Stips, Nive, Lwela Kasulwe, Soo Cho, Zhongyu, J.J., Miranda Cuckson

opmerkelijke nieuwe releases

DVD Present to the highest pudding (Just) - Robert Jan Stips
‘Heb jij niet een leuk idee om iets te doen met drie vleugels, een Steinway, een Bechstein en een Fazioli, in het Beauforthuis?’ Die vraag kreeg Robert Jan Stips en zonder er al te lang over na te denken kwam hij met het voorstel om de eerste drie platen van Supersister op die drie piano’s te spelen, ter plekke kiezend wat op welke vleugel het mooist zou klinken. Plan gesmeed en uitgevoerd en nu ligt er een mooi document: een DVD en een CD met de audio en video van die gedenkwaardige avond. Als je niet piepjong meer bent ken je Stips vermoedelijk van de eigenzinnige Haagse band Supersister, of anders van The Nits - of van een van zijn vele solo-projecten. Present from Nancy, To the Highest Bidder, en Pudding & Gisteren waren de titels van de eerste drie platen van Supersister, en geheel in de geest daarvan heet wat hier nu voorligt Present to the Highest Pudding. Eigenzinnig, uniek, zeer bijzonder en zeker voor wie zich Supersister uit zijn jeugd herinnert echt de moeite waard. AvN

CD: Nipe Suluhisho (eigen beheer) - Lwela Kasulwe
Door immigratie heb je de beste wereldmuziek tegenwoordig bij je om de hoek. Een uitspraak die steeds waarder wordt, zo bewijst ook singer-songwriter Lwela Kasulwe. Hij werd geboren in 1980 in Congo, hoorde overal om hem heen muziek, zong mee in het lokale kerkkoor, leerde de gitaar en bas te bespelen werd actief in de muziekscene van Kinshasa. In 1998 verliet hij Afrika en kwam hij terecht in Nederland. Inmiddels woont hij in Rotterdam en maakt hij moderne muziek die barst van de Afrikaanse invloeden. Hij zingt in de talen Swahili en Lingala, waarbij de teksten in het cd-boekje vertaald worden. Zijn stem is iets hees en aan de zoete kant, net als de arrangementen, maar de cd luistert heerlijk door. De cd wordt op 9 juni in De Doelen gepresenteerd. MvH

CD After All (ZenneZ Records) – Soo Cho
Op het vijfde album is de Koreaanse jazzpianiste Soo Cho een nieuwe koers ingegaan. Een nieuw label en geen solo, maar een trio. Ze speelt samen met contrabassist Janos Bruneel en slagwerker Lionel Beuvens. De sound is wat minder nieuw, maar er zitten wel heel mooie kleurrijke passages in. De uitvoering is perfect en misschien daarom dreigt de muziek ook wel een beetje langs je heen te glijden - maar blijf luisteren, en laat je meevoeren door het lyrische trio. En pas op bij track 5, P&B, want die is behoorlijk ritmisch en baldadig gespeeld. CC

CD Feet First (Glitterhouse Records) – Nive and the Deer Children
De Groenlandse folkzangeres en actrice Nive Nielsen is met haar groep Deer Children de hele wereld over gegaan om haar tweede album op te nemen. Denk nou niet meteen dat je allerlei invloeden moet gaan horen. Het gaat er meer om dat ze haar liedjes tijdens het reizen kan loslaten en er op een ander manier naar kan kijken. Ze heeft namelijk een vrij herkenbare stem en stijl, tegen het eentonige aan. Opvallend is een groot aantal muzikanten die aan het album meedoen. Vrij veel gitaren, banjo’s, wat blazers, drums, percussie en een zaag. Veel variëteit maar de liedjes die er echt bovenuit steken zijn Ole en Tugao, waar Nive in het Groenlands zingt. CC

CD Zhongyu (Moonjune) - Zhongyu
Zhongyu is een Amerikaanse band met een Chinese naam: ‘zhongyu’ is Mandarijn voor ‘eindelijk’ - als in ‘eindelijk een band’ wat bandleider Jon Davis moet hebben verzucht toen hij deze formatie vormde. Davis woonde drie jaar in Bejing en vertaalt nu de invloeden die hij daar onderging naar een mix van progrock, jazz en Aziatische klanken. Compositie en improvisatie houden elkaar in evenwicht in de muziek van Zhongyu, net als de heftige klanken van gitarist Dennis Rea tegenover Davis’ bijna lieflijke getokkel op de Chinese guzheng. Het label, Moonjune, viert zijn vijftiende verjaardag met alweer een curieuze en onconventionele CD. AvN

CD A Traveller’s Tale (EWM) - Eric van der Westen, Aron Raams, Angelo Verploegen
Contrabassist Eric van der Westen en gitarist Aron Raams traden voor het eerst als duo op tijdens Jazz on the Waves op Texel, in 2011. Een jaar later verscheen hun eerste CD, A Traveller’s Tale, en nu is er een opvolger met nagenoeg dezelfde titel: A Traveller’s Tale J.J. Een CD met eenzelfde ingetogen, melodieuze karakter, maar met als groot verschil de toevoeging van trompettist Angelo Verploegen. Zijn rol in het trio maakt de melancholieke sfeer van de elf nummers nog indringender, elf nummers die allemaal een stukje zijn van een verhaal dat verwoord wordt in het CD-boekje, over een ‘J.J.’ die ‘stopped for gas and a steak in Cheyenne, drove into Nebraska on his way to Omaha. The endlessness of the road was a blessing; there was nothing here but ‘Wind, Grass And Open Skies’’ - en dan heb je meteen de titel van het tweede nummer. Mooi! AvN

CD Béla Bartók, Alfred Schnittke, Witold Lutoslawski (ECM) - Miranda Cuckson, Blair McMillen
Geen lichte kost, deze twee sonates van de Hongaar Bartók en de Rus Schnittke, in combinatie met de vijfdelige partita voor viool en piano van de Poolse componist Lutoslawski. Maar de in Australië geboren Amerikaanse violiste Miranda Cuckson (een oude Engelse naam uit Yorkshire, uit te spreken als ‘cookson’ als in het woord ‘to cook’) weet er met een lichtheid, bijna frivoliteit een waar klankfeest van te maken. Volgens Downbeat Magazine ‘one of the most sensitive and electric interpreters of new music.’ Die Sonate van Schnittke - bijgenaamd Quasi una sonata - is getooid met een van meest bizarre openingspassages uit de hele geschiedenis van de kamermuziek. Een dreunend akkoord op de piano dat direct losgelaten bijna alleen in het geheugen klinkt. Seconden lang stilte. Een zwieper op de viool. Seconden lang stilte. Piano en viool samen, bijna alsof het toeval is. Een fluistertoon, weer zo’n zwieper, weer een dreun. Losse flarden die geleidelijk, trgend geleidelijk, een stuk worden - of toch niet? Schitterend. AvN