Ben Stiller

Regisseur, Acteur, Scenarist, Producer

Ben Stiller is regisseur, acteur, scenarist en producer.
Er zijn 49 films en 1 serie gevonden.

The Meyerowitz Stories (New and Selected)

2017 | Komedie, Drama

Verenigde Staten 2017. Komedie van Noah Baumbach. Met o.a. Adam Sandler, Dustin Hoffman, Ben Stiller, Emma Thompson en Elizabeth Marvel.

Regisseur Noah Baumbach breidt zijn portfolio van aanmodderende neuroten uit de Amerikaanse Oostkust-middenklasse uit met deze geestige en ontroerende Netflix-productie. Centraal staat een New Yorkse familie die bijeenkomt rond het ziektebed van pater familias Harold Meyerowitz (Hoffman), een verbitterde kunstenaar wiens drie volwassen kinderen hem het nodige te verwijten hebben: Jean (Marvel) en Danny (Sandler) werden in hun jeugd verwaarloosd terwijl jongste zoon Matthew (Stiller) juist teveel aandacht en adoratie ontving. Tikkeltje navelstaarderig zoals al het werk van Baumbach, maar de dialogen zijn vlijmscherp en het spel van komieken Stiller en Sandler is fantastisch.

Brad's Status

2017 | Komedie, Drama, Muziek

Verenigde Staten 2017. Komedie van Mike White. Met o.a. Ben Stiller, Austin Abrams, Jenna Fischer, Michael Sheen en Luke Wilson.

Ben Stiller staat weer eens in de schoenen van een ietwat neurotische burgerman die kampt met eerstewereldproblemen. Brad is bijna vijftig, gelukkig getrouwd en heeft een prima baan, maar het steekt hem dat zijn oude studievrienden succesvoller zijn dan hij. Tijdens een verkenningstocht langs een aantal universiteiten met zijn zeventienjarige zoon bereikt Brads midlifecrisis een kookpunt. Regisseur/scenarist Mike White (schrijver van The Good Girl en The School of Rock) spaart zijn hoofdpersoon niet, maar blijft in deze eerlijke, literair aandoende tragikomedie wel duidelijk van hem houden.

Why Him?

2016 | Komedie

Verenigde Staten 2016. Komedie van John Hamburg. Met o.a. James Franco, Zoey Deutch en Bryan Cranston.

De nachtmerrie van elke vader: dochterlief papt aan met een vreselijke eikel. Why Him? is niet de eerste komedie met dit gegeven, en ook zeker niet de leukste. Breaking Bad-ster Cranston speelt de conservatieve vader, Franco de vriend from hell: een getatoeëerde, grofgebekte internetmiljonair die de schoonfamilie voor de feestdagen uitnodigt in zijn villa. De onhandige combinatie van kerstsentiment en infantiele humor (veel poep, pies en piemels) begint nog wel vermakelijk maar verzandt in een reeks tenenkrommende situaties. Arme Bryan Cranston loopt rond alsof hij niet alleen Franco maar ook zijn agent wil wurgen.

Zoolander 2

2016 | Komedie

Verenigde Staten 2016. Komedie van Ben Stiller. Met o.a. Ben Stiller, Owen Wilson, Will Ferrell, Penélope Cruz en Kristen Wiig.

Vervolg op de cultkomedie uit 2001. De plot in een notendop: knappe mensen worden massaal vermoord, waarna Interpol de hulp inschakelt van de legendarische modellen Derek Zoolander (Ben Stiller) en Hansel (Owen Wilson).

While We're Young

2014 | Komedie, Drama

Verenigde Staten 2014. Komedie van Noah Baumbach. Met o.a. Ben Stiller, Naomi Watts, Adam Driver, Amanda Seyfried en Maria Dizzia.

Gelukkig getrouwde veertigers Josh en Cornelia (Stiller en Watts) denken alles goed voor elkaar te hebben, tot ze bevriend raken met de twintig jaar jongere Jamie en Darby (Driver en Seyfried), naast wie ze opeens wel erg gezapig afsteken. Met vilein genoegen - en de nodige inspiratie van Woody Allen - fileert regisseur/scenarist Baumbach (Greenberg, Frances Ha) zowel de hipstercultuur als de angst van veertigers om volwassen te worden. Scherpe dialogen, rake humor en herkenbare personages maken While We're Young een heerlijke, intelligente komedie. Baumbach kreeg een Gotham Award voor zijn scenario.

Night at the Museum: Secret of the Tomb

2014 | Komedie, Avonturenfilm

Verenigde Staten/Verenigd Koninkrijk 2014. Komedie van Shawn Levy. Met o.a. Ben Stiller, Robin Williams, Owen Wilson, Steve Coogan en Ricky Gervais.

