Colson Whitehead - De jongens van Nickel

, Dirk-Jan Arensman

Een op historische feiten gebaseerd verhaal over een broeinest van corruptie en sadisme.

Ingetogen en indringend

Na de spectaculaire, door allegorisch fantasyvuurwerk verlichte achtbaanrit door het slavernijverleden De ondergrondse spoorweg (2017) lijkt de zevende roman van Colson Whitehead (1969) misschien teleurstellend ingetogen. De jongens van Nickel (AtlasContact) vertelt over de zestienjarige Elwood Curtis, een idealistische scholier die onderweg naar zijn eerste colleges aan de zwarte technische hogeschool in Florida een lift krijgt in een gestolen auto, en zo op de tuchtschool Nickel Academy belandt.

Een broeinest van corruptie en sadisme, waar (vooral) gekleurde leerlingen worden misbruikt en vermoord, en waaruit Elwood en zijn cynische lotgenoot Turner moeten zien te ontsnappen. Een overzichtelijk maar o zo indringend verhaal. IJzingwekkende wetenschap: Whitehead baseerde zijn horrorinstituut op historische feiten rond de Arthur G. Dozier School for Boys.