Hij moet nog aan de toneelschool beginnen, maar Oussama Ahammoud heeft al een carrière waar menig acteur van droomt. Momenteel is hij weer te zien als crimineel Muis, in het tweede seizoen van Mocro Maffia.

‘Mochten we een tweede seizoen maken, dan wordt het de grote Muisshow.’ Dat beloofde Thijs Römer, een van de bedenkers en scenaristen van Mocro Maffia, toen de misdaadserie twee jaar geleden in première ging. Voor wie niet heeft opgelet: Mocro Maffia is een losse bewerking van de gelijknamige bestseller van Wouter van Laumans en Marijn Schrijver, over de opkomst van een nieuwe generatie criminelen, veelal van Marokkaanse komaf. In tegenstelling tot het boek draait de serie om fictieve personages. Een van de interessantste daarvan is Muis, een introvert straatschoffie van zestien, dat langzaam uitgroeit tot koelbloedige gangster.

Mocro Maffia was meteen een hit, dus dat tweede seizoen is inmiddels gemaakt. Of het inderdaad ‘de grote Muisshow’ geworden is, kan iedereen zelf zien op streamingsite Videoland. Maar eerst eens praten met de vertolker van Muis, Oussama Ahammoud (19). Toen de serie begon was hij een zeventienjarige mbo-student uit Amsterdam-Noord zonder noemenswaardige acteerervaring. Sindsdien is het hard gegaan: hij speelde onder meer in de komische film De libi en de series Morten en Vakkenvullers, en de aanbiedingen blijven binnenstromen.

Toen Mocro Maffia begon, zei je in interviews dat je graag naar de toneelschool wilde. Is dat intussen gelukt?
Ahammoud: ‘Ja man, ik begin na de zomer.’

Heb je er wel tijd voor? Je speelt momenteel in zo veel verschillende producties.
‘Ik maak gewoon tijd, de toneelschool is superbelangrijk voor mij. Het is niet zo dat er specifieke dingen zijn die nu lastig gaan en die ik daar wil leren; ik wil me gewoon ontwikkelen tot een acteur die van alle markten thuis is en ik verwacht dat ik daar op de toneelschool de juiste tools voor kan krijgen. Ik ben trouwens niet aangenomen omdat ik in Mocro Maffia speel hoor, ik moest gewoon toelatingsexamen doen, net als alle andere studenten.’

'Sommige jongens zien mij als een rolmodel denk ik. Dat zorgt voor een zekere druk, maar ik vind het ook een eer.'

Oussama Ahammoud

Je deed hiervoor een mbo-studie detailhandel. Wat wilde je worden voor je begon met acteren?
‘Ook al acteur. Dat is altijd mijn grote droom geweest, ik ben al mijn hele leven filmgek. Die studie detailhandel had ik heel praktisch uitgekozen. Je leert daar ondernemen en met geld omgaan en zo, dat leken me wel handige kwaliteiten voor een acteur. Al tijdens die studie kwam ik via via aan wat kleine acteerklusjes in videoclips en zo, en elke keer als ik dan voor een camera stond wist ik meteen: ja, dit is wat ik wil.’

Klopt het dat je auditie voor Mocro Maffia helemaal niet goed ging?
‘Ja, ik had gereageerd op een oproep van de makers op Instagram en mocht langskomen voor een auditie, maar toen wist ik nog bijna niks van acteren. Ik kreeg een scène toegestuurd om te oefenen, maar had geen idee dat ik die hele tekst uit m’n hoofd moest leren. Dat vonden ze nogal dom, maar gelukkig mocht ik een stukje improviseren en kon ik zo alsnog laten zien wat ik kon. En na nog een paar keer terugkomen werd ik dus aangenomen. Het maken van die serie was echt een leerschool. Ik ben gewoon in het diepe gesprongen en heb al doende alles over het vak geleerd.’

Intussen stond je als groentje tegenover allemaal beroemde acteurs. Lijkt me doodeng.
‘Nee man, ik vond het alleen maar geweldig. Wie krijgt nou zo’n kans? Ik geniet van zulke dingen, zo zit ik in elkaar. Brutalen hebben de halve wereld, denk ik altijd maar.’

