De 25 beste jeugdfilms op Netflix

Van WALL-E tot The Breadwinner

Ter ere van de 32ste editie van het Cinekid Filmfestival ging de redactie van VPRO Cinema op zoek naar de beste jeugdfilms op Netflix.

Geschikt voor alle leeftijden

To All the Boys I’ve Loved Before

Het leven van scholier Lara Jean (Lana Condor) wordt op zijn kop gezet door zusje Kitty, die op een avond Lara Jeans nooit verzonden liefdesbrieven (bedoeld voor verschillende jongens) op de post doet. Redding komt uit onverwachte hoek in de persoon van Peter (Noah Centineo), die haar vraagt zich voor te doen als zijn nieuwe vriendin om zo zijn ex jaloers te maken. Vermakelijke tienerfilm die ondanks het gebrek aan verrassingen toch fris aanvoelt, en het vooral moet hebben van Condors charmante vertolking als het verlegen hoofdpersonage.

Dik Trom

Eigentijds Dik Trom-verhaal waarin gezette vader, moeder en zoon Trom de harten en magen winnen van de door dieet en sport geobsedeerde inwoners van Dunhoven. Dik Trom zonder ezeltje is voor de Trom-purist zoiets als Hielke en Sietske zonder de Kameleon of Swiebertje zonder knapzak. Toch is deze Dik Trom-verfilming amusant, met name vanwege de talloze sympathieke rolletjes, stuk voor stuk uitgeschreven als zorgeloos olijke en tijdloze typetjes.

Minoes

Poes Minoes uit de Emmalaan snapt niet waarom ze er plots uitziet als een een charmante jongedame (Carice Van Houten). Het is raar, maar het heeft ook voordelen. Bevriende katten vertellen haar bijvoorbeeld mensengeheimen, waarmee ze de sympathieke, stuntelige journalist Tibbe (Theo Maassen) helpt, in ruil voor eten en een slaapplaats. Er zit ook een tip tussen over de onfrisse zaakjes van schurkachtige industrieel en kattenhater Ellemeet (Pierre Bokma). Erg leuke verfilming van een scenario van Burny Bos naar het boek van Annie M.G. Schmidt. Gouden Kalveren voor de film en voor Van Houten.

Wall-E

In de toekomst is de aarde rommelig en zwaar vervuild, de mensen zijn verdwenen, er is geen grassprietje te zien. Het robotje Wall-E probeert dapper de troep op te ruimen en kijkt na gedane arbeid in zijn verblijf naar een oude videoband met een musical. Dan landt een ruimteschip, met daarin een mooie meisjesrobot... Schitterend, poëtisch werk van Pixar, waarin vooral de manier waarop de robots menselijke trekjes krijgen imponeert. Een schattig ruimte-pas de deux is een van de hoogtepunten. Zeer de moeite waard, voor alle leeftijden. Oscar voor beste animatiefilm.

Geschikt voor 6+

Angus, Thongs and Perfect Snogging

Georgia woont in een pastelkleurig huis, heeft best leuke ouders en een pluizige kater, Angus genaamd. Verder is ze veertien en verliefd. Tijd voor zoenles! Vrolijke, warme bewerking van Louise Rennisons reeks tienerboeken, door regisseuse Chadha die eerder Bend It Like Beckham maakte. De jonge Georgia wordt prima vertolkt door Groome, in London to Brighton nog een spichtig meisje, nu een heuse tiener. Ze is even beminnelijk wanneer Georgia oprecht verdrietig is over de stommiteiten die ze uithaalt, als wanneer ze naar een feestje verkleed gaat als gevulde olijf.

Brave

Prinses Merida is een wildebras die niets liever doet dan klimmen, paardrijden en boogschieten. Maar van haar moeder dient ze zich voor te bereiden op de serieuze taak die haar wacht: de Schotse troon overnemen. Na hun zoveelste ruzie roept de koppige Merida hogere krachten aan - met desastreuze gevolgen. Pixar maakte, na animatiefilms over speelgoed, insecten, monsters, vissen, superhelden, auto's, een muis, een robot en een bejaarde ballonnenverkoper nu eens een film met een vrouwelijke hoofdrolspeler, eentje met weergaloos meedeinende rode lokken.