Zelfs met al je leukste vrienden bij elkaar kun je een vervelende tijd hebben. Dat ligt dan aan het soort activiteit dat je hebt bedacht. Met z'n allen naar een golfslagbad bijvoorbeeld. Zo is het ook met deze Night of the Museum-vervolgfilm nummer drie. Allemaal leuke acteurs, maar de activiteit - gedoe tussen museumpersoneel en museumstukken (historische figuren en beesten) - is onnoemlijk futloos. Geen enkel personage beklijft, of het nou Robin Williams' president Roosevelt is, of (beroemde?) pelsjager Jedediah (Owen Wilson). Het is zouteloos, kinderachtig, en bij vlagen ronduit vervelend. Hekkensluiter van Robin Williams (1951-2014).

The Secret Life of Walter Mitty

2013 | Komedie

Verenigde Staten 2013. Komedie van Ben Stiller. Met o.a. Ben Stiller, Kristen Wiig, Adam Scott, Sean Penn en Shirley MacLaine.

Slechts een paar bladzijden beslaat het verhaal The Secret Life of Walter Mitty van James Thurber uit 1939, over een grijze muis die droomt van een leven als avonturier. In 1947 werd het met allerlei doldwaze toevoegingen verfilmd met Danny Kaye in de hoofdrol. Ook in deze nieuwe versie van en met komiek Ben Stiller is de oorspronkelijke plot flink uitgebreid, waarbij kolderieke en sentimentele momenten elkaar afwisselen. Lang niet alle scènes werken, maar de prachtige locaties en prettige acteurs maken er een fijne feelgoodfilm van.

The Watch

2012 | Komedie, Sciencefiction

Verenigde Staten 2012. Komedie van Akiva Schaffer. Met o.a. Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill, Richard Ayoade en Rosemarie DeWitt.

Het plot over een groepje mannen dat een reden zoekt om het huis uit te zijn en buurtwacht per ongeluk op plannen voor een buitenaardse invasie stuit, is een slap excuus om onsmakelijk bezig te gaan. Slijm, afgerukte buitenaardse piemels en meer van dat soort ‘grappen’ worden aangevuld met slappe dialogen en matige actie. Alles grofgebekt becommentarieerd door een schreeuwende Vince Vaughn. Deze verspilling van komisch talent is een glorieuze kandidaat voor de meest wanstaltige film van het jaar.

Madagascar 3: Europe's Most Wanted

2012 | Animatie, Familiefilm, Avonturenfilm, Komedie

Verenigde Staten 2012. Animatie van Eric Darnell, Tom McGrath en Conrad Vernon. Met o.a. Ben Stiller, Chris Rock, David Schwimmer, Jada Pinkett Smith en Sacha Baron Cohen.

Voor deel drie van DreamWorks' succesvolle animatieserie ontvluchten leeuw Alex, zebra Marty, giraf Melman en nijlpaard Gloria de Afrikaanse wildernis om via Europa weer naar hun geliefde New Yorkse dierentuin terug te keren. Achtervolgd door een duivelse Française die het op Alex heeft gemunt voegen ze zich bij een circus. Bij vlagen heel leuk, al is de rek er inmiddels wel een beetje uit. De wens om alles steeds grootser aan te pakken leidt tot een aantal visueel indrukwekkende scènes, inclusief vuurwerk, jetpacks en fluorescerende trapezekoorden.

Tower Heist

2011 | Actiefilm, Komedie, Misdaad

Verenigde Staten 2011. Actiefilm van Brett Ratner. Met o.a. Eddie Murphy, Ben Stiller, Casey Affleck, Matthew Broderick en Téa Leoni.

Geen pratende dieren, luidruchtige kleuters, dubbelrollen, fat suits of diarreegrappen in deze Eddie Murphy-film, dat is vast meegenomen. Bovendien wordt de acteur, die voor deze film al twee decennia in een creatief dal zat, in deze actiekomedie omgeven door een heel capabele cast. Het mocht niet baten: Tower Heist is een slap aftreksel van de Ocean's-films, redelijk amusant dankzij de acteurs, maar voorspelbaar en ongeïnspireerd in beeld gebracht. Bovendien mocht Murphy niet lekker vuilbekken in de familiefilm, met frustrerend halfslachtige grappen als gevolg.

30 Minutes or Less

2011 | Komedie

Verenigde Staten/Canada/Duitsland 2011. Komedie van Ruben Fleischer. Met o.a. Jesse Eisenberg, Danny McBride, Aziz Ansari en Fred Ward.