Wist je meteen hoe je Muis moest spelen?
‘Nee, dat was eerst wel lastig. De rol staat best ver van me af, ik loop zelf niet over straat met een pistool op zak of zo. Dus daar heb ik veel over gepraat met de regisseur. En ik ben zelf op onderzoek gegaan, heb jongens bekeken op straat: hoe gedragen die zich, welke taal gebruiken ze? Op straat veranderen de trends heel snel, dus je moet er niet naast zitten, je wilt wel geloofwaardig zijn. Daarnaast heb ik ook veel gangsterfilms bekeken, met Denzel Washington bijvoorbeeld, die ik altijd erg goed vind in zulke rollen.’

En dan oefenen voor de spiegel?
(Lachend) ‘Zeker! Geen uren aan een stuk hoor, maar ik doe dat wel. Gewoon om te zien hoe bepaalde dingen eruitzien, en of ik ze zelf wel geloof.’

Oussama Ahammoud en Nora El Koussour in het tweede seizoen van Mocro Maffia

Met De Libi heb je intussen ook een filmhit gescoord. Hoe raakte je daarbij betrokken?
‘Dat was grappig. Het was zomer en ik stond op het punt op vakantie te gaan. De vliegticket was al geboekt en ik stond letterlijk mijn koffer in te pakken toen ik een belletje kreeg van Bilal Wahib, de acteur die ook in Mocro Maffia speelt en met wie ik goed bevriend ben geraakt. Hij zei: “Ik zit hier naast regisseur Shady El-Hamus, met wie ik een bioscoopfilm ga maken, en we willen graag dat jij auditie komt doen.” Ik zei dat ik liever even op vakantie ging, maar ze wisten me toch over te halen. Daarna ging het heel snel: ik kreeg de rol, cancelde de reis en had vervolgens de beste zomer van mijn leven. Echt, die opnames waren zo leuk, we hebben zo veel lol gehad. Volgens mij zie je dat goed terug in het eindresultaat.’

Absoluut. Wat ik ook wel verfrissend vond aan de film is dat de afkomst van de hoofdpersonen nauwelijks een rol speelt.
‘Klopt. Mijn personage heet nota bene Kevin. Ik ken zelf geen enkele Marokkaanse Nederlander die zo heet, maar in deze film kan dat gewoon.’

Heb je het idee dat Nederlandse films en series in dat opzicht diverser worden?
‘Ik denk dat het wel de goede kant opgaat, en dat De Libi in die zin ook een belangrijke film is. In de hiphop had je op zeker moment het album New Wave, een initiatief van het label Top Notch. Daarop verenigden allemaal jonge artiesten zich en dat voelde toen heel fris, alsof er een nieuwe stap werd gezet. Ik beschouw De Libi een beetje als een filmvariant op dat album, die hopelijk voor een frisse wind zal zorgen in de Nederlandse filmwereld. Want je ziet nog wel veel clichés en stereotypen hoor, als het gaat om personages met een Marokkaanse achtergrond. Er is veel typecasting. Tegelijkertijd is dat niet altijd erg: ik ben zelf een trotse Marokkaan en vind het geen enkel probleem om een Marokkaan te spelen. Maar het wordt vervelend als de nadruk altijd op die afkomst ligt.’

Je bent opgegroeid in de Vogelbuurt in Amsterdam-Noord, waar je nog steeds woont. Hoe reageren de jongens op straat daar op je succes?
‘Die vinden het supertof. Inspirerend. Het geeft ze een gevoel van: ik kan dit ook gaan doen, voor mij is dit ook haalbaar. De helft van de jongens in de wijk wil nu acteur worden. Op mijn beurt krijg ik daar ook weer inspiratie van – om door te gaan, om nog beter te worden. Sommigen zien mij wel als een rolmodel, denk ik. Dat zorgt voor een zekere druk, maar ik vind het ook een eer, het is een verantwoordelijkheid die ik wel wil dragen. Weet je wat mij echt tof lijkt? Om over een jaar of vijf mijn eigen leven te verfilmen. Ik denk dat ik tegen die tijd wel genoeg heb meegemaakt om in een film te stoppen. Ik wil dan zelf het scenario schrijven en een hoofdrol spelen, maar mijn jongere zelf moet worden gespeeld door een jongen uit de Vogelbuurt. En dan hoop ik dat andere jongens uit zulke wijken die film zullen zien en erdoor gemotiveerd zullen raken. Ja man.’

De eerste vier afleveringen van het tweede seizoen van Mocro Maffia staan nu op Videoland. Elke dag verschijnt een nieuwe aflevering.