Coco

De betovergrootvader van Miguel liet ooit zijn gezin in de steek om mariachizanger te worden. Sindsdien is muziek in de familie verboden. Maar Miguel is vastberaden ook muzikant te worden, al moet hij ervoor afreizen naar het land van de doden om de zegen van zijn betovergrootvader te ontvangen. Pixarfilm rond Mexicaanse feestdag Día de Muertos is een visueel festijn, vol kleur en grandioze decors. Sommige vondsten werken beter dan andere, maar het verhaal is origineel en de climax, met ouderwetse familie-is-belangrijk-boodschap, onweerstaanbaar aandoenlijk.

The Dark Crystal

Dankzij de stralen van het Grote Kristal, dat veilig opgeborgen ligt in een streng bewaakt kasteel, leven de Gelflings in een wereld van welvaart en vrede. Dan laat een aardbeving het kristal barsten en vallen de wrede Skekses binnen en moet de jonge Jen op zoek naar een scherf die de wereld kan redden. Een sprookjesachtige avonturenfilm, van de makers van de Muppet Show. Mooi vormgegeven, met snufjes Tolkien en Star Wars, alles gesitueerd in een fantasierijke, soms onkarakteristiek duistere, poppenwereld.

Dhanak

De tienjarige Pari heeft haar blinde broertje Chotu beloofd dat hij voor zijn negende verjaardag weer zal kunnen zien. Als ze hoort dat haar favoriete acteur Shah Rukh Khan, wiens stichting oogoperaties voor kinderen financiert, 300 kilometer verderop een film aan maken is twijfelt ze dan ook geen moment. Samen beginnen ze te voet aan de avontuurlijke reis, die hen in contact brengt met talloze eigenaardige figuren. Hartverwarmend muzikaal sprookje uit India, op het filmfestival van Berlijn bekroond met de Kristallen Beer voor beste kinderfilm. 

Hoe tem je een draak? / How to Train Your Dragon

Het dorpje van de jonge Viking Hiccup wordt regelmatig geteisterd door draken, daarom krijgen alle kinderen uit het dorp les in drakendoden. De onhandige Hiccup is er niet erg goed in. Op een dag sluit hij, min of meer per ongeluk, vriendschap met een gewonde draak. Dat beest blijkt zo kwaad nog niet. Maar hoe legt hij dat uit aan zijn stoere, drakendodende vader? Bijzonder charmante jeugdfilm, met humor, vrolijke personages en volop actie en spanning werd genomineerd voor een Oscar. In 2014 verscheen een, misschien nog wel leuker, vervolg.

De GVR / The BFG

Verfilming van Roald Dahls beroemde verhaal over het Britse weesmeisje Sophie en de vriendschap die ze sluit met een grote vriendelijke reus. Vriendelijk, omdat hij in tegenstelling tot de andere (en veel grotere) reuzen weigert kinderen op te eten. Dromerige, filosofische en soms een beetje kabbelende jeugdfilm, maar altijd onderhoudend. En, zoals we van regisseur Spielberg gewend zijn, met veel visuele flair verteld. De jonge actrice Ruby Barnhill is goed gecast als Sophie, maar de meesterzet is acteur Mark Rylance - begin 2016 nog Oscarwinnaar voor zijn bijrol in Spielbergs spionnenthriller Bridge of Spies - als BFG, de Big Friendly Giant uit de titel.

Kung Fu Panda

Een geanimeerde Chinese panda met een passie voor kungfu schopt het op wonderlijke wijze tot een vervaarlijke krijger die wellicht de lokale bruut kan verslaan. Studio DreamWorks (Shrek) werkte vier jaar aan het meesterlijk gedetailleerde tekenwerk. De lollige insteek en de klassieke geloof-in-jezelfverhaallijn werken uitstekend en het eindresultaat werd beloond met overwegend lovende kritieken en een slordige half miljard euro omzet.