Neuroot Jesse Eisenberg (1983) beschreef acteren ooit als welkome gedragstherapie, met het script als voorgeschreven gedrag. Gelukkig schemeren zijn Woody Allen-achtige neuroses nog aardig door in deze lowbudget misdaadkomedie waarin hij in de rol van pizzabezorger wordt gedwongen een bank te beroven. Een bomvest en een ontvoerde vriendin zorgen voor de nodige motivatie. Maar de verhaallijn is bijzaak, want de film drijft op de rappe opeenvolging van slimme tragikomische sketches over de rug van de uitdijende Amerikaanse white trash arbeidersklasse. Geschikt voor meermaals afspelen dankzij de hoge grapdichtheid.

Little Fockers

2010 | Komedie

Verenigde Staten 2010. Komedie van Paul Weitz. Met o.a. Ben Stiller, Teri Polo, Robert De Niro, Dustin Hoffman en Jessica Alba.

Greg Focker (Stiller) doet al sinds Meet the Parents (2000) zijn best in de gratie te komen bij zijn wrede, dominante schoonvader (De Niro). In deze derde komedie hebben Greg en Pam (Polo) inmiddels twee kinderen, maar veel vertrouwen krijgt de goedaardige verpleger nog steeds niet. Heeft Greg het in zich de volgende Godfocker te worden? Familiekomedie met gemene trekjes borduurt genadeloos voort op de eerdere films en heeft behalve een sportieve cast weinig leuks te bieden. Jessica Alba kreeg een Razzie voor haar bijrol.

Greenberg

2010 | Drama, Komedie

Verenigde Staten 2010. Drama van Noah Baumbach. Met o.a. Ben Stiller, Greta Gerwig, Rhys Ifans, Jennifer Jason Leigh en Susan Traylor.

De nogal verknipte en niet erg sympathieke Greenberg (Stiller) keert na lange tijd en een opname in een psychiatrische inrichting terug in Los Angeles om op het huis en de hond van zijn succesvolle broer te passen. Hij ontmoet oude, inmiddels gesettelde vrienden, wat nogal tegenvalt, en een leuke vrouw (een mooi lijzige Gerwig), wat ook niet echt op rolletjes loopt. Onverwacht sterk spel van Stiller, maar voor zijn fans zal het wel wennen zijn: dit is bepaald niet het soort komedie die we van hem kennen. Baumbach maakte eerder het pijnlijk schurende drama The Squid and the Whale.

The Marc Pease Experience

2009 | Komedie

Verenigde Staten 2009. Komedie van Todd Louiso. Met o.a. Jason Schwartzman, Ben Stiller en Anna Kendrick.

Marc was een jaar of tien geleden de grote ster in verschillende musicals op school. Nu wordt er een nieuwe musical geproduceerd door Marcs voormalige leraar Gribble. Marc wil hier een hoofdrol in maar Gribble wil hem laten inzien dat er meer is dan musicals op de middelbare school.

Night at the Museum: Battle of the Smithsonian

2009 | Komedie, Actiefilm

Verenigde Staten/Canada 2009. Komedie van Shawn Levy. Met o.a. Ben Stiller, Owen Wilson, Amy Adams, Hank Azaria en Robin Williams.

Ben Stiller is terug als de nachtwaker van het New Yorkse Museum of Natural History, die historische verschijningen als dinosauriërs, president Teddy Roosevelt, en de Indiaanse Sacagawea tot zijn persoonlijke vrienden rekent. In dit vervolg wordt een aantal museumstukken verscheept naar het Smithsonian Institution in Washington. Reden voor de filmmakers om nog meer Amerikaans cultureel erfgoed tot leven te wekken, zoals 'een Roy Lichtenstein', vliegenierster Amelia Earhart en Sesamstraats moppermonster Oscar. Met enthousiasme gemaakte komedie heeft veel technische schwung, maar ontbeert een coherent en spannend verhaal.

Merry Madagascar

2009 | Animatie, Korte film

Verenigde Staten 2009. Animatie van David Soren. Met o.a. Ben Stiller, Chris Rock, David Schwimmer, Jada Pinkett Smith en Cedric the Entertainer.

Het eiland Madagascar, waarop nog steeds de avontuurlijke dierentuindieren vastzitten, krijgt op een bijzondere manier bezoek van de Kerstman. De dikke kindervriend maakt een noodlanding op het eiland, waarna hij lijdt aan geheugenverlies. Alex, Marty, Melman en Gloria besluiten het werk van de Kerstman over te nemen en de cadeautjes te bezorgen om zo Kerstmis te redden. Bovendien is de kerstslee dé manier om weer terug naar New York te kunnen. Met in de originele, Engelstalige versie de stemmen van oa Carl Reiner (Kerstman), Ben Stiller (Alex), Chris Rock (Marty), David Schwimmer (Melman) en Jada Pinkett Smith (Gloria).

