Michael Ellis

Editor

Michael Ellis is editor.
Er zijn 14 films gevonden.

The Boy in the Striped Pyjamas

2008 | Oorlogsfilm, Drama

Verenigd Koninkrijk/Verenigde Staten 2008. Oorlogsfilm van Mark Herman. Met o.a. Asa Butterfield, David Thewlis, Jack Scanlon, Vera Farmiga en Zac Mattoon O'Brien.

Controversieel oorlogsdrama over een achtjarig zoontje van een concentratiekampcommandant dat bevriend raakt met een Joods leeftijdsgenootje, gescheiden door de geëlektrificeerde omheining. Beiden weten tot diep in de film niet precies wat in het kamp gebeurt (Auschwitz). Onwetende hoofdpersonen die langzaam iets ontdekken zijn handig als je onwetende kijkers (kinderen?) wil informeren over historische gebeurtenissen. Het controversiële aspect van de onderhavige film is dat de feiten niet kloppen, immers, kinderen werden direct gedood in Auschwitz, dan wel gesepareerd voor medische experimenten of seksueel misbruik. Gebaseerd op de bestseller van John Boyne.

Suzie Gold

2004 | Komedie, Romantiek, Drama

Verenigd Koninkrijk 2004. Komedie van Richard Cantor. Met o.a. Summer Phoenix, Leo Gregory, Stanley Townsend, Rebecca Front en Iddo Goldberg.

Engels-joodse versie van My Big Fat Greek Wedding met de Amerikaanse Summer Phoenix in de hoofdrol als een bevoorrechte joodse twintiger in North London die tegen de zin van haar familie aanpapt met een buitenstaander. Debuterend regisseur en scenarist Ric Cantor, voorheen maker van promotiefilmpjes voor de BBC en medeschrijver van enkele grappen van Sacha Baron Cohens Ali G, produceerde een theatrale versie van de wereld waarin hijzelf opgroeide. 'Het is een authentieke film,' aldus Cantor, die ondanks de gemakzuchtige verhaallijn een innemende eersteling produceerde. Gefilmd op locatie met medewerking van de joodse gemeenschap.

Five Children and It

2004 | Familiefilm, Avonturenfilm, Fantasy

Verenigd Koninkrijk/Verenigde Staten/Frankrijk 2004. Familiefilm van John Stephenson. Met o.a. Kenneth Branagh, Zoë Wanamaker, Freddie Highmore, Jonathan Bailey en Eddie Izzard.

Vijf kinderen worden tijdens WO I naar hun excentrieke oom Albert (Branagh) gestuurd, bij wie zij een geheime gang vinden die leidt naar een magisch wezen (stem van Izzard). 'Het' kan wensen uit doen laten komen, maar niet iedere wens is geschikt om uit te laten komen, zo blijkt. Edith Nesbit, met haar boek uit 1902 voorloopster van 'volwassen kinderlectuur', zou geërgerd blozen van deze goedbedoelde verfilming. De dialogen zijn vervlakt, Nesbits wonderlijke logica verwrongen en 'Het', spin-vleermuis-slak in haar verhaal, lijkt hier op Yoda van Star Wars. De magie van cinema is alleen voelbaar in de consequent geestige Branagh.

Hope Springs

2003 | Romantische komedie

Verenigde Staten/Verenigd Koninkrijk 2003. Romantische komedie van Mark Herman. Met o.a. Colin Firth, Heather Graham, Minnie Driver, Mary Steenburgen en Oliver Platt.

In de verfilming van het boek 'New Cardiff' van Charles Webb speelt Firth (Bridget Jones's Diary) de Engelse kunstenaar Colin Ware, die naar het Amerikaanse dorpje Hope komt om zijn liefdesverdriet over Vera (Driver) te vergeten. Dat gaat erg goed onder de sexy vleugels van lokale blondine Mandy (Graham), en het tekenen van portretten van kleurrijke dorpsgenoten is inspirerend. Dan verschijnt Vera in Hope. Donker, rokend, vastberaden en manipulatief, is zij als een duivel in lingerie. Zal Colin zwichten voor The Dark Side? In Hermans Hollywood-debuut Hope Springs stapelt cliché zich op cliché. Hope-eloos voor de ene kijker, eindeloos amusant vanwege de overdrijvingen voor de andere.

Me Without You

2001 | Komedie, Drama

Verenigd Koninkrijk/Duitsland 2001. Komedie van Sandra Goldbacher. Met o.a. Michelle Williams, Anna Friel, Kyle MacLachlan, Oliver Milburn en Trudie Styler.

