Katharine Dion - Gelukkige gezinnen

, Dirk-Jan Arensman

Aangrijpende gedachtestroom.

Levenspartners

Het raadsel van Gelukkige gezinnen (Nieuw Amsterdam) vreet in de debuutroman van Katharine Dion aan zeventiger Gene Ashe, die we volgen in zijn rouwgedachten kort nadat ‘zijn’ Maida na 49 jaar samen plotseling overleed. Omdat de aanblik van verliefde paartjes nu ‘een bijzondere kwelling’ voor hem is. Omdat hij bij het schrijven van een herdenkingsrede maar niet verder komt dan: ‘Er is iets concreets verloren gegaan.’ En omdat hun gedeelde decennia gaandeweg pijnlijke vragen oproepen.

Waren Ed en Gayle Donnelly bijvoorbeeld inderdaad gezamenlijke hartsvrienden, of hadden het stiekem betere levenspartners voor hen kunnen zijn? Of: hoe wezenlijk kenden ze elkaar uiteindelijk? Resultaat: een aangrijpende gedachtestroom over liefde, het (huwelijks)leven en de beperkingen van beide, in bijna Salteriaans elegische zinnen.