Tropic Thunder

2008 | Komedie, Actiefilm, Avonturenfilm

Verenigde Staten/Duitsland/Verenigd Koninkrijk 2008. Komedie van Ben Stiller. Met o.a. Ben Stiller, Jack Black, Robert Downey jr, Steve Coogan en Brandon T. Jackson.

Omdat de opnames voor een peperdure Vietnam-film niet lopen als gewenst besluit regisseur Damien Cockburn (Coogan) de set te verplaatsen naar een jungle in een Zuidoost-Aziatisch land. Hij vindt er - iets te veel - realisme. Vooral de eerste helft is erg sterk in deze komedie, met een mooie rol voor Robert Downey jr als ijdele acteur die voor de rol zijn huid liet pigmenteren, om zo beter een zwarte soldaat te kunnen spelen. Hij lispelt er een merkwaardig soort getto-wijsheden bij. Fantastisch, piepklein bijrolletje van een onherkenbare Tom Cruise.

The Heartbreak Kid

2007 | Komedie, Romantiek

Verenigde Staten 2007. Komedie van Peter Farrelly en Bobby Farrelly. Met o.a. Ben Stiller, Malin Akerman, Michelle Monaghan, Jerry Stiller en Carlos Mencia.

Eddie (Ben Stiller) en Lila (Akerman) zijn op huwelijksreis naar zonnig Mexico en Lila blijkt een goede stem te hebben. Spatzuiver zingt ze mee met een liedje op de radio. En met het volgende liedje. En met alle liedjes die daarop volgen: Lila heeft veel vreemde gewoontes en is tot overmaat van ramp in bed overdreven, angstwekkend enthousiast. En dan ontmoet Eddie in de lobby de échte vrouw van zijn dromen (Monaghan). Regisseurs Bobby en Peter Farrelly en hoofdrolspeler Stiller werkten eerder samen in het vergelijkbare (maar betere) There's Something About Mary.

Blades of Glory

2007 | Komedie, Sportfilm

Verenigde Staten 2007. Komedie van Josh Gordon en Will Speck. Met o.a. Will Ferrell, Jon Heder, Craig T. Nelson, Will Arnett en Amy Poehler.

Chazz Michael Michaels (Ferrell) en Jimmy MacElroy (Heder) zijn gediskwalificeerd bij het individuele kunstschaatsen. Ze besluiten een gooi te doen naar het wereldkampioenschap paarrijden. ‘Alsof kunstschaatsen nog niet gay genoeg was,’ verzucht een omstander in de film. De banale grappen liggen bij een sport als kunstrijden voor het oprapen, maar Blades of Glory blijft leuk tot het eind. De humor ontstaat vooral uit het samenspel tussen Ferrell (Anchorman: The Legend of Ron Burgundy) en Heder, meesters in uitgestreken meligheid. Zo wordt Blades of Glory haast een ode aan de sport.

Night at the Museum

2006 | Komedie, Fantasy

Verenigde Staten/Verenigd Koninkrijk 2006. Komedie van Shawn Levy. Met o.a. Ben Stiller, Robin Williams, Carla Gugino, Dick Van Dyke en Mickey Rooney.

Larry Daley (Stiller) krijgt een baantje als nachtwaker bij het Museum of Natural History in New York. Zijn collega's van de dagdienst waarschuwen hem: hij moet niet alleen zorgen dat er niemand inkomt maar ook dat er niemand uitgaat. 's Nachts blijkt de gehele collectie tot leven te komen, van het standbeeld van president Roosevelt tot de opgezette wilde dieren. Dat levert bij vlagen leuke en knap uitgevoerde vondsten op, zoals het Tyrannosaurus Rex-skelet dat als een hond met zijn eigen bot speelt. Helaas overheersen in Night at the Museum voorspelbare plotwendingen en brave lessen over samenwerking.

Madagascar

2005 | Animatie, Komedie, Familiefilm, Avonturenfilm

Verenigde Staten 2005. Animatie van Eric Darnell en Tom McGrath. Met o.a. Chris Rock, Ben Stiller, Jada Pinkett Smith, David Schwimmer en Sacha Baron Cohen.

Voor zijn verjaardag wil Marty, zebra in de New Yorkse Central Park dierentuin, eigenlijk maar een ding: de echte natuur eens meemaken. Marty ontsnapt, op de voet gevolgd door zijn vrienden Alex (leeuw), Melman (giraf) en Gloria (nijlpaard). Voordat iemand 'zoo' kan zeggen zit het hele stel per abuis op de boot naar Madagascar, waar het viertal moet zien te overleven zonder oppassers die tweemaal daags eten komen brengen. Deze vrolijke, prima gemaakte maar niet bijzonder originele animatiefilm stuurt aan op de vraag: zal Alex de leeuw een van zijn herbivore vrienden opeten?

