steun vpro

Jan Slauerhoff - Een varend eiland

, Maarten van Bracht

Jan Slauerhoff - Een varend eiland

Maarten van Bracht ,

Van de dichter en scheepsarts Jan Slauerhoff (1898-1936) zijn zo’n duizend brieven bewaard gebleven.

Zwerven

Hein Aalders selecteerde er voor Privé-domein 300, onder de aan Kees Fens ontleende titel Een varend eiland (Arbeiderspers). Slauerhoff stuurde ze vanuit alle uithoeken der aarde naar familie, vrienden en vriendinnen, uitgevers en collega’s. Hij wist zich geen groot epistolair talent, wilde dat ook niet zijn; inhoud gaat voor stijl, het gaat vaak van de hak op de tak. De brieven, van zijn studententijd tot sterfbed, illustreren een rusteloos bestaan, en je krijgt weer zin in zijn romans en verhalen. ‘Slau’ moest altijd verder, als tbc-lijder met de dood op de hielen. ‘In Nederland wil ik niet sterven (..) Dan blijf ik liever hunkrend zwerven’.