James Franco

1978 Regisseur, Acteur, Scenarist, Producer

James Franco (1978) is regisseur, acteur, scenarist en producer.
Er zijn 39 films en 2 series gevonden.

Kin

2018 | Actiefilm, Sciencefiction

Verenigde Staten 2018. Actiefilm van Jonathan Baker en Josh Baker. Met o.a. Myles Truitt, Jack Reynor, Dennis Quaid, Zoë Kravitz en James Franco.

The Disaster Artist

2017 | Komedie

Verenigde Staten 2017. Komedie van James Franco. Met o.a. Dave Franco, James Franco, Alison Brie, Seth Rogen en Ari Graynor.

Eind jaren negentig ontmoette aspirerend acteur Greg Sestero tijdens een toneelles de vreemde, geheimzinnige Tommy Wiseau. Samen trokken ze naar Hollywood. Toen succes uitbleef, besloot Wiseau zelf een film te maken waarin ze samen konden spelen. Het resultaat, The Room, was onbedoeld bespottelijk en groeide uit tot een cultfenomeen. Sestero schreef een boek over de opnames; Hollywoodster James Franco maakte daar deze hoogst amusante film van, waarin hij zelf Wiseau speelt – clownesk maar toch ook geloofwaardig en menselijk. The Disaster Artist is scherts en ode tegelijk.

The Deuce

2017 | Drama

Verenigde Staten 2017. Drama van David Simon en George Pelecanos. Met o.a. James Franco, Maggie Gyllenhaal, Gary Carr, Margarita Levieva, Lawrence Gilliard en Jr..

Eind jaren negentig ontmoette aspirerend acteur Greg Sestero tijdens een toneelles de vreemde, geheimzinnige Tommy Wiseau. Samen trokken ze naar Hollywood. Toen succes uitbleef, besloot Wiseau zelf een film te maken waarin ze samen konden spelen. Het resultaat, The Room, was onbedoeld bespottelijk en groeide uit tot een cultfenomeen. Sestero schreef een boek over de opnames; Hollywoodster James Franco maakte daar deze hoogst amusante film van, waarin hij zelf Wiseau speelt – clownesk maar toch ook geloofwaardig en menselijk. The Disaster Artist is scherts en ode tegelijk.

Why Him?

2016 | Komedie

Verenigde Staten 2016. Komedie van John Hamburg. Met o.a. James Franco, Zoey Deutch en Bryan Cranston.

De nachtmerrie van elke vader: dochterlief papt aan met een vreselijke eikel. Why Him? is niet de eerste komedie met dit gegeven, en ook zeker niet de leukste. Breaking Bad-ster Cranston speelt de conservatieve vader, Franco de vriend from hell: een getatoeëerde, grofgebekte internetmiljonair die de schoonfamilie voor de feestdagen uitnodigt in zijn villa. De onhandige combinatie van kerstsentiment en infantiele humor (veel poep, pies en piemels) begint nog wel vermakelijk maar verzandt in een reeks tenenkrommende situaties. Arme Bryan Cranston loopt rond alsof hij niet alleen Franco maar ook zijn agent wil wurgen.

Sausage Party

2016 | Animatie, Komedie

Verenigde Staten 2016. Animatie van Greg Tiernan en Conrad Vernon. Met o.a. Seth Rogen, Kristen Wiig, Michael Cera, Nick Kroll en Bill Hader.

Een verliefd knakworstje en een maagdelijk kadetje wachten in het schap tot ze door ‘de goden’ worden ‘uitverkoren’ om buiten de supermarkt in elkaar te mogen schuiven. Maar dat pakt net iets anders uit. Deze heel erg ‘stoute’ anti-religieuze animatiefilm voor volwassenen is geboren uit een onwaarschijnlijk huwelijk tussen de nietsontziende onderbroekenlolmakers Seth Rogen en Evan Goldberg (Superbad) en de Canadese Nitrogen animatiestudio’s, bekend van de onschadelijke peuter-evergreen Thomas de stoomlocomotief. De vliegende start met sterke grappen en dynamische animatie verzandt helaas weer in een orgie en langdradige achtervolging door een wraakzuchtige vaginale douche.

11.22.63

2016 | Drama, Mysterie, Sciencefiction, Thriller

Verenigde Staten 2016. Drama van Bridget Carpenter. Met o.a. James Franco, Sarah Gadon, George MacKay, Chris Cooper en Cherry Jones.

Leraar Jake Epping (James Franco) reist terug in de tijd en probeert de aanslag op John F. Kennedy te voorkomen. Maar het verleden laat zich niet makkelijk veranderen. Achtdelige serie naar een boek van Stepehen King.

