penn and teller

BBC One: Friday Night with Jonathan Ross, 2010

Penn and Teller breken de regels van goochelaarskunst en leggen de cups and balls truc ('balletje balletje') uit in Friday Night with Jonathan Ross

Al sinds 1975 een begrip: Penn and Teller

Penn and Teller treden sinds 1975 samen op. Ze hebben talloze televisie-optredens op hun naam staan - van David Letterman tot The Simpsons - maakten zelf TV series, waaronder Penn & Teller: Bullshit! (genomineerd voor 13 Emmy's) en schreven boeken over goochelkunst. Ze hebben hun eigen show in hun woonplaats Las Vegas, waar ze al 2 jaar op rij 'Las Vegas Magicians of the Year' zijn.

Teller (in een vorig leven leraar Latijn) werd geboren als Raymond Joseph, maar heeft nu officieel geen voornaam meer: in zijn rijbewijs staat NFN (No First Name) Teller. Het goochelduo heeft een uitgesproken politieke voorkeur - ze zijn 'hardcore libertarian' (zie ook: het t-shirt van Doug Stanhope, van twee fragmenten geleden).

Cups & Balls

De oudste verwijzing naar 'balletje balletje' is van rond 45-60 na Christus, van de Romeinse filosoof Seneca: 'Het is de trucage die mij bevalt. Maar toon me hoe de truc werkt, en ik verlies mijn interesse erin.' Ook de Griek Alciphron van Athene was meer dan 1700 jaar geleden al ooggetuige: 'A man came forward and placed on a three-legged table three small dishes, under which he concealed some little white round pebbles. These he placed one by one under the dishes, and then, I do not know how, he made them appear all together under one.'

(Uit: Magic, a picture history van Christopher Milbourne)

Eerder werd aangenomen dat de oudste verwijzing naar de truc van de Egyptenaren kwam: in de een tombe in het Egyptische Beni Hasan zouden tekeningen van 'balletje balletje' aangetroffen zijn. Maar volgens 'magic historian' Bill Palmer zijn het gewoon brood- of pottenbakkers.

Jonathan Ross

Dit programma liep van 2001 tot en met 2010 op BBC One. Jonathan Ross was 13 jaar in dienst bij de BBC maar vertrok er in 2010. Hij was in opspraak geraakt door zijn hoge salaris (hij zou zo'n 6 miljoen pond per jaar verdienen en was daarmee de best betaalde televisiester van de BBC), en door 'Sachsgate': Ross had samen met Russell Brand schofferende berichten achtergelaten op het antwoordapparaat van acteur Andrew Sachs (Manuel in Fawlty Towers).

Penn & Teller onder vuur

Teller spande onlangs een rechtszaak aan tegen een Nederlandse goochelaar, die zijn truc 'Shadows' onrechtmatig zou hebben uitgevoerd op YouTube, en aanbood de truc tegen betaling uit te leggen. Maar Penn & Teller zijn zelf ook geen heilige boontjes: zo komen er onaangename ingrediënten als maden, slakken, bloed en ingewanden voor in hun trucs. Talkshowhost David Letterman liep eens midden in de uitzending de studio uit, nadat Penn & Teller 1000 kakkerlakken tevoorschijn hadden getoverd.

Ook lag het duo onder vuur wegens hun onthullingen van goocheltrucs (zoals hier), tot afgrijzen van goochelaars als Paul Daniels en de internationale goochelaarsassociatie The Magic Circle: 'They give the tricks away apparently,' said Mervyn O'Horan, who represents Paul Daniels. 'In other words, they're ridiculing the magic world.' [...] 'We disassociate ourselves from them,' said David Berglass, the circle's president. 'They are not members of any organisation and they run down magicians for publicity. They won't last.'

(Uit: The Guardian, 19 januari 1994).