Prima coming of age drama over twee Engelse vriendinnen, de uitbundige Marina (Friel) en de verlegen Holly (Williams, bekend van Dawson's Creek, met geloofwaardige Britse tongval), die elkaar als kind leren kennen in de jaren zeventig. De film volgt het stel terwijl ze samen studeren, romances aangaan, ruzies krijgen en zich ten slotte proberen te settelen. Hoewel niet vrij van clichés (het 'herinneringendoosje' dat ze als jonge meisjes begraven en twintig jaar later weer opspitten) is Me Without You veel geloofwaardiger dan menige 'meidenfilm', met leuke verwijzingen naar het veranderende tijdsbeeld en een aanstekelijke punk- en new-wavesoundtrack.

Purely Belter

2000 | Drama, Komedie

Verenigd Koninkrijk 2000. Drama van Mark Herman. Met o.a. Chris Beattie, Greg McLane, Charlie Hardwick, Tim Healy en Jody Baldwin.

Naast Ken Loach en Mike Leigh heeft Mark Herman (Little Voice) zich nu stevig genesteld in het 'Is er hoop in de Britse achterbuurten?'-genre. Purely Belter toont het verhaal van twee jongens wier grootste droom een jaarabonnement voor voetbalclub Newcastle is. Het kost duizend pond, maar de arme jongens hebben geen penny en lijden onder karikaturaal verwrongen gezinssituaties. Mark Herman knijpt zo hard mogelijk op pijnlijke plekken en wil tussen tranen door met wisselend succes de glimlach lokken. Nieuwkomers McLane en Beattie spelen knap onsentimenteel de jongens en de andere acteurs hebben goed door dat als je maar een paar minuten filmtijd krijgt, je maar het beste vol gas kunt geven.

Little Voice

1998 | Drama

Verenigd Koninkrijk 1998. Drama van Mark Herman. Met o.a. Jane Horrocks, Brenda Blethyn, Michael Caine, Ewan McGregor en Jim Broadbent.

Teruggetrokken meisje Laura (Horrocks) blijkt te kunnen zingen als Judy Garland, Billie Holiday en andere grootheden. Louche clubmanager Ray (Caine) denkt daar, samen met Little Voice's luidruchtige moeder (Blethyn), een slaatje uit te kunnen slaan. Nu eens geestige, dan weer diep tragische verfilming van het succesvolle toneelstuk 'The Rise and Fall of Little Voice', waarin de verbluffende Horrocks dezelfde rol al speelde. Ze zingt zelf alle liedjes, haarzuiver. Regisseur Herman maakte twee jaar eerder de aanstekelijke fanfarefilm Brassed Off.

Brassed Off

1996 | Drama, Komedie, Muziek, Romantiek

Verenigd Koninkrijk/Verenigde Staten 1996. Drama van Mark Herman. Met o.a. Stephen Tompkinson, Pete Postlethwaite, Ewan McGregor, Tara Fitzgerald en Jim Carter.

Phil (Tompkinson) is niet blij. Mijnwerkers in Thatcher-Engeland zijn arm en Phil wordt gedwongen als clown bij te beunen. Een moeder zegt tegen de chagrijnige clown: 'This isn't your main job, is it?' Phil: 'I'm a miner.' Moeder: 'A miner?' Phil: 'You remember them, love? Dinosaurs, dodos, miners.' De mijn van Phil wordt gesloten, maar gelukkig is er nog het koperensemble, waar de mijnwerkers hun frustraties kunnen wegblazen. Veel bekende BBC-gezichten in deze komedie met tragische trekken. Met Brassed Off en Purely Belter (2000) nestelde regisseur Mark Herman zich stevig - naast Ken Loach en Mike Leigh - in het 'Is er hoop in de Britse achterbuurten?'-genre.

Being Human

1993 | Komedie, Drama

Verenigde Staten 1993. Komedie van Bill Forsyth. Met o.a. Robin Williams, Theresa Russell, John Turturro, Anna Galiena en Vincent D'Onofrio.

Een ramp van een film in vijf episoden, geschreven en gedraaid door de Schotse regisseur Forsyth. Elk segment verzuipt in dezelfde saaie formule, met Williams als een zakkerige Elckerlyck (holbewoner in het bronzen tijdperk, slaaf in de Romeinse tijd, reiziger op de vlucht voor oorlogen in de middeleeuwen, Portugese avonturier ten tijde van de grote ontdekkingsreizen en gescheiden man in New York anno 1994), die voortdurend op zoek is naar een rake slotzin. De laffe fabels kunnen niet worden gered door de nors acterende Williams. Het geheel wordt aan elkaar gepraat door Russell, in de vorm van leeghoofdige, pseudo new age-filosofie. Scenario van regisseur Forsyth. Dolby.

The Jewel of the Nile

1985 | Avonturenfilm, Komedie, Actiefilm

Verenigde Staten 1985. Avonturenfilm van Lewis Teague. Met o.a. Michael Douglas, Kathleen Turner, Danny DeVito, Spiros Focás en Avner Eisenberg.