De kleine prins

2015 | Animatie, Familiefilm

Frankrijk/Italië 2015. Animatie van Mark Osborne. Met o.a. Rachel McAdams, Paul Rudd, James Franco, Mackenzie Foy en Marion Cotillard.

Verfilming van het wereldberoemde boekje De kleine prins is geslaagd juist omdat het geen letterlijke verfilming is, maar een vernuftige raamvertelling. Waarin een oude piloot in een fantasieloze, grijze wereld op zoek is naar iemand aan wie hij het verhaal van de kleine prins kan vertellen. Die vindt hij als een klein meisje en haar moeder naast hem komen wonen. Moderne computeranimatie wordt afgewisseld met ouderwetse stop-motion, wat wonderwel werkt. Als er al iets is aan te merken, is dat het wat al te avontuurlijke einde, waarin de poëzie van het begin te makkelijk wordt opgegeven voor een spannend slot.

Every Thing Will Be Fine

2015 | Drama

Duitsland/Canada/Frankrijk/Zweden/Noorwegen 2015. Drama van Wim Wenders. Met o.a. Rachel McAdams, James Franco, Peter Stormare, Charlotte Gainsbourg en Marie-Josée Croze.

Verfilming van het wereldberoemde boekje De kleine prins is geslaagd juist omdat het geen letterlijke verfilming is, maar een vernuftige raamvertelling. Waarin een oude piloot in een fantasieloze, grijze wereld op zoek is naar iemand aan wie hij het verhaal van de kleine prins kan vertellen. Die vindt hij als een klein meisje en haar moeder naast hem komen wonen. Moderne computeranimatie wordt afgewisseld met ouderwetse stop-motion, wat wonderwel werkt. Als er al iets is aan te merken, is dat het wat al te avontuurlijke einde, waarin de poëzie van het begin te makkelijk wordt opgegeven voor een spannend slot.

Good People

2014 | Thriller, Misdaad, Actiefilm

Verenigde Staten 2014. Thriller van Henrik Ruben Genz. Met o.a. James Franco, Kate Hudson, Tom Wilkinson, Omar Sy en Anna Friel.

De verbouwing van hun geërfde herenhuis in Londen brengt het Amerikaanse stel Tom en Anna flink in de schulden. Op het moment dat het droomhuis onbetaalbaar dreigt te worden, wordt de huurder in het appartement onder hen bruut vermoord. Tom en Anna vinden zijn lijk, maar ook een tas met 220.000 Britse Ponden. Na even twijfelen besluiten ze het geld stiekem te houden en alleen uit te geven wat hen uit de schulden zal houden. Maar uitgaven vallen toch op en zowel de politie als de eigenaar van het geld komt ze op het spoor.

The Interview

2014 | Komedie, Actiefilm

Verenigde Staten 2014. Komedie van Evan Goldberg en Seth Rogen. Met o.a. James Franco, Seth Rogen, Lizzy Caplan en Randall Park.

In The Interview worden presentator Dave Skylark (Franco) en producent Aaron Rapoport (Rogen) uitgenodigd om de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un te interviewen. De CIA vraagt ze vervolgens om hem uit te schakelen. The Interview levert een stortvloed aan seks- en anusgrappen, aangevuld met bromoseksuele toespelingen, slapstick en popculturele referenties. Tegen het einde schiet de film opeens richting overdreven actie, met helikopters, afgebeten vingers en ontploffingen. Het is een vreemde en rommelige climax van een verder vooral flauwe film - die evengoed internationaal veel stof deed opwaaien wegens het uitgangspunt.

Homefront

2013 | Misdaad, Actie

Verenigde Staten 2013. Misdaad van Gary Fleder. Met o.a. Jason Statham, James Franco, Winona Ryder, Izabela Vidovic en Rachelle Lefevre.

Actiedrama waarin een emotioneel gedeukte rechercheur (doorbijter Statham) samen met dochterlief verkast om de draad in het zuiden van de VS weer op te pakken. Maar de dorpelingen down south blijken minder gastvrij dan gedacht, met drugsdealer James Franco en lief Winona Ryder als schel oplichtende voorbeelden. Genre-nestor Sylvester Stallone tikte het scenario, in een grijs verleden bedoeld als een Rambo-aflevering, en Gary Fleder (Kiss the Girls) goot de materie in een achtbare wraakengel-mal. Franco hapert als enge dealer, terwijl Statham en Ryder gracieus balanceren op de grens van hilarische camp en serieuze actie. Met lof voor de locatiescouts.

