Val Lewton

1904 -1951 Scenarist, Producer

Val Lewton (1904-1951) is scenarist en producer.
Er zijn 9 films gevonden.

Bedlam

1946 | Horror, Drama, Thriller

Verenigde Staten 1946. Horror van Mark Robson. Met o.a. Boris Karloff, Anna Lee, Billy House, Ian Wolfe en Richard Fraser.

Londen, 18de eeuw. In een inrichting worden patiënten gemarteld en misbruikt door een sadistische directeur. Een moedige actrice die de situatie wil aanpakken, belandt vervolgens zelf in de instelling.

The Body Snatcher

1945 | Horror, Thriller

Verenigde Staten 1945. Horror van Robert Wise. Met o.a. Boris Karloff, Bela Lugosi, Henry Daniell, Edith Atwater en Russell Wade.

Robert Wise, regisseur van The Sound of Music en West Side Story, tekende in zijn jonge jaren voor inmiddels klassieke horrorfilms als The Curse of the Cat People en The Body Snatcher. Voor die laatste film werd Boris Karloff ingehuurd, het griezel-icoon uit de Frankenstein-films van James Whale. Karloff is deze keer een louche lijkenleverancier die begint te moorden om een druk experimenterende arts (Daniell) continu van vers materiaal te voorzien. Het verhaal speelt zich af in Edinburgh anno 1831 en is gebaseerd op het boek van Robert Louis Stevenson.

Isle of the Dead

1945 | Horror

Verenigde Staten 1945. Horror van Mark Robson. Met o.a. Boris Karloff, Ellen Drew, Marc Cramer, Katherine Emery en Helene Thimig.

Tijdens de Grieks-Turkse oorlog in 1912 worden een Griekse generaal (Karloff), een Amerikaanse journalist (Cramer), een Britse consul (Napier), diens vrouw (Emery) en enkele andere personen op een eiland in quarantaine gehouden wanneer de pest bij één van hen ontdekt wordt. Een oude vrouw is er echter van overtuigd dat ze het slachtoffer zijn van demonen, die ze 'vorvolakas' noemt. Zo ongeveer de meest verwarde en teleurstellende Val Lewton-produktie. De film verloopt traag, om pas tegen het einde in een stroomversnelling te raken. De acteurs echter doen hun best om de toeschouwer de rillingen over het lijf te bezorgen. Er is duidelijk geknoeid tijdens de montage van de film om de typische poëzie van Lewton te vervangen door conventionele griezelfragmenten die er niet in slagen te overtuigen. Ardel Wray en Josef Mischel schreven het scenario, dat door Jack Mackenzie in beelden omgezet werd.

The Curse of the Cat People

1944 | Fantasy, Thriller, Horror

Verenigde Staten 1944. Fantasy van Gunther von Fritsch en Robert Wise. Met o.a. Simone Simon, Kent Smith, Ann Carter, Jane Randolph en Elizabeth Russell.

In de klassieke griezelfilm Cat People (1942) worstelt Irena (Simon) met haar kattige inborst. In de vervolgfilm The Curse of the Cat People vreest haar man dat zijn sociaal onbeholpen dochtertje Amy (Carter) eveneens denkt dat ze afstamt van kattenvrouwen. Beide films werden geproduceerd door Val Lewton, een gezaghebbende horrorproducent in de jaren veertig. Hij was de man die afstand nam van de fysieke (monster-) terreur ten faveure van psychologische terreur.

The Seventh Victim

1943 | Horror, Thriller

Verenigde Staten 1943. Horror van Mark Robson. Met o.a. Kim Hunter, Hugh Beaumont, Tom Conway, Jean Brooks en Evelyn Brent.

Het weesje Hunter gaat naar New York om haar zuster te zoeken. Ze krijgt de hulp van zwager Beaumont en de cynische psychiater Conway, die meer weet over de verblijfplaats van de jonge vrouw. Ze komen op het spoor van de Palladists, een sekte van duivelsbezweerders waarvan Hunters zus lid was. Ze heeft echter tegen een derde gepraat over het geheime genootschap en daarvoor werd ze ter dood veroordeeld. Een van producer Val Lewtons meest persoonlijke projecten met Robson als debuterend regisseur. Het werd een morbide uitstap in een macabere wereld, waarin plaats is voor poëzie, maar ook voor het absolute kwaad. Charles O'Neal en DeWitt Bodeen waren verantwoordelijk voor het allesbehalve opwekkende scenario, dat in dreigende beelden gevangen werd door Nicholas Musuraca.