In Romancing the Stone (Robert Zemeckis, 1984) kreeg keukenmeidenromanschrijfster Joan (Turner) iets moois met avonturier Jack (Douglas) en zeilt sindsdien met hem de wereld rond. Deze film begint zes maanden later, als de wittebroodsweken voorbij zijn. Joan krijgt een uitnodiging van een charmante, en mysterieuze Egyptische sjeik om zijn biografie te schrijven. Vlak nadat ze vertrokken is wordt Jacks boot aangevallen door geheimzinnige boeven. Aardige, wat ouderwetse avonturenfilm, met een minder strak script dan de voorganger, maar ook met een leuke, wat grotere rol voor DeVito als komische sidekick.

Comfort and Joy

1984 | Komedie

Verenigd Koninkrijk 1984. Komedie van Bill Forsyth. Met o.a. Bill Paterson, Eleanor David, Clare Grogan, Alex Norton en Patrick Malahide.

Comfort en Geluk, radio-DJ Dickey (39-jarige Bill Paterson) heeft geen van beide nadat zijn vriendin vlak voor kerst uit het niets doodleuk haar biezen pakt (geniale scène). Tijd om bij de pakken neer te zitten krijgt hij niet, want de aanschaf van een ijsje - in kil Glasgow - maakt hem de spil in een onnavolgbare territoriumoorlog tussen verschillende Italiaans-Schotse ijscoboeren. Filmmaker Bill Forsyth, meesterchronoloog van klein zeer, leverde een unieke kerstfilm rond een bedrukte anti-held die zichzelf met horten en stoten overwint. Muziek van Mark Knopfler.

The Lords of Discipline

1983 | Drama, Thriller

Verenigde Staten 1983. Drama van Franc Roddam. Met o.a. David Keith, Robert Prosky, G.D. Spradlin, Rick Rossovich en John Lavachielli.

In 1964 keert Keith terug voor zijn laatste jaar aan het South Carolina Military Institute. Het schooljaar begint traditioneel met de vernederende ontgroening van nieuwe cadetten. Dit jaar is de doop nog gewelddadiger en wreder dan anders. Oorzaak daarvan is dat voor het eerst een zwarte (Breland) zich heeft aangemeld. Hij wordt het slachtoffer van mensonterende afstraffingen, opgelegd door een geheim gezelschap dat `The Ten` genoemd wordt. Een film die inslaat als een bom en een aanklacht is tegen het geweld en het racisme dat gemeengoed was op de Amerikaanse hogere scholen. Knap spel van de hoofdrolspelers, met een uitstekende Prosky als assistent van de directeur. Verschillende van de jonge acteurs werden later bekend (o.a. Biehn, Reinhold, Paxton en Ward). Ook Jason Connery, Sean's zoon, speelt een kleine rol. Scenario van Thomas Pope en Lloyd Fonvielle is gebaseerd op een roman van Pat Conroy. Camerawerk van Brian Tufano.

Superman

1978 | Sciencefiction, Actiefilm, Avonturenfilm, Fantasy

Verenigde Staten/Verenigd Koninkrijk 1978. Sciencefiction van Richard Donner. Met o.a. Christopher Reeve, Margot Kidder, Gene Hackman, Marlon Brando en Ned Beatty.

Eerste van een hele serie Superman-films is met een aanstekelijke mengeling van grootse special effects en zelfrelativering nog altijd de leukste van de vier. Superbaby wordt door zijn vader Jor-El (Brando, die naar verluidt drie miljoen dollar betaald kreeg voor deze rol van een paar minuten) vanaf planeet Krypton naar de aarde gestuurd, groeit daar op om uiteindelijk als Superman een hele serie calamiteiten te helpen verhinderen. Grote verrassing destijds was hoofdrolspeler Christopher Reeve, die met zijn open gezicht en gespierde lichaam perfect voor de rol werd geacht. Gene Hackman is een grandioze Luthor.

Cross of Iron

1977 | Oorlogsfilm

Verenigd Koninkrijk/Duitsland 1977. Oorlogsfilm van Sam Peckinpah. Met o.a. James Coburn, Maximilian Schell, James Mason, David Warner en Klaus Löwitsch.

In 1943 trekken de Duitse troepen zich terug voor de oprukkende Russen. De dappere, maar gedesillusioneerde sergeant Steiner (Coburn) weet de mannen nog enigszins te inspireren. Dan komt Hauptmann Stransky (Schell) naar het Oostfront. Hij wil zich koste wat kost onderscheiden in het gevecht om zo het IJzeren Kruis te verdienen, een hoge militaire onderscheiding. En dat terwijl de mannen van Steiner eigenlijk alleen proberen te overleven. Dat een Amerikaanse regisseur een film maakte vanuit het standpunt van de voormalige vijand wekte verbazing. Maar Peckinpah, bekend van zijn zeer gewelddadige The Wild Bunch en Straw Dogs, maakte een ijzersterke, klassieke anti-oorlogsfilm.

op televisie
0 uitzendingen

Maak een abonnement aan als u op tijd gewaarschuwd wilt worden wanneer Michael Ellis op televisie komt.

Reageer