Lovelace

2013 | Biografie, Drama

Verenigde Staten 2013. Biografie van Rob Epstein en Jeffrey Friedman. Met o.a. Amanda Seyfried, Peter Sarsgaard, James Franco, Sharon Stone en Juno Temple.

De lowbudget-pornofilm Deep Throat was een wereldwijd succes en maakte van Linda Lovelace in één klap een veelbesproken ster. Maar achter het succes school een drama vol mishandeling, bedreiging en verkrachting. Voelbaar wordt dat echter niet in de film Lovelace: het scenario geeft hoofdrolspeelster Seyfried weinig speelruimte, en emotionele diepgang ontbreekt. Een gekunstelde omschakeling van perspectief halverwege de film voorkomt niet dat het onderwerp veel te zwart-wit wordt behandeld. Een verkwisting van een geweldige cast en een schrijnend onderwerp.

This is the End

2013 | Komedie

Verenigde Staten 2013. Komedie van Evan Goldberg en Seth Rogen. Met o.a. Jonah Hill, James Franco, Seth Rogen, Jay Baruchel en Danny McBride.

Rampenfilmspoof die charmant de draak steekt met reality-programma's en allerhande (horror) filmclichés. Baruchel en Rogen bezoeken de housewarming van bevriend acteur James Franco, als plotseling mensen in lichtstralen omhoog worden gezogen en in kilometers diepe lavagaten in de grond verdwijnen. Wat overblijft, is een kluitje antihelden dat zich in Franco's kubistische villa verschanst. Goed voor een verzameling idiote situaties die met zichtbaar plezier worden uitgespeeld, en onsmakelijke grappen over drugs, seks en andere al dan niet lichamelijke ongemakken.

The Iceman

2012 | Misdaad, Drama, Thriller, Biografie

Verenigde Staten 2012. Misdaad van Ariel Vromen. Met o.a. Michael Shannon, Winona Ryder, Chris Evans, Ray Liotta en David Schwimmer.

Rauw-realistische biopic over Richard Kuklinski, huurmoordenaar voor de maffia in New Jersey, die in de jaren zeventig en tachtig meer dan honderd mensen vermoordde. Wat hij al die tijd voor zijn voor vrouw en twee dochters verborgen wist te houden. Het nogal eendimensionale script - we volgen Kuklinski over een periode van jaren, maar komen zo goed als niets over hem te weten - wordt leven ingeblazen door het fantastische, driedimensionale acteren van Shannon (Take Shelter). Ook mooie bijrollen voor Ryder (als Kuklinski's vrouw) en Liotta (maffiabaas Roy Demeo).

Spring Breakers

2012 | Drama

Verenigde Staten 2012. Drama van Harmony Korine. Met o.a. James Franco, Selena Gomez, Vanessa Hudgens, Ashley Benson en Rachel Korine.

Harmony Korine (onder andere scenarist van Larry Clarks Kids en Ken Park) fileert de nihilistische Amerikaanse jeugdcultuur in een bonkend, fluorescerend feest van vlees en zonde. Met de avonturen rondom vier meisjes in bikini die in een spiraal van drank, drugs en geweld terechtkomen, begeeft hij zich op de grens van exploitatie en maatschappijkritiek. De verwerpelijke moraal van de personages wordt blootgelegd én verheerlijkt door felgekleurde beelden, sexy close-ups, slow motion en hypnotiserende muziek. Een hallucinatoire neondroom die je snel nog eens opnieuw hoopt te ervaren.

Oz The Great and Powerful

2013 | Actiefilm, Avonturenfilm, Fantasy

Verenigde Staten 2013. Actiefilm van Sam Raimi. Met o.a. James Franco, Mila Kunis, Rachel Weisz, Abigail Spencer en Michelle Williams.

Onofficiële prequel van de klassieke kinderfilm The Wizard of Oz uit 1939. Een charmante maar egoïstische goochelaar uit Kansas groeit na bemoeienissen van drie heksen (Kunis, Weisz en Williams) uit tot de fameuze tovenaar uit de titel. Met enen en nullen schept regisseur Sam Raimi (Evil Dead, Spider-Man-trilogie) een oogstrelend, kleurrijk fantasielandschap - ook in het onvermijdelijke 3D. Maar tegelijkertijd doet de bonte film terugverlangen naar de bordkartonnen magie uit het Technicolor-verleden. Amusant, zeker door de heerlijk guitige Franco in de hoofdrol, maar zelden betoverend.

