De ware Romy Schneider

Documentaire Conversatie met Romy Schneider te zien bij Close up

, Tara Lewis

Van prinses tot femme fatale, Romy Schneider kreeg diverse etiketten opgeplakt. In een nachtelijk interview hoopt ze eindelijk gezien te worden zoals ze echt is.

Zondagavond, 12 december 1976. Op een klein kantoor nabij de Dom van Keulen wacht journaliste Alice Schwarzer op Romy Schneider. De 38-jarige actrice is in Duitsland om haar vijftigste film op te nemen. De feministische Schwarzer kent Schneider sinds 1971, toen ze als voorvechter van legalisering van abortus de actrice vroeg om zich bij haar campagne aan te sluiten. Schwarzer: ‘Ze noemde ons de twee meest gehate vrouwen van Duitsland en daar had ze waarschijnlijk gelijk in.’

De documentaire Conversatie met Romy Schneider reconstrueert het nachtelijke interview en blikt terug op het leven van Schneider, met archiefmateriaal, oude interviews en filmfragmenten.

Schneider, geboren als Rosemarie Albach, wordt op haar vijftiende door haar moeder van school gehaald om haar eerste rol te spelen. Een jaar later wordt ze als prinses Sissi in een klap beroemd. De voice-over legt uit hoe de films balsem waren voor de ziel van naoorlogs Duitsland. ‘Met haar stralende glimlach gaf deze sprookjesprinses Duitsland een heldin. Een beeld van onschuld en volmaakt geluk, om de herinnering aan de nederlaag, verwoesting en schuld van het verleden weg te vagen.’

Als de actrice in 1958 weigert bij te tekenen voor een vierde film, verliefd wordt op haar Christine-tegenspeler Alain Delon en in zijn kielzog naar Parijs vertrekt, keert de publieke opinie zich tegen Schneider. Volgens Schwarzer is met name de keuze voor Delon een klap in het gezicht van Duitsland, dat kampt met een minderwaardigheidscomplex als het gaat om Franse mannen. Schneider, in de bandopname van het interview: ‘In Frankrijk is de pers walgelijk, net als overal. Maar dat is niks als je het vergelijkt met Duitsland, waar ze al vijftien jaar tegen me zijn.’

Schneider heeft het dan ook zwaar, terug in haar geboorteland. Ze weigert pertinent alle contact met de pers, behalve het interview met Schwarzer. ‘Ik voelde dat ze hoopte dat ik haar een stem kon geven. Ze wilde graag gezien worden zoals ze was, in plaats van wat mensen op haar projecteerden.’

Tijdens het gesprek duiken de vrouwen steeds dieper in het verleden van de actrice, momenten waarop Schneider eist dat de bandrecorder wordt gestopt. Zes jaar later zou ze overlijden. Schwarzer vertelt in de documentaire wat de actrice haar destijds toevertrouwde. ‘Dit verhaal is nodig is om haar verdriet en overgevoeligheid te begrijpen.’

De documentaire Conversatie met Romy Schneider wordt op donderdag 19 spetember uitgezonden in Close up: NPO 2, 22.55-23.55 uur. Na de uitzending is de film ook hier online terug te bekijken.

Meer over Romy Schneider