Het laatste seizoen van Girls

‘Ik denk dat de serie dit seizoen beter is dan ooit'

, Anke Meijer

De andere actrices zouden met met plezier een zevende seizoen van Girls maken, maar schrijfster en hoofdrolspeelster Lena Dunham heeft er genoeg van. Misschien nog een film, zegt Dunham, over een jaar of tien.

Allison Williams (Marnie) en Lena Dunham (Hannah) in de een-na-laatste aflevering van Girls

Het zesde en laatste seizoen van HBO’s Girls zal geen grootse anti-Trump boodschap bevatten. Niet dat schrijfster, producent en hoofdrolspeelster van de serie, Lena Dunham (30), niet heel veel te zeggen heeft over de nieuwe Amerikaanse machthebbers. Het was simpelweg te laat. Toen duidelijk werd dat Amerika niet zijn eerste vrouwelijke president had gekozen, maar een man die opschept over hoe hij vrouwen bij hun kruis kan grijpen, waren de laatste tien afleveringen al gefilmd.

Neemt niet weg dat dit seizoen van Girls, net als alle eerdere seizoenen, uitgesproken is over, met name, vrouwenrechten. ‘In de basis is de serie al een strijdkreet tegen de controle die het Congres momenteel over het lichaam en leven van vrouwen wil uitoefenen,’ zegt Dunham, haar lange haren in twee vlechten aan weerszijde van haar gezicht gebonden. ‘Maar ik ben nu vooral hoopvol dat we afleiding kunnen bieden. Girls zal geen politieke problemen oplossen, maar wellicht kan het een lach teweegbrengen. En die hebben we allemaal nodig op dit moment.’

Over Girls is sinds de eerste aflevering in 2012 op HBO verscheen veel geschreven. Positief en negatief. Er kwamen denkstukken over denkstukken. Diepgravende analyses over de onderliggende boodschap van de serie over vier jonge, zelfingenomen, zoekende twintigers in New York. Artikelen die Dunham aan zichzelf voorbij heeft laten gaan, zegt ze. ‘Niet dat ik niet weet wat er in brede zin over de serie wordt gezegd. Ik leef niet in een grot. Maar je weet wat ze zeggen: als je de goede dingen die mensen over je zeggen gelooft, moet ook je ook de slechte dingen geloven.’

En daar past ze voor. Zeker nu de commentaren op met name social media sinds de verkiezingen grover zijn dan ooit (Dunham was een uitgesproken Hillary Clinton-aanhanger). ‘Ik kan de mening van iemand die me niet kent, nog nooit de moeite heeft genomen mijn werk te bekijken of mijn boeken te lezen en een beeld van me vormt aan de hand van een snelle Google-zoektocht, niet in mijn leven toelaten.’

Realityshow
De andere actrices uit Girls zijn wat minder terughoudend over de, volgens hen, onterecht harde commentaren die de serie en hoofdrolspelers al sinds dag één over zich heen krijgen. ‘Meer mensen haten de serie dan dat er mensen kijken,’ zegt Jemima Kirke (31), die Jessa Johansson speelt en deze bizarre werkelijkheid met een wrange lach ‘de kracht van Twitter’ noemt. De actrice wordt oprecht boos wanneer ze wordt gevraagd naar de felle reacties. ‘Als we kritiek krijgen, is het altijd op de visie van een van de personage. Maar het is een personage! We vertellen een verhaal!’

Allison Williams (28), die Marnie Michaels speelt, kan zich die eerste dagen na de release van het eerste seizoen nog goed herinneren. ‘Misschien was het omdat we jonge vrouwen waren, maar mensen vonden het meteen al erg gemakkelijk om ons te vertellen dat ze het niks vonden. En toen volgden de artikelen en uiteindelijk waren we bij ieder interview bang voor de vragen.’

