig is – en omdat hij een hele leuke robotdinosaurus heeft.’

De vorige estafetteloper was Geert Rozinga, eindredacteur van Nederland van Boven.