Starsky & Hutch

2004 | Komedie, Actiefilm

Verenigde Staten 2004. Komedie van Todd Phillips. Met o.a. Ben Stiller, Owen Wilson, Snoop Dogg, Fred Williamson en Vince Vaughn.

Starsky en Hutch uit de gelijknamige politieserie van de jaren '70 zagen er wel erg gladjes uit. Het was slechts een kwestie van tijd voordat iemand er een homo-erotisch circus van zou maken. In Starsky & Hutch kibbelen Starsky (Stiller) en Hutch (Wilson) eindeloos over permanentjes en 'natuurlijk krullend haar' en Hutch laat zijn navel zien aan een opgewonden gedetineerde. Het is komisch en consequent uitgevoerd, maar veel meer grappen wist scenarist-regisseur Philips (Road Trip, Borat) niet te verzinnen. Tijdens het achternazitten van boef Feldman (Vaughn) is de parodie vooral een ode, belichaamd door perfecte details in kleding, kapsel en auto's.

Meet the Fockers

2004 | Komedie

Verenigde Staten 2004. Komedie van Jay Roach. Met o.a. Ben Stiller, Robert De Niro, Barbra Streisand, Dustin Hoffman en Blythe Danner.

In dit vervolg op Meet the Parents uit 2000 breekt de hel los als de zachtaardige verpleger Gaylord Focker (Stiller), met zijn verloofde en zijn schoonouders, op bezoek gaat bij zijn ouders, twee joodse hippies in Florida. Een stukje voorhuid vliegt over de eettafel, een hond verzuipt bijna in een chemisch toilet, en de seksuele toespelingen volgen elkaar voortdurend op. Helaas is het acteerwerk ondergeschikt gemaakt aan uitzinnige uitspattingen. Alleen de afkeurende en misprijzende blikken waarmee De Niro (als Gaylords autoritaire aanstaande schoonvader) de aanstellerij om zich heen aanschouwt, maakt veel goed.

Envy

2004 | Komedie

Verenigde Staten/Australië 2004. Komedie van Barry Levinson. Met o.a. Ben Stiller, Jack Black, Christopher Walken, Rachel Weisz en Amy Poehler.

'Eén keer spuiten, probleem opgelost. Vapoorize!' luidt de reclameslogan van een onverwacht populaire spray die hondenpoep oplost. Uitvinder Nick (Black) gebruikt zijn nieuwbakken fortuin voor een wanstaltig landhuis met dito accessoires. Buurman, beste vriend en schuurpapierfabriekcollega Tim (Stiller) worstelt met groeiende jaloezie en accepteert de hulp van excentrieke landloper J-Man (Walken) om de scheve verhouding recht te trekken. Het is even schrikken dat filmmaker Levinson (Rain Man, Wag the Dog) zich inlaat met onderbroekenlol. Maar soms werkt het, dankzij het energieke werk van sterrentrio Black-Stiller-Walken, waardoor de film op zijn beste momenten een satire op de Amerikaanse consumentenmaatschappij wordt.

Dodgeball: A True Underdog Story

2004 | Komedie, Sportfilm

Verenigde Staten/Duitsland 2004. Komedie van Rawson Marshall Thurber. Met o.a. Vince Vaughn, Christine Taylor, Ben Stiller, Rip Torn en Alan Tudyk.

Mannenclubje heeft geld nodig om hun geliefde fitnessruimte van de ondergang te redden, en schrijft zich daarom in voor het wereldbekertoernooi dodgeball. Dodgeball is een soort onbehouwen variant op trefbal, een activiteit die precies past binnen de melige en hardhandige komedies die de Hollywoodstudio's in zulke grote hoeveelheden afleveren. Kinderachtig, wansmakelijk, baldadig of soms opeens inventief slaagt de film er vaak genoeg in heel leuk te zijn. Komiek Ben Stiller doet als overdreven patserige playboy vreselijk zijn best, maar het hoogtepunt van Dodgeball is een kort optreden van tourwinnaar en trefbalfan Lance Armstrong.

Anchorman: The Legend of Ron Burgundy

2004 | Komedie

Verenigde Staten 2004. Komedie van Adam McKay. Met o.a. Will Ferrell, Christina Applegate, Steve Carell, Paul Rudd en Vince Vaughn.