As I Lay Dying

2013 | Drama

Verenigde Staten 2013. Drama van James Franco. Met o.a. James Franco, Logan Marshall-Green, Richard Jenkins, Danny McBride en Tim Blake Nelson.

Verfilming van de klassieker van William Faulkner door steracteur James Franco. Geselecteerd voor Un Certain Regard in Cannes 2013.

The Letter

2012 |

Verenigde Staten 2012. Jay Anania. Met o.a. Winona Ryder, James Franco, Josh Hamilton, Katherine Waterston en Marin Ireland.

Een toneelschrijfster begint aan de vooravond van een belangrijke première haar grip op de realiteit te verliezen. Ze wordt geplaagd door dromen en visioenen dat ze in de gaten wordt gehouden en lijkt wel betoverd door de charismatische nieuwe hoofdrolspeler van het gezelschap.

Your Highness

2011 | Avonturenfilm, Komedie, Fantasy

Verenigde Staten 2011. Avonturenfilm van David Gordon Green. Met o.a. Danny McBride, James Franco, Natalie Portman, Justin Theroux en Zooey Deschanel.

Een kruising tussen The Princess Bride en het werk van Judd Apatow zal de makers van Your Highness voor ogen hebben gestaan toen ze een fantasy-epos verzonnen over twee kibbelende prinsen die een schone maagd uit de klauwen van een tovenaar moeten bevrijden. De queeste wordt gekenmerkt door geestverruimende middelen, blote borsten, gruwelijk cartoongeweld en grappen over piemels. Niet per definitie verkeerd, maar het scenario ontbeert alle spitsvondigheid. Zorgwekkender nog is de medewerking van regisseur Green, die ooit prachtdrama's maakte als George Washington en Undertow.

Rise of the Planet of the Apes

2011 | Actiefilm, Drama, Sciencefiction

Verenigde Staten 2011. Actiefilm van Rupert Wyatt. Met o.a. Terry Notary, Andy Serkis, James Franco, Freida Pinto en John Lithgow.

Op zoek naar een geneesmiddel tegen de voortschrijdende dementie van zijn vader ontdekt Will (Franco) een veelbelovend goedje, dat hij natuurlijk eerst moet testen. Als proefdier krijgt hij de beschikking over chimpansee Caesar. Diens geestesvermogens nemen na behandeling met het middel spectaculair toe. Misschien wel té spectaculair. Fraaie prequel op de klassieke Planet of the Apes-films uit de jaren zeventig. Een glansrol voor Andy Serkis die met motion capture-techniek een zeer menselijke chimp neerzet. Oscarnominatie voor de special effects. In 2014 en 2017 verschenen prima vervolgfilms.

Howl

2010 | Biografie, Drama

Verenigde Staten 2010. Biografie van Rob Epstein en Jeffrey Friedman. Met o.a. James Franco, Mary-Louise Parker, Todd Rotondi, Jon Prescott en Jon Hamm.

Howl was het lofdicht van de Beat Generation, geschreven door Allen Ginsberg in 1955 en onderwerp van een heus 'obsceniteitproces' in 1957. De film belicht aan de hand van het gedicht de opkomst van de Beats, de 'angelheaded hipsters', volgens Ginsberg niets meer dan een 'stel auteurs dat wilde publiceren'. Filmmaker Friedman verfilmde nauwgezet oude interviews en rechtbankverslagen met acteur Franco innemend fragiel als de ontluikende Ginsberg. 'Je kunt poëzie niet vertalen in proza,' stelt een professor tijdens de rechtszaak. Poëzie vertalen in film lijkt nog moeilijker maar Howl is een cultuurhistorisch unicum.

Eat Pray Love

2010 | Drama, Romantiek

Verenigde Staten 2010. Drama van Ryan Murphy. Met o.a. Julia Roberts, Javier Bardem, Richard Jenkins, Billy Crudup en Viola Davis.

Filmbewerking van het wat al te makkelijk als 'chicklit' afgeserveerde boek van Elizabeth Gilbert, waarin de schrijfster na haar scheiding op drie verschillende locaties ter wereld eten, bidden en liefde herontdekt. Moet het boek het hebben van afwisselend luchtige en ernstige introspectie, de film is eerder ongegeneerde damesromantiek. Julia Roberts gaat op zoek naar zichzelf in Italië, India en Indonesië: ze eet de beste pizza ter wereld, leert stilzitten in een yogacentrum en valt uiteindelijk in de charmante armen van Javier Bardem.

