Joseph Conrad's The Secret Agent

1996, Christopher Hampton, 95 minuten

Verenigd Koninkrijk 1996. Historische film van Christopher Hampton. Met o.a. Bob Hoskins, Patricia Arquette, Gérard Depardieu, George Spelvin en Jim Broadbent.

VPRO Cinema

In 1886 drijft Verloc (Hoskins) in Soho in Londen een pornowinkeltje; een gewaagde ondernemiming in Victoriaanse tijden. In werkelijkheid is dit slechts een fa[KA10]cade en is de zaak een ontmoetingsplaats voor Russische anarchisten. Verloc is een agent provocateur die de anarchisten in de gaten houdt voor de lange arm van de geheime politie van de tsaar. Verlocs jongere vrouw Winnie (Arquette, lucky him!) weet helemaal niets van zijn dubbele leven en lucratieve verraderlijke zaken, die hij niet alleen voor de ambassade uitvoert, maar ook voor Chief Inspector Heat van Scotland Yard. Op de ambassade komt een nieuwe man, Vladimir (Izzard). Hij eist van Verloc gewaagde incidenten met veel slachtoffers, waardoor de blaam moet vallen op de in exil levende Russen. Hij wil dat er een aanslag wordt gepleegd op het koninklijke observatorium in Greenwich (van de bekende nulmeridiaan). Verloc zadelt de geestelijk gehandicapte broer van Winnie, Stevie (Bale), voor wie zij heel liefderijk zorgt, letterlijk op met een bom, die prompt voortijdig afgaat als de onhandige Stevie in het park struikelt. Stevie overleeft de klap niet. Smeris Heat moet de zaak onderzoeken en het wordt voor Verloc en Winnie een persoonlijke tragedie. In het scenario naar een roman van Joseph Conrad die zich inspireerde op een ware gebeurtenis in 1894, heeft regisseur Hampton diens bedoeling van het zelfbedrog van een gedreven terrorist die het slachtoffer van verkeerde ideeën is geworden, redelijk uit de verf laten komen. Hampton heeft echter vergeten tempo te maken en de kijker raakt niet betrokken bij de hoofdpersoon. Als je denkt dat de film is afgelopen, gaat hij nog ruim een kwartiertje door met de personages, waarvan je in het begin niks verwachtte of de indruk kreeg dat zij geen rol speelden in het verhaal. Depardieu is geloofwaardig als Ossipon en past goed in het geheel. Hoskins was uitvoerend producent en eigenlijk was het de bedoeling dat de film zijn regiedebuut zou zijn. Hoskins speelt zijn hoofdrol met verve, maar door het verkeerde regie-uitgangspunt dat door Hampton werd ingevuld en opgevangen, is de film fataal geworden. Het camerawerk van Denis Lenoir is somber en is niet direct uitnodigend. De score van Philip Glass is niet slecht en Robin Williams die op de credits vermeld staat als George Spelvin speelt een geschifte bommenmaker, bijgenaamd de professor, en verkoopt zijn maaksels aan iedereen die iets wil laten ontploffen. Technicolor, Dolby.



op televisie
0 uitzendingen

Reageer