Witwassen voor het hele gezin

Het tweede seizoen van Ozark

, Anke Meijer

In het tweede seizoen van Ozark lijkt een normaal gezinsleven voor de familie Byrde verder weg dan ooit.

Jason Bateman in Ozark

Jason Bateman in Ozark

‘Hoe ging het in Kansas City?’ vraagt Wendy Byrde (Laura Linney) aan haar man, Marty Byrde (Jason Bateman), terwijl ze haar auto volgooit met benzine. ‘We zijn er uitgekomen,’ antwoordt hij vanuit hun woonkamer met uitzicht over Lake of the Ozarks. ‘Maar we hebben wel een deal met de maffia moeten sluiten.’ ‘Natuurlijk moest dat,’ reageert zij droogjes.

Wendy’s reactie vat het tweede seizoen van Netflixserie Ozark goed samen. Elke poging van de Byrdes om hun gezin uit de problemen te helpen, eindigt steevast met figuren die met geladen wapens hun huis binnendringen. Iedere keuze leidt tot het volgende onmogelijke plan dat – vaak onder druk van zo’n wapen op de slaap – moet worden gesmeed en tot nog meer (onschuldige) slachtoffers. Om nog maar te zwijgen over de FBI, die de Byrdes steeds dichter op hun hielen zit.

Het eerste seizoen van Ozark was vorig jaar zomer de best bekeken Netflixserie. Marty Byrde, familieman en financieel adviseur die besluit geld wit te wassen voor een Mexicaans drugskartel en daarna met zijn gezin moet uitwijken naar de Ozarks in Missouri, werd veelvuldig vergeleken met Walter White en Tony Soprano. En acteur Jason Bateman deed een succesvolle ‘Bryan Cranston’ door te laten zien dat hij niet alleen komische rollen op zich kan nemen, maar ook drama aankan.

‘We prijzen onszelf elke keer zeer gelukkig als we dat horen,’ zei Bateman toen hij tijdens een persdag van de Television Critics Asscociation (TCA) gevraagd werd naar de overeenkomsten met Breaking Bad. ‘Die serie is uiteraard niet te evenaren. Als we half zo goed zijn en half zo lang meegaan, mogen we erg blij zijn.’

Laura Linney en Jason Bateman in het eerste seizoen van Ozark

Beste verhaallijnen voor de actrices

Ondanks deze bescheidenheid werd Bateman dit jaar voor zijn werk in het eerste seizoen genomineerd voor twee Emmy’s: een voor beste acteur en een voor beste regie van een dramaserie (hij regisseerde verschillende afleveringen en is daarnaast producent van de show). Zowel Laura Linney als fanfavoriet Julia Garner, die de negentienjarige white trash-crimineel Ruth Langmore vertolkt, werden overgeslagen. Toeval of niet, in seizoen twee zijn het met name deze twee actrices die de beste verhaallijnen krijgen.

Waar het snelle, emotieloze denkwerk van Marty voorheen de koers bepaalde, neemt nu Linneys Wendy het voortouw. Het seizoen pikt de draad op enkele uren na het einde van het eerste seizoen. Marty heeft net zijn eigen hachje (en dat van zijn familie) gered door een Mexicaans kartel en de meedogenloze drugsboeren Jacob en Darlene Snell te beloven een casino te bouwen. Om dit voor elkaar te krijgen, moet in het nieuwe seizoen de regionale politiek
worden bespeeld. Iets wat Wendy, die haar politieke carrière in Chicago ooit opgaf om de kinderen op te voeden, met zichtbaar genoegen doet.

Wanneer ze een politicus in een compromitterende houding met een prostituee filmt, zegt ze dat het voor haar net zo ongemakkelijk is als voor de man in kwestie. Haar gezichtsuitdrukking verraadt echter het tegenovergestelde. En als Marty halverwege het seizoen emotioneel wordt vanwege een ingrijpende beslissing die hij heeft moeten nemen, is Wendy degene die een dag later met een mierzoete glimlach de buitenwereld tegemoettreedt. Alsof er niks is gebeurd.

Tijdens de persdag van de TCA bedankte Linney haar tegenspeler en regisseur Bateman voor de sprongen die Wendy mocht maken in het tweede seizoen en voor de rol, waarin zij als actrice flink kan uitpakken. ‘Wendy is instinctief, geslepen en slim,’ aldus Linney. ‘Ze is enorm doelgericht en haar beslissingen zijn op hun gunstigst twijfelachtig te noemen. Werkelijk alles komt voort uit overlevingsdrang.’

M.C. Gainey en Julia Garner in seizoen twee van Ozark

Grauwe mist

Ook Garners Ruth Langmore heeft dit seizoen een gelaagde, intrigerende verhaallijn. Haar onvoorspelbare vader, Cade, is vrijgelaten uit de gevangenis, de Mexicanen twijfelen aan haar loyaliteit aan hen en Marty, en ondertussen probeert ze haar neefje Wyatt te behoeden voor het uitzichtloze bestaan waartoe de Langmores veroordeeld lijken.

De cast is uitgebreid met Janet McTeer, die als advocaat Helen Pierce de belangen van de Mexicanen behartigt, wat betekent dat ze even meedogenloos en gevaarlijk is als Darlene Snell (Lisa Emery), de vrouw die een afgevaardigde van het drugskartel met een shotgun door het hoofd schoot nadat hij haar en haar man rednecks had genoemd. Overigens is mevrouw Snell nog angstaanjagender dan voorheen.

Het grootste verschil met de eerste reeks is het weer. Toen de Byrdes Chicago ontvluchtten, was het net zomer, en ondanks de constante staat van wanhoop, paniek en doodsangst waarin het gezin verkeerde, hing er toch iets van optimisme in de lucht. Ondertussen zijn we drie maanden verder en hebben de toeristen de omgeving weer verlaten. Zon en groen hebben plaatsgemaakt voor grauwe mist. Ook dit levert prachtige beelden en vergezichten op van de indrukwekkende natuur, maar bovenal zorgt het voor een toepasselijke duistere sfeer.

Het beetje hoop dat Marty en Wendy in de seizoensopener lijken te koesteren – ze dagdromen zelfs over een nieuw leven aan de Australische Gold Coast – is in aflevering vijf zo goed als verdwenen. Jammer voor de Byrdes, fijn voor de kijker. ‘De familie Byrde doet er alles aan om deze serie te beëindigen,’ zei Bateman tijdens de TCA-persdag. ‘Alle besluiten die ze nemen zijn erop gericht er een punt achter te zetten en weer een normaal leven te gaan leiden – om weer een saai gezin te worden.’ Saaie gezinnen leveren alleen geen spannende televisie op. De familie Byrde wel.

Het tweede seizoen van Ozark is vanaf 31 augustus te zien op Netflix.

advertentie