Date Night

2010 | Actiefilm, Komedie, Romantiek

Verenigde Staten 2010. Actiefilm van Shawn Levy. Met o.a. Steve Carell, Tina Fey, Mark Wahlberg, James Franco en Mila Kunis.

Claire en Phil hebben een gewoon, tikje saai leven. Een avondje uit moet voor levendigheid zorgen. Dat gebeurt. Zodra zij in een trendy restaurant de reservering van een afwezig stel overnemen, breekt de hel los, compleet met gangsters en achtervolgingen. Maffe premisse werkt goed doordat Carell en Fey volstrekt geloofwaardig blijven als doorsnee mensen die terechtkomen in een absurde grootsteedse date from hell. Ze worden sportief bijgestaan door acteurs als Wahlberg (veelal zonder shirt) en Ray Liotta als de maffiabaas die de suburbanites de stuipen op het lijf jaagt.

127 Hours

2010 | Avonturenfilm, Biografie, Drama

Verenigde Staten/Verenigd Koninkrijk 2010. Avonturenfilm van Danny Boyle. Met o.a. James Franco, Amber Tamblyn, Kate Mara, Treat Williams en John Lawrence.

Bergbeklimmer Aron Ralston (Franco) komt tijdens een van zijn solotochten vast te zitten in een rotsspleet, en zal daar uiteindelijk 127 uur vastzitten voordat hij zichzelf, op een opmerkelijke wijze, bevrijdt. Een waargebeurd verhaal, waarover Ralston zelf in 2004 een boek schreef met de toepasselijke titel Between a Rock and a Hard Place. Regisseur Boyle maakte er een spannende thriller van, hij bleef heel dicht bij het oorspronkelijke verhaal, en legde een lichte nadruk op de emotionele lading. Franco overtuigt als de avonturier met het overmatige zelfvertrouwen.

In the Valley of Elah

2007 | Drama, Thriller, Misdaad, Mysterie

Verenigde Staten 2007. Drama van Paul Haggis. Met o.a. Tommy Lee Jones, Charlize Theron, Susan Sarandon, James Franco en Wes Chatham.

Op een dag krijgt oud-militair Hank Deerfield (Jones) een telefoontje: zijn zoon, ook militair, heeft zich, nadat hij is teruggekeerd uit Irak, niet gemeld op zijn basis. Hank besluit de zaak te onderzoeken en krijgt daarbij hulp van rechercheur Emily Sanders (Theron). Dan blijkt dat er in Irak iets gruwelijks is gebeurd. Sterk drama met een uitstekende, Oscargenomineerde rol van Jones als een overtuigd patriot, wiens geloof in zijn land aan het wankelen wordt gebracht. De meeslepende vertelling van regisseur Haggis (Crash) flopte destijds in de VS.

Pineapple Express

2008 | Komedie, Misdaad

Verenigde Staten 2008. Komedie van David Gordon Green. Met o.a. Seth Rogen, James Franco, Gary Cole en Rosie Perez.

Dale (Rogen) verdient zijn geld met het dagvaarden van mensen. De werkstress bestrijdt hij met stevige joints. Op een dag ziet hij hoe iemand koelbloedig vermoord wordt. Voordat hij in paniek wegvlucht werpt hij zijn joint uit het autoraam, dom, want de wiet vormt een onmiskenbaar spoor naar zijn dealer (Franco) en dus naar hemzelf. Aan het scenario werd meegeschreven door Seth Rogen en Judd Apatow, die eerder samenwerkten bij onder andere Knocked Up en The 40 Year Old Virgin. Pineapple Express is even goedmoedig, al zijn de grappen soms wel erg melig en stoned. Vooral Franco is subtiel geestig als sensitieve pothead.

Nights in Rodanthe

2008 | Romantisch drama

Verenigde Staten/Australië 2008. Romantisch drama van George C. Wolfe. Met o.a. Richard Gere, Diane Lane, Christopher Meloni, Viola Davis en Becky Ann Baker.

De gescheiden Adrienne Willis (Lane), die nogal worstelt met haar gevoelens voor haar ex, past voor een vriendin een weekend op een pension aan de kust van North Carolina. De enige gast is dokter Flanner (Gere) die een weekend wil nadenken over de tumultueuze fase waarin zijn leven zich bevindt. Langzaam maar zeker vinden de beschadigde mensen steun bij elkaar. Gere en Lane waren al eerder tegenspelers in onder andere Unfaithful, maar Nights in Rodanthe valt tegen. Het drama wordt te dik aangezet, de clichés zijn te vet, de dialogen te stroef. Gebaseerd op de roman van Nicholas Sparks (The Notebook).