Lilo & Stitch

Het schattige, maar ook nogal ongeremde Hawaiiaanse weesmeisje Lilo woont in huis bij haar oudere zus. Na lang zeuren krijgt Lilo toestemming om een huisdier te nemen. In het asiel valt haar oog op Stitch, een wezen dat wel wat lijkt op een hond. In werkelijkheid is het een destructief, ter dood veroordeeld buitenaards genetisch experiment. Terwijl Lilo en haar zus kampen met maatschappelijke problemen ontvlucht Stitch buitenaardse vijanden. Leuke Disney-film, in een warme, klassieke animatiestijl, niet al te zoetsappig, en met fijne Elvis-liedjes in de soundtrack.

Meester Kikker

De meester van Sita heeft een geheim: af en toe verandert hij in een kikker. Hij hoeft maar aan zo'n beest te denken en het kan al misgaan. Als de school een gemene nieuwe directeur krijgt met de veelzeggende achternaam Stork, loopt de meester serieus gevaar. Het geestige kinderboek van Paul van Loon (Dolfje Weerwolfje) werd door regisseur Anna van der Heide (Brammetje Baas) bewerkt tot een vrolijke, pretentieloze familiefilm vol oer-Hollandse decors. Dat het scenario soms wat rammelt valt dankzij de enthousiaste hoofdrolspelers nauwelijks op.

Oorlogsgeheimen

Regisseur Dennis Bots (Achtste-groepers huilen niet) laat de beelden spreken in deze strakke verfilming van de jeugdroman van Jacques Vriens, over de vriendschap van twee jongens in een Limburgs dorp, die in bezettingstijd onder druk komt te staan. Een verhaal over geheimen, maar niet alleen voor de Duitsers. Kunnen ouders hun kinderen nog wel vertrouwen, en kinderen hun ouders? Oorlogsgeheimen is een scherp gesneden avontuur.

The Prince of Egypt

Groots opgezette animatiefilms waren lang het bijna exclusieve terrein van Disney, maar dit fraaie exemplaar werd geproduceerd door Spielbergs DreamWorks studio. The Prince of Egypt blies het in de jaren vijftig populaire genre van de bijbelverfilming (Ben Hur, The Ten Commandments, waarnaar veelvuldig wordt verwezen) tijdelijk nieuw leven in.

Rango

Een kameleon met acteeraspiraties raakt per ongeluk verzeild in de woestijn. In een stoffig westernstadje bemerkt hij dat er een ernstig watertekort heerst. En omdat de bewoners denken dat hij een hele piet is hopen ze dat hij misschien kan helpen. Geestige animatiefilm, hommage aan en persiflage op het westerngenre. De personages zijn geweldig leuk, de dialogen scherp en puntig.

Shrek

Titelheld Shrek is een effengroene verschijning van formaat. Omdat de mensen hem eng en lelijk vinden heeft hij liever niemand om zich heen. Dat lukt aardig in zijn afgelegen moeras. Totdat hij op een dag wakker wordt met honderden sprookjesfiguren in zijn voortuin. Die moeten weg, maar dat blijkt niet zo eenvoudig. Voorloper Antz (1998) deed het voor Nederlandse begrippen niet onaardig met ruim honderdduizend verkochte kaartjes. De superieure animatietechnieken van Shrek waren drie jaar later goed voor bijna een half miljoen kaartjes.

Wallace & Gromit in the Curse of the Were-Rabbit

Na drie korte films hebben uitvinder Wallace en diens zwijgende hond Gromit het tot een lange speelfilm geschopt. Met succes. Hun strijd tegen een monsterlijk konijn is even absurd als aanstekelijk. Hulde voor de makers die niet kozen voor computer-animatie maar voor het monnikenwerk van klei-animatie, zodat ze genoegen moesten nemen met een productie van drie seconden film per dag. Maar het resultaat mocht er zijn: vegetarische Hitchcock, vriendelijke horror, een komedie van het zeldzame soort dat werkelijk geschikt is voor alle leeftijden.