Ron Burgundy is een populaire nieuwslezer in San Diego, begin jaren zeventig. Volgens zijn collega's is het tijd voor een vrouwelijke collega. Burgundy denkt daar heel anders over. Zolang ze reportages over huisdieren maakt vindt hij het best, maar Veronica Corningstone (Applegate) heeft meer ambities. Vermakelijke komedie neemt niet alleen de oude-jongens-krentenbrood sfeer van het mannenwereldje op de hak, maar kijkt ook met vrolijke blik terug op de jaren zeventig. Will Ferrell, met flinke snor, heeft een prima hoofdrol en wordt omringd door leuke acteurs in bij- en cameorollen. Let bijvoorbeeld op Vince Vaughn, Tim Robbins, Ben Stiller en zijn vader Jerry.

Along Came Polly

2004 | Romantische komedie

Verenigde Staten 2004. Romantische komedie van John Hamburg. Met o.a. Ben Stiller, Jennifer Aniston, Philip Seymour Hoffman, Hank Azaria en Debra Messing.

Natuurlijk valt er best wat te gniffelen wanneer je bedreven komedie-acteurs als Ben Stiller en Jennifer Aniston tegenover elkaar zet. Maar de makers van Along Came Polly maken zich er wat te makkelijk van af met deze romantische komedie waarin het leven van de ordelijke Reuben op z'n kop wordt gezet door een vrouw die haar sleutels altijd kwijt is en een (geklede) fret als huisdier heeft. Deze al niet bijster sterke premisse moet het op een gegeven moment hebben van treurige poep- en pieshumor. Eigenlijk zorgt Hank Azaria voor de leukste verrassing als nudistische duikleraar die tijdens seks zijn flippers aanhoudt.

Duplex

2003 | Komedie

Verenigde Staten/Duitsland 2003. Komedie van Danny DeVito. Met o.a. Ben Stiller, Drew Barrymore, Eileen Essel, Harvey Fierstein en James Remar.

New Yorks stelletje Alex en Nancy (Stiller en Barrymore) wordt geterroriseerd door een oud besje dat de bovenste verdieping onderhuurt van hun vermeende droomhuis in Brooklyn. De dame blijkt niet voor rede vatbaar dus probeert het stel haar te vermoorden. Ben Stiller is adequaat als stuntelende moordenaar met de koddige Drew Barrymore als slaafse aangever van de platgetreden grappen. Een soort Throw Momma from the Train, ook van grapjasje DeVito, maar dan zonder trein en zonder vaart. Scenario van Larry Doyle, de man die naam maakte met scenario's voor The Simpsons en Beavis and Butt-Head.

Arrested Development

2003 | Komedie

Verenigde Staten 2003. Komedie van Mitchell Hurwitz. Met o.a. Jason Bateman, Portia de Rossi, Will Arnett, Michael Cera en Alia Shawkat.

Veel geprezen, maar in zijn eerste periode (2003-2006) slecht bekeken sitcom over de familie Bluth. Vader George Senior (Jeffrey Tambor) is wegens verduistering achter de tralies beland en het is aan Michael (Jason Bateman) om zijn excentrieke familie bij elkaar te houden. Intelligente humor met niet één dubbele laag, maar meerdere. Voor de toegewijde kijker biedt Arrested Development absurde en ook subtiele woord- en beeldgrappen (pluspunten voor het gebruik van een vertelstem), verwijzingen naar het verleden, heden en toekomst van de serie, plus gewoon de nodige oneliners en punchlines. Herbekijken van de serie is een must. Voor de recreatieve kijker minder toegankelijk, dus trok zender Fox er na drie seizoenen de stekker uit. Smeekbedes van de fans werden na tien jaar beloond door Netflix, die een vierde seizoen (en mogelijk nog meer) liet produceren.

Zoolander

2001 | Komedie

Verenigde Staten/Australië/Duitsland 2001. Komedie van Ben Stiller. Met o.a. Ben Stiller, Owen Wilson, Will Ferrell, Christine Taylor en Milla Jovovich.

Er zijn mannelijke topmodellen die Zoolander noemen om te beschrijven hoe het er in het modewereldje aan toe gaat. Dat is redelijk verbluffend, want Ben Stiller als 's werelds populairste model Derek Zoolander heeft slechts één look - waarbij hij zijn lippen tuit - en is exceptioneel dom. Bovendien wordt Zoolander, die met pensioen wil 'hoewel ik er heel, heel, heel goed uitzie', zonder zijn medeweten ingezet om een politieke moord te plegen. Mode en moord gaan hand in hand in Zoolander en deze gewaagde combinatie tussen The Manchurian Candidate en America's Next Topmodel is nog lollig ook.