Milk

2008 | Biografie, Drama

Verenigde Staten 2008. Biografie van Gus Van Sant. Met o.a. Sean Penn, Josh Brolin, James Franco, Emile Hirsch en Diego Luna.

In 1970 zit de homoseksuele veertiger Harvey Milk (Penn) nog in de kast. Maar dan pikt hij in een New Yorks metrostation een hippie (Franco) op, het klikt, en samen openen ze een winkel in San Francisco, waar het klimaat voor homo's veel milder is dan elders. Die status is overigens tegen de zin van notabelen uit de stad, maar Milk is strijdbaar en gaat, openlijk gay, de strijd aan. Regisseur Van Sant maakte voor zijn doen een tamelijk conventionele film, tot teleurstelling van sommige van zijn fans, maar Milk leverde wel een Oscar op voor de prima Penn, en voor scenarist Dustin Lance Black.

Spider-Man 3

2007 | Actiefilm, Avonturenfilm, Sciencefiction

Verenigde Staten 2007. Actiefilm van Sam Raimi. Met o.a. Tobey Maguire, Kirsten Dunst, James Franco, Thomas Haden Church en J.K. Simmons.

Spider-Man 3 begint waar het tweede deel eindigt: het leven lacht Peter Parker toe: hij is gelukkig in werk en liefde. De stad is bovendien veiliger dan ooit; Spider-Man wordt op handen gedragen. Maar er verschijnen donkere wolken boven het paradijs. Sam Raimi's derde deel in zijn succesvolle serie stripverfilmingen bevat meer verhaallijnen, meer schurken en meer special effects. De montage is helaas veel minder vloeiend. Tobey Maguire maakt veel goed; hij is opnieuw in vorm als nerd, als held én als wraakzuchtig monster.

Tristan + Isolde

2006 | Romantisch drama, Historische film, Avonturenfilm

Verenigd Koninkrijk/Duitsland/Verenigde Staten/Tsjechië 2006. Romantisch drama van Kevin Reynolds. Met o.a. James Franco, Sophia Myles, Rufus Sewell, David O'Hara en Henry Cavill.

Het is oorlog tussen de Engelsen en de Ieren. De Engelse ridder Tristan raakt in de strijd gewond en wordt zo goed als dood op een boot richting horizon gezonden. De boot strandt in Ierland, Tristan wordt gevonden door de mooie Isolde, en herstelt van zijn verwondingen. Het is verboden liefde op het eerste gezicht, en zal leiden tot droefenis en onheil. Losjes gebaseerd op het laatmiddeleeuwse verhaal, met mooie landschappen, romantiek, intriges, zwaardgekletter en mooie hoofdrolspelers. Het had alleen allemaal wel wat sappiger gekund.

Flyboys

2006 | Oorlogsfilm, Actiefilm

Verenigde Staten/Verenigd Koninkrijk 2006. Oorlogsfilm van Tony Bill. Met o.a. James Franco, Martin Henderson, David Ellison, Jennifer Decker en Jean Reno.

In 1916 komt een aantal Amerikaanse jongemannen in Frankrijk bij elkaar om zich vrijwillig als piloten voor de Eerste Wereldoorlog te melden. Regisseur Bill heeft plezier in historische luchtvaartdetails en staat stil bij de rammelende kasten die hun piloten, opererend onder de naam Lafayette Escadrille, weinig kans op overleving boden. Het verhaal van de jongens en hun verschillende achtergronden blijft ondertussen oppervlakkig en de frisgewassen, romantische kijk op hun avonturen vormt een akelig contrast met de grauw grimmige werkelijkheid van de Eerste Wereldoorlog. Jean Reno is te zien als hun Franse teamleider.

Annapolis

2006 | Drama, Actiefilm, Sportfilm, Romantiek

Verenigde Staten 2006. Drama van Justin Lin. Met o.a. James Franco, Tyrese Gibson, Jordana Brewster, Donnie Wahlberg en Charles Napier.

Het enige originele element van dit actie-spektakel is dat het twee beproefde genres kruist: het marinier-in-opleiding-drama en de boksfilm. Blanke jongen (Franco, bekend van 127 Hours en de Spider-Man films) uit moeilijk gezin meldt zich voor elite marineopleiding en krijgt het aan de stok met schreeuwende zwarte 'drill sergeant'. Alles zit tegen en alleen zijn meisje gelooft in hem. Maar natuurlijk loopt alles goed af dankzij een spannende bokswedstrijd in de finale. Schaamteloze, verwaterde kopie van An Officer and a Gentleman stapelt cliché op cliché. Regisseur Lin maakte wel eerder het zeer verdienstelijke Better Luck Tomorrow.

