The Feed: dystopische serie die de kijker waarschuwt voor nieuwe technologie

Interview met scenarioschrijver Channing Powell

, ANKE MEIJER

In The Feed hebben mensen geen smartphone of tablet meer nodig: de beelden komen rechtstreeks het brein binnen. Channing Powell schreef het script voor de dystopische serie. 'Als we onze gedachten blootgeven, is niets meer privé.'

In de tweede aflevering van The Feed – een serie die zich in het Londen van de nabije toekomst afspeelt – hangt een groepje tieners op een bankje. Ze praten niet, maar staren voor zich uit, ieder in een andere richting. Het lijkt alsof ze in trance zijn, maar in werkelijkheid kijken ze filmpjes, horen muziek, sturen elkaar berichten en doen spelletjes. Niet via een scherm, maar via The Feed, een nieuwe technologie die mensen in staat stelt informatie, emoties en gedachten direct via het een chip in het brein met elkaar te delen.

‘Als een soort iPhone in je hoofd die je met slechts één enkele gedachte toegang geeft tot van alles: sociale media, internet, wat je maar wilt,’ vertelt schrijver Channing Powell (1979, The Walking Dead). ‘Daardoor hoef je niet meer op je telefoon te kijken, maar zie je het voor je.’ En in het geval van de tieners op het bankje gaat het niet om één filmpje of bericht, maar zijn het meerdere vensters en audiobestanden die tegelijkertijd geopend zijn, hun aandacht opslokken en de buitenwereld verdringen.

Hoewel er in de eerste afleveringen van The Feed ook mensen voorbijkomen die hun ogen hebben uitgekrabd – ze konden de getoonde beelden niet meer aan – is de eerder beschreven scène uit aflevering 2 een van de angstaanjagendste. Dat vindt Powell ook. ‘Je hoort verhalen over kinderen die amper buitenkomen en vanuit hun slaapkamer contact met elkaar hebben via Snapchat. Mijn neefje en nichtje, ik ben dol op ze, zitten altijd op hun telefoon. Jonge kinderen hebben geen enkele zelfregulatie, als je deze techniek in hun hoofd zou plaatsen, stoppen ze nooit. Het leek me daarom het engst om een groepje tieners te laten zien die wel bij elkaar zijn, maar geen contact hebben.’

The Feed is gebaseerd op het gelijknamige boek van Nick Clark Windo, maar u bewerkte alleen het eerste hoofdstuk. Waarom?
Powell: ‘Klopt. De rest van het boek gaat vooral over wat er gebeurt als The Feed verdwijnt, maar ik wilde eerst de stappen laten zien die ons op dat punt kunnen brengen. Hoe is het als de technologie echt in je hoofd zit? En wat gebeurt er als je door een probleem in The Feed bijvoorbeeld niet meer weet dat je echtgenoot je echtgenoot is? De rest kan in eventuele volgende seizoenen behandeld worden.’

'Als we onze gedachten ook blootgeven, is niets meer privé'

Channing Powell

Still uit The Feed

Was het moeilijk om The Feed te visualiseren?
‘Ik zie waarmee we nu al dagelijks overspoeld worden. We hangen voortdurend aan onze telefoons, zitten op internet en sociale media. We worden bedolven onder gepersonaliseerde advertenties. Alleen zou ik dankzij The Feed op dit moment een sms-gesprek met mijn man kunnen voeren zonder dat jij er erg in hebt. Ik ben niet technisch aangelegd en vond het dus lastig om me voor te stellen hoe de techniek in ons brein geïmplementeerd wordt. En wat ik nog steeds moeilijk in te beelden vind, is hoe The Feed het onderscheid maakt tussen een commandogedachte en een normale gedachte. Als je een duistere gedachte hebt, iets onverstandigs wilt googelen, hoe stop je dat commando dan als je brein The Feed aanstuurt? Daar werd ik oprecht bang van. Je kunt je gedachten niet controleren, dus is het waanzin om daarvan iets volledig te laten afhangen.’

En toch is de techniek niet eens zo vergezocht?
‘Zeker niet. Dit is in de nabije toekomst mogelijk. Partijen als Facebook en Elon Musk werken al aan manieren om iets in je hoofd te plaatsen. Sommige van deze ontwikkelingen zijn goed, artsen die elektroden in het brein plaatsen om epileptische aanvallen tegen te gaan. Maar er is een donkere kant. Als het in je lijf zit, kun je er niet meer vanaf. Het MIT [Massachusetts Institute of Technology, red.] heeft al een apparaatje voor in je oor ontwikkeld dat door gedachten wordt aangestuurd, het kan je de tijd vertellen of de prijzen in een supermarkt. The Feed bestaat nu al.’

Is de serie een waarschuwing?
‘Absoluut! Zelfs Elon Musk zegt: wat in Silicon Valley gebeurt moet gereguleerd worden. Alleen doet niemand dit. Er worden robots gebouwd die slimmer zijn dan mensen, computers die ons met schaken verslaan. Paranoia is niet nieuw, we waren ook bang voor de industriële revolutie, maar dit keer komt het dichterbij. Elk moment van de dag wordt bepaald door technologie, het zit in onze telefoon, in ons huis, in onze auto. Technologie luistert naar ons, we praten ermee.’

Het kan alleen nog niet in ons hoofd kijken.
‘Precies, het enige dat we kunnen beschermen zijn onze gedachten. Als we die ook blootgeven, is niets meer privé. Dat beangstigt me.'

'Van mijn vrienden zegt ongeveer de helft dat ze het zonder twijfel zouden doen'

Channing Powell

In de serie wordt The Feed gehackt, een bedrijf krijgt toestemming van de overheid om in de hoofden van burgers te kijken…
‘Zonder enige vorm van proces. Ook dat gebeurt nu al, ze kijken in iemands telefoon en luisteren gesprekken af. Siri kan alles horen. Het idee dat de overheid in je gedachten kan kijken, alles van je weet wat privé is, is angstaanjagend. Zeker als er maar een paar mensen zijn die dit controleren. Wie moeten we dan vertrouwen?'

Wat hoopt u dat mensen zal bijblijven van de serie?
‘Stop nooit iets in je hoofd! Het is zo’n absurd idee dat we vreemden zouden toelaten in onze hoofden.’

Anderzijds: als iemand ons twintig jaar geleden had verteld dat we een voorwerp in onze broekzak zouden stoppen dat ons volgt, hadden we het niet geloofd. Nu doen we het vrijwillig.
‘Precies! Ik blijf hopen dat niemand iets dergelijks in zijn hoofd laat implanteren, maar van mijn vrienden zegt ongeveer de helft dat ze het zonder twijfel zouden doen. Toen we onze eerste telefoon kochten, hadden we niet voorzien dat die ooit naar ons zou luisteren. In de loop der tijd raakten we er aan gewend en nu nemen we het voor lief, omdat we die telefoon willen. Het gaat geleidelijk. Ik denk daarom niet dat The Feed vergezocht is. Dus kijker: doe het niet!’

The Feed is te zien bij Ziggo Movies & Series