The Royal Tenenbaums

2001 | Komedie, Drama

Verenigde Staten 2001. Komedie van Wes Anderson. Met o.a. Gene Hackman, Ben Stiller, Gwyneth Paltrow, Anjelica Huston en Luke Wilson.

De Tenenbaums uit de titel zijn een familie van genieën. Chas (Stiller) was als kind al alle economische cijfers meester, Richie (Luke Wilson) was nationaal tenniskampioen en de geadopteerde Margot (Paltrow) schreef prijswinnende toneelstukken. Hun vader Royal (Hackman) verliet hen vervolgens en is twintig jaar later terug met de mededeling dat hij stervende is. Tijd voor de even beschadigde als getalenteerde Tenenbaums om de pijn boven te laten komen en elkaar weer te leren kennen. The Royal Tenenbaums - van regisseur Anderson en zijn universiteitsmaat acteur-scenarist Owen Wilson - is gewiekst geschreven, mooi gefilmd en ademt een niet te beschrijven genialiteit.

Meet the Parents

2000 | Komedie

Verenigde Staten 2000. Komedie van Jay Roach. Met o.a. Ben Stiller, Robert De Niro, Teri Polo, Blythe Danner en Nicole DeHuff.

Gaylord Focker (Stiller) heeft zijn naam al tegen in zijn strijd om respect af te dwingen bij de ouders van het meisje (Polo) dat hij ten huwelijk wil vragen. Nog onhandiger is het dat hij kleine leugens verzint om goed over te komen. Dat werkt bepaald slecht bij pa Jack Byrnes (De Niro), die 34 jaar psychologische profielen opmaakte voor de CIA. Tijdens het kennismakingsweekend bij zijn aanstaande schoonouders werkt Focker zich steeds verder in de nesten. De rollen van aanstaande schoonvader en schoonzoon kunnen niet beter vertolkt worden dan door De Niro en Stiller. De Niro is consequent en heeft nooit haast, Stiller borrelt over van innerlijke frustratie.

Keeping the Faith

2000 | Romantische komedie

Verenigde Staten 2000. Romantische komedie van Edward Norton. Met o.a. Ben Stiller, Edward Norton, Jenna Elfman, Anne Bancroft en Eli Wallach.

Het regiedebuut van Edward Norton (Fight Club) is een romantische komedie met een wat onwaarschijnlijke premisse. Twee jeugdvrienden, een pastoor (Edward Norton) en een rabbijn (Ben Stiller), zijn verliefd op dezelfde zakenvrouw (Jenna Elfman). Voor de eerste is het celibaat een obstakel, voor de ander het feit dat zij niet-joods is. Hoe om te gaan met geloof in de moderne wereld, is zo'n beetje het onderliggende thema. Maar religie wordt niet zozeer geridiculiseerd, verheerlijkt of aangevallen alswel grondig getrivialiseerd. De bekende regisseur Milos Forman (One Flew Over the Cuckoo's Nest) speelt pastoor Havel - de directe baas van de pastoor in kwestie - die toegeeft ook wel eens verliefd te zijn geweest.

The Suburbans

1999 | Drama, Komedie, Muziek

Verenigde Staten 1999. Drama van Donal Lardner Ward. Met o.a. Donal Lardner Ward, Amy Brenneman, Will Ferrell, Jennifer Love Hewitt en Craig Bierko.

Regisseur Ward en zijn coscenarist Tony Guma spelen zelf twee van de leden van het bandje The Suburbans dat in de jaren tachtig een hitje had. Tegenwoordig hebben ze zulke banen als verzekeringsagent en wonen ze zelf in de suburbs. Volgens een muziekscout is het tijd voor hun comeback. Dat loopt niet helemaal gesmeerd. Voldoende aanleiding voor de makers om de muziekindustrie vrolijk, maar wat gewild, op de hak te nemen. Amusante kleine film met aardige gastrollen, onder meer van vader en zoon Jerry en Ben Stiller.

Mystery Men

1999 | Actiefilm, Komedie, Sciencefiction, Fantasy

Verenigde Staten 1999. Actiefilm van Kinka Usher. Met o.a. Geoffrey Rush, Greg Kinnear, Ben Stiller, Claire Forlani en Kel Mitchell.

De jongen die het vermogen heeft onzichtbaar te worden kan dat alleen als niemand kijkt. Deze Invisible Boy (Mitchell) maakt samen met onder andere The Shoveler (Macy, slaat mensen met een schep) en Mr. Furious (Stiller, kan zich erg boos maken) deel uit van The Mystery Men, een weinig imposant gezelschap zelfverklaarde superhelden. Die overigens wel, supergewoon als ze zijn, pogen de échte superheld Captain Amazing (Kinnear) te bevrijden uit de klauwen van de superslechterik Casanova Frankenstein (Rush). Bij vlagen erg geestige superheldenparodie had een half uur korter moeten zijn en flopte genadeloos.