The Great Raid

2005 | Oorlogsfilm, Drama, Actiefilm

Verenigde Staten/Australië 2005. Oorlogsfilm van John Dahl. Met o.a. Benjamin Bratt, James Franco, Connie Nielsen en Joseph Fiennes.

In de laatste fase van de Tweede Wereldoorlog dreigen 500 Amerikaanse krijgsgevangenen op de Filipijnen te worden geëxecuteerd door hun emotieloze Japanse kampbewakers. Om dat te voorkomen wordt onder leiding van luitenant-kolonel Mucci (Bratt) een reddingsmissie georganiseerd. The Great Raid werd gemaakt toen het Amerikaanse leger in Irak steeds verder verstrikt raakte in een uitzichtloze chaos. Mischien dat juist daardoor zo'n ouderwetse, overzichtelijke oorlogsfilm gemaakt werd, met de Japanners als onmenselijke vijanden en de Amerikanen als warme, sympathieke, onverslaanbare helden met wie de plaatselijke verzetsgroepen graag meewerkten.

Spider-Man 2

2004 | Sciencefiction, Actiefilm, Thriller

Verenigde Staten 2004. Sciencefiction van Sam Raimi. Met o.a. Tobey Maguire, Kirsten Dunst, Willem Dafoe, Alfred Molina en James Franco.

Sam Raimi, die eerder de Evil Dead-trilogie en de inktzwarte horrorkomedie Darkman regisseerde, scoorde in 2002 een enorme hit met zijn blijmoedige verfilming van de Marvel Comic Spider-Man, die alom werd bejubeld en wereldwijd ruim 820 miljoen dollar opleverde. Twee jaar later tekende hij voor de nóg leukere opvolger, die spot met de regels van de blockbuster-sequel: Spider-Man 2 is niet 'bigger and louder', maar nog gedetailleerder, subtieler, flitsender en ontroerender dan het origineel. Spider-Man vliegt beter en soepeler, door fraaie panorama's van New York, en heeft nog meer relativerende humor.

The Company

2003 | Drama, Documentaire

Verenigde Staten/Duitsland 2003. Drama van Robert Altman. Met o.a. Neve Campbell, Malcolm McDowell, James Franco en Susie Cusack.

Quasi-documentair portret van een klassiek dansgezelschap, met als centraal personage Loretta Ryan (Campbell, die ook meeschreef aan het scenario). De film concentreert zich op de periodes tussen de voorstellingen, de repetities onder leiding van artistiek leider Antonelli (McDowell), het harde bestaan van de dansers. Altman wilde 'een nagespeelde documentaire' maken, maar juist de documentaire stijl doet afbreuk aan de film. Een eenvoudige scène als die waarin een ballerina zich blesseert en een concurrente moet laten voorgaan had in een documentaire pijnlijk en aangrijpend kunnen zijn. In The Company wordt zo'n voorval niets meer dan een cliché.

Spider-Man

2002 | Sciencefiction, Actiefilm, Thriller, Fantasy

Verenigde Staten 2002. Sciencefiction van Sam Raimi. Met o.a. Tobey Maguire, Kirsten Dunst, James Franco, Cliff Robertson en Rosemary Harris.

USA 2002. Van Sam Raimi. Met oa Tobey Maguire, Kirsten Dunst, Willem Dafoe en James Franco. Rond superheld Spider-Man zijn inmiddels heel wat films verschenen, maar deze eerste blijft een van de leukste. De (destijds baanbrekende) special effects doen inmiddels alweer iets gedateerd aan, maar regisseur Raimi (The Evil Dead) begreep gelukkig dat het verhaal niet hoofdzakelijk om de actie draait. Belangrijker zijn de personages: Peter Parker, de sullige scholier die na een spinnenbeet superkrachten ontwikkelt, en zijn buurmeisje Mary Jane, aan wie hij zijn liefde maar niet durft te betuigen. Maguire en Dunst zetten het stel reuze charmant neer. En Dafoe is lekker cartoonesk op dreef als slechterik Green Goblin. Na twee vervolgfilms werd de serie opnieuw opgestart. En daarna nog een keer.

Deuces Wild

2002 | Misdaad, Drama, Actiefilm

Verenigde Staten 2002. Misdaad van Scott Kalvert. Met o.a. Stephen Dorff, Brad Renfro, Fairuza Balk, Norman Reedus en Max Perlich.