The Leopard Man

1943 | Horror, Misdaad, Thriller, Mysterie

Verenigde Staten 1943. Horror van Jacques Tourneur. Met o.a. Dennis O'Keefe, Margo, Jean Brooks, Isabel Jewell en James Bell.

Een jaar na zijn uitstekende Cat People maakte de van oorsprong Franse Tourneur, wederom met de fameuze horrorproducent Val Lewton, opnieuw een thriller met een katachtige. In een plaatsje in New Mexico raakt een luipaard op drift en een moordenaar denkt daarmee zijn misdaden te kunnen maskeren. Scenariotechnisch wordt The Leopard Man gaandeweg minder geloofwaardig, toch blijft de film interessant. De achtervolgingsscènes zijn bijvoorbeeld bijzonder effectief in beeld gebracht en de makers maken slim gebruik van muziek én stilte.

The Ghost Ship

1943 | Thriller, Horror

Verenigde Staten 1943. Thriller van Mark Robson. Met o.a. Richard Dix, Russell Wade, Edith Barrett, Ben Bard en Lawrence Tierney.

Wade kan voor de eerste keer aanmonsteren, als derde stuurman op de Altair. Hij raakt onder de indruk van de autoritaire kapitein Dix. Maar langzaamaan krijgt hij de indruk dat de man onstabiel is, en wanneer hij praktisch getuige is van de moord op een opstandige matroos, probeert hij Dix aan te klagen. Niemand hecht geloof aan zijn verhaal, en hij is ervan overtuigd dat hij het volgende slachtoffer zal zijn. Angstaanjagende thriller, die schitterend gebruik maakt van de claustrofobische sfeer aan boord van een vrachtschip. Zoals steeds bij producent Val Lewton, wordt er heel wat meer gesuggereerd dan getoond, en hier is dit principe tot het extreme doorgedreven. De suspense is schitterend en voert langzaam naar een droom van een climax. Uitstekend scenario van Donald Henderson Clarke, naar een verhaal van Leo Mittler. Mooie zwart-witfotografie van Nicholas Musuraca. De film werd uit roulatie genomen toen Lewton een plagiaatzaak tegen Samuel Golding en Norbert Faulkner verloor, die beweerden dat het scenario gestolen was van hun toneelstuk uit 1942. Gelukkig ging deze 'film maudit' niet helemaal verloren, al is hij maar heel sporadisch te zien.

I Walked with a Zombie

1943 | Horror

Verenigde Staten 1943. Horror van Jacques Tourneur. Met o.a. Frances Dee, Tom Conway, James Ellison, Edith Barrett en Christine Gordon.

Geslaagde, klassieke griezelfilm over enge voodoopraktijken en wandelende doden op een eiland in het Caribisch gebied. Tourneur maakte I Walked with a Zombie, net als Cat People en The Leopard Man in opdracht van maatschappij RKO. Producer was telkens de (in kleine kring) legendarische Val Lewton, die zich vanaf 1942 uitsluitend bezig hield met het produceren van low budget-horrorfilms. Bovengenoemde films horen, samen met Mark Robsons Bedlam (1946) tot het beste wat hij in die periode liet maken. Als producer van 'gewone' B-films had Lewton minder succes.

Cat People

1942 | Horror, Thriller

Verenigde Staten 1942. Horror van Jacques Tourneur. Met o.a. Simone Simon, Kent Smith, Tom Conway, Jack Holt en Jane Randolph.

Het Kwaad in deze horrorthriller wordt niet als uitbundig opgetuigd monster opgevoerd, maar is geïntegreerd in gewone mensen - tot uiting komend in schaduwen, geluiden en suggestie. Zo'n mens is de New Yorkse Balkan-immigrante Irena Dubrovna (Simon). Ze trouwt met architect Oliver (Smith), maar houdt haar afstand omdat ze ervan overtuigd is dat passie een dodelijke panter in haar naarboven brengt. Oliver maakt vervolgens de fout er met een ander vandoor te gaan. Vanwege subtiliteit onaantastbare horror. In 1944 draaiden Robert Wise en Gunther von Fritsch een vervolgfilm: The Curse of the Cat People.

op televisie
0 uitzendingen

Maak een abonnement aan als u op tijd gewaarschuwd wilt worden wanneer Val Lewton op televisie komt.

Reageer