Pijnlijk, omdat de actrices vaak persoonlijk werden aangevallen op de handelingen van hun fictieve personages. Toen hoofdpersoon Hannah Horvath zichzelf in de pilotaflevering de ‘stem van mijn generatie’ noemde, dachten mensen dat Dunham zichzelf daarmee als woordvoerder van haar generatie had gedoopt. Belachelijk, zegt Williams, want alleen Hannah Horvath zou zoiets zeggen. Williams: ‘Alsof we niet weten dat we personages spelen die bevoorrecht en narcistisch zijn. Het is beledigend.’

‘Ik denk dat de serie dit seizoen beter is dan ooit. Maar Lena is echt klaar. Ze heeft door hoe ze de serie moet schrijven en daarmee is het voor haar afgelopen.’

Jemima Kirke

Het is iets dat, vreest Williams, toch te maken heeft met het feit dat ze vrouwen zijn. ‘Als we vier mannen zouden zijn, hadden ze het over ons talent en onze visie gehad. Maar omdat we vrouwen zijn, denken mensen dat het een soort aangedikte realityshow is.’

Dit heeft volgens de actrices ook het gekke gevolg dat alle vier de hoofdrolspelers, ondanks dat ze door Girls wereldberoemd zijn, amper substantiële rollen buiten de serie krijgen aangeboden. Waar hun mannelijke collega Adam Driver sinds het tweede seizoen in menig Hollywood blockbuster schittert, waaronder Star Wars: The Force Awakens, krijgen de vrouwen voornamelijk rollen aangeboden vergelijkbaar met hun Girls-personages. ‘Als ik nog één script lees over een slechte vrouw die eigenlijk goed is, word ik gek,’ zegt Kirke. ‘En de scripts die Lena toegestuurd krijgt, beginnen altijd met een personage dat een boterham eet. Het is idioot.’

Zosia Mamet, Lena Dunham, Allison Williams en Jemima Kirke (vlnr)

Beter dan ooit
‘Het is geen geheim dat de meer diverse rollen in Hollywood nog steeds voor mannen zijn,’ zegt Dunham. Die zich haast eraan toe te voegen dat Adam Driver ‘belachelijk getalenteerd is’ en iedere rol die hij krijgt, verdient. ‘Maar hij zal de eerste zijn die beaamt hoe moeilijk het is om een gecompliceerd verhaal, verteld vanuit een vrouwelijk perspectief, te vinden in Hollywood,’ zegt ze. ‘Kijk naar de Oscars. Op het eerste gezicht is er diversiteit, maar de spannendste personages zijn vrijwel allemaal man.’ Dus krijgt iemand als Williams vooral het ‘liefje van een superheld’ aangeboden. Dunham: ‘Iets waarvoor ze te slim is, dus haar opties zijn minimaal.’

Vandaar dat zowel Williams als Kirke met plezier een zevende seizoen van Girls zouden maken. Maar Dunham heeft er genoeg van, zegt Kirke ‘Ik denk dat de serie dit seizoen beter is dan ooit. Maar Lena is echt klaar. Ze heeft door hoe ze de serie moet schrijven en daarmee is het voor haar afgelopen.’ Wellicht komt er nog een film zegt Dunham, over een jaar of tien, om te kijken hoe het met de vrouwen is. Maar tot dan is het, na seizoen zes, echt voorbij.

‘Ik hoop dat Girls vrouwen het gevoel heeft gegeven dat hun rommelige privéleven niets is om zich voor te schamen,’ zegt Dunham. ‘Mijn personages zijn duidelijk geen voorbeelden, maar ik wil wel dat ze overkomen als echte vrouwen. Ik wil hun verhalen eerlijk vertellen.’ Of dat is gelukt, weet ze niet. Maar ze zal het tot de laatste aflevering blijven proberen.

‘En ik kijk nu al uit wat iedereen en hun moeder ervan vindt,’ lacht Williams. ‘Ik weet zeker dat ze het me allemaal gaan vertellen.’

Girls Seizoen 6 is vanaf 12 februari te zien via Ziggo (movies en series XL-pakket)