De broers Leon en Bobby zijn prominente leden van een bende in het Brooklyn, New York van de jaren 50. Vriendelijke boefjes zijn het, die bijvoorbeeld de lokale bevolking willen beschermen tegen verderfelijke drugs. Maar als een leider van een aangrenzende bende na drie jaar petoet vrijkomt wordt het hommeles. Er zijn in het genre van de jeugdbendefilm uitstekende films gemaakt, maar Deuces Wild is juist een nogal matig exemplaar, onder andere vanwege de beroerde dialogen.

City by the Sea

2002 | Thriller, Misdaad, Drama

Verenigde Staten 2002. Thriller van Michael Caton-Jones. Met o.a. Robert De Niro, James Franco, Frances McDormand, Eliza Dushku en William Forsythe.

De titelstad aan zee is Long Beach, New York, het decor van de idyllische jeugdherinneringen van rechercheur Vincent Lamarca (De Niro). Nu ademt de stad vergane glorie en worden de vervuilde straten bevolkt door junks en criminelen. Een moordzaak brengt Lamarca terug naar zijn wortels en naar zijn aan lager wal geraakte zoon, de hoofdverdachte. De politiefilm-aanpak is alleraardigst met De Niro zelfverzekerd op de automatische piloot. Halverwege gaat het mis als het personage van De Niro bezwijkt onder oud zeer en het vader-zoon duo een verhaallijn uitspeelt die niet zou misstaan in de show van Dr. Phil, compleet met wanstaltig slot.

James Dean

2001 | Biografie, Drama

Verenigde Staten 2001. Biografie van Mark Rydell. Met o.a. James Franco, Michael Moriarty, Valentina Cervi, Enrico Colantoni en Edward Herrmann.

Voor televisie vervaardigde biopic over de jong gestorven acteur biedt geen nieuwe inzichten maar gaat ook geen (heikel) onderwerp uit de weg. Voor Amerikaanse begrippen wordt openhartig gehint naar Deans vermeende homo- of biseksualiteit. Zo op het oog laat hij zich zelfs gewillig verleiden door de man die mogelijk zijn mentor wordt. Acteur James Franco slaagt er redelijk goed in de onnavolgbare stijl van James Dean te imiteren, maar vooral Moriarty (van de tv-serie Law and Order) is uitstekend als Deans vader en werd terecht met een Emmy onderscheiden. Ook de art direction werd bekroond. Regisseur Rydell verwierf bekendheid met twee Bette Midler-vehikels: The Rose en For the Boys.

Whatever it Takes

2000 | Komedie, Romantiek

Verenigde Staten 2000. Komedie van David Raynr. Met o.a. Shane West, Marla Sokoloff, Jodi Lyn O'Keefe, James Franco en Julia Sweeney.

Twee tienerjongens zijn verliefd. De aardige jongen, Ryan (West), is hoteldebotel van de krengerige Ashley (O'Keefe), maar hij maakt geen kans bij haar. Zijn vriend Chris (Franco), de hunk van de school, valt juist voor het o-zo-gewone buurmeisje van Ryan, Maggie (Sokoloff), maar die vindt hem te glad. Ryan weet raad: als Chris hem helpt met Ashley zal Ryan zich in de bosjes verstoppen om Chris te souffleren als die Maggie zijn liefde verklaart. Losjes gebaseerd op Cyrano de Bergerac, verklaarden de producenten van de film. Maar vooral een dertien in een dozijn tienerkomedie.

To Serve and Protect

1999 | Thriller, Misdaad

Verenigde Staten/Canada 1999. Thriller van Jean de Segonzac. Met o.a. Craig T. Nelson, Richard Crenna, Amanda Detmer, Joanna Cassidy en John Corbett.

Wanneer het ontzielde lichaam van een vrouw gevonden wordt, ziet Tom Carr, detective bij moordzaken, een verband met een aantal andere onopgeloste moordzaken. Er volgt een ware klopjacht op de maniak die dit op zijn geweten moet hebben, maar de inmiddels gepensioneerde en fanatieke vader van Tom start zijn eigen onderzoek. De gevolgen hiervan zijn ronduit weerzinwekkend

op televisie
2 uitzendingen

Homefront (2013) is deze week eenmaal op televisie. Log in om een abonnement aan te maken

Datum
Zender
Tijd
dinsdag 16 oktober
RTL 7
20:30 - 22:30

Lovelace (2013) is deze week eenmaal op televisie. Log in om een abonnement aan te maken

Datum
Zender
Tijd
vrijdag 28 september
NPO 3
22:20 - 23:50

Reageer