Geschikt voor 9+

Achtste-groepers huilen niet

Akkie (Hanna Obbeek) is een opgewekte stoere meid die verzot is op voetbal, net als haar klasgenoot Joep (Nils Verkooijen), een nogal chagrijnige jengelkop, met wie ze het voortdurend aan de stok heeft. Maar dan wordt Akkie op een dag met leukemie in het ziekenhuis opgenomen. In deze verfilming van het gelijknamige boek van Jacques Vriens blijven lijden en tragiek wel erg ver op de achtergrond. Er zijn ontroerende momenten, maar vooral is dit een nogal rechttoe-rechtaan jeugdfilm over niet te stuiten levenslust. Opmerkelijk: de moeder van Obbeek wordt gespeeld door haar echte moeder, Johanna ter Steege.

Hugo

Weesjochie stuit in Parijs' treinstation op aan lager wal geraakte filmpionier George Méliès. Uitstapje van de peetvader van de misdaadfilm naar alle leeftijden en 3D pakt erg goed uit. Dankzij adembenemende beelden (zonder dat de 3D-effecten als gimmick worden ingezet), het aangrijpende verhaal en de prima acteurs. Ook in de bijrollen goed bezet. Met oa Sacha Baron Cohen als gemene station-inspecteur en een bijna negentigjarige Christopher Lee als vriendelijke boekenverkoper. De vrijwel vlekkeloze film kreeg elf Oscarnominaties.

Geschikt voor 12+

The Breadwinner

De elfjarige Parvana woont met haar vader, moeder, oudere zus en jongere broertje in Kabul. Ze helpt haar vader, een voormalige leraar, op de markt zijn spullen en zijn diensten te verkopen. Het leven is zwaar, vooral omdat de Taliban er genoegen in lijken te scheppen om voor iedereen het leven zo moeilijk mogelijk te maken. Bijvoorbeeld door vader vanwege een kleinigheid in het gevang te werpen. Sterke en aangrijpende animatiefilm, niet geschikt voor al te jonge kijkers, waarin de zware thematiek wordt verbeeld in de prachtige tekenstijl. Oscarnominatie voor beste animatiefilm.

Beauty and the Beast

Na onder meer Assepoester en Jungle Boek krijgt Disneys animatieklassieker Belle en het beest (1991) de echte-speelfilmbehandeling. Het oorspronkelijke scenario, over een meisje met stockholmsyndroom in een betoverd kasteel, is grotendeels intact gelaten, maar uitgebreid tot een iets beter samenhangend geheel. Ook het aantal liedjes is opgeschroefd, waardoor de film een volbloed musical wordt. Dat pakt goed uit: de barokke art direction is prachtig, Emma Watson (uit de Harry Potter-films) is een charmante Belle met prima zangstem, en regisseur Bill Condon (Dreamgirls) overgiet de schuimtaart met een aanstekelijk campsausje.

Hunt for the Wilderpeople

Als de twaalfjarige Ricky Baker door de Nieuw-Zeelaandse jeugdzorg bij een eigenaardig pleeggezin wordt gedumpt, is hij vast besloten zo snel mogelijk weer weg te lopen. Een warme kruik in bed, een dosis liefde en een hond genaamd Tupac brengen hem echter aan het twijfelen, maar na een treurige gebeurtenis vlucht hij toch de wildernis in. Een massale (en ronduit knullige) klopjacht volgt. Bijzonder charmante komedie die op het wereldwijde festivalcircuit uitgroeide tot publiekslieveling, maar in Nederland vreemd genoeg de bioscoop niet haalde. Van regisseur-schrijver-komiek-stijlicoon Taika Waititi (What We Do in the Shadows, Thor: Ragnarok).

Now Is Good

Het engelachtige voorkomen van actrice Dakota Fanning (1994), haar afwezige oogopslag en zwevende tred, levert het ideale canvas voor een drama rond een tienermeisje met terminale kanker. En terwijl haar personage Tessa lichamelijk aftakelt en geestelijk een onnavolgbare vlucht maakt, proberen haar naasten ieder voor zich de (of een) band met haar te bestendigen, waaronder vader en moeder (Paddy Considine, Olivia Williams), een vriend en een vriendin, en lest best haar kleine broertje. De verliefde camera zit Fanning dicht op de huid, en de film is sterk gestileerd, maar de inhoud compenseert de vorm ruimschoots.

Meer jeugdfilms om te streamen

Meer filmtips voor Netflix

advertentie