Zero Effect

1998 | Komedie, Thriller

Verenigde Staten 1998. Komedie van Jake Kasdan. Met o.a. Bill Pullman, Ryan O'Neil, Ben Stiller, Kim Dickens en Angela Featherstone.

Het Zero Effect is de kunst van 'het oplossen van problemen door observatie en zorgvuldig ingrijpen', aldus de excentrieke privé-detective Daryl Zero (Bill Pullman). Zero verlaat zelden zijn huis. Hij lost mysteries op met computers, telefoons, feilloze intuïtie en voetveeg-in-buitendienst Steve Arlo (Ben Stiller). Een afpersingszaak rond een verloren bankkluissleutel dwingt hem naar buiten. Hij verdenkt Gloria Sullivan (Kim Dickens), een jonge vrouw die banden heeft met de opdrachtgever en met een mysterieuze huurmoordenaar. Romantiek en spanning houden gelijke tred in een originele detectivefilm, geschreven en geregisseerd door de toen 22-jarige Jake Kasdan, de zoon van de bejubelde regisseur Lawrence Kasdan.

Your Friends & Neighbors

1998 | Komedie, Drama

Verenigde Staten 1998. Komedie van Neil LaBute. Met o.a. Amy Brenneman, Aaron Eckhart, Catherine Keener, Nastassja Kinski en Jason Patric.

Na de filmhuishit In the Company of Men stortte filmmaker LaBute zich met succes op de ontmaskering van beide seksen in Your Friends & Neighbors. Een fantastische cast van zes personages brandt elkaar honderd minuten lang tot het bot af in een anonieme oostkust entourage om in een ravage van leugens, confrontaties en bedrog tot de conclusie te komen dat er hoogstwaarschijnlijk niet zoiets bestaat als romantische liefde en dat iedereen, zoals een van de personages het verwoordt, uit is op coïteren.

There's Something About Mary

1998 | Romantische komedie

Verenigde Staten 1998. Romantische komedie van Peter Farrelly en Bobby Farrelly. Met o.a. Ben Stiller, Cameron Diaz, Matt Dillon, Lee Evans en Chris Elliott.

Vlak voor het schoolbal waar hij met zijn grote jeugdliefde Mary (Diaz) naar toe wil gaan, doet de zestienjarige Ted (Stiller) iets onhandigs, met desastreuze gevolgen. Daarna verliest hij Mary uit het oog, maar hij kan haar niet vergeten. Dertien jaar later huurt hij een privé-detective (Dillon) in om haar weer op te sporen. Ook een beetje onhandig: die vindt haar, wordt ook verliefd op Mary, en besluit Ted op een dwaalspoor te brengen. Zeer platte, maar ook zeer leuke komedie van de gebroeders Farrelly ( Dumb & Dumber). De acteurs zijn in topvorm, geweldige liedjes van Jonathan Richman.

Permanent Midnight

1998 | Drama, Komedie, Biografie, Romantiek

Verenigde Staten 1998. Drama van David Veloz. Met o.a. Ben Stiller, Elizabeth Hurley, Maria Bello, Owen Wilson en Lourdes Benedicto.

Jerry Stahl, die zesduizend dollar per week aan drugs gebruikte, schreef komische tv-series in de jaren tachtig. Stiller speelt de scriptschrijver in deze autobiografische film. Het is een van de schaarse dramatische rollen van komiek Stiller, en hij doet het ijzersterk. Er is genoeg gein te beleven in Stahls drugs-beïnvloede beleving om Stiller wat van zijn manisch-grappige kwaliteiten te laten etaleren. Maar wat Stahl meemaakt is in tweede instantie altijd verdrietig.

The Cable Guy

1996 | Komedie, Thriller

Verenigde Staten 1996. Komedie van Ben Stiller. Met o.a. Jim Carrey, Matthew Broderick, Leslie Mann, Jack Black en George Segal.

Steven (Broderick) heeft liefdesverdriet en behoefte aan afleiding. Hij vraagt Chip, de monteur van de kabel-provider, om voor vijftig dollar stiekem wat extra tv-zenders aan zijn aansluiting toe te voegen. Die fikst dat wel even, maar wil daarna Stevens vriend zijn. En daar heeft Steven weinig behoefte aan, vooral nadat hij merkt hoe vasthoudend Chip zich in zijn leven probeert binnen te wurmen. Geslaagde komedie waarin Carrey laat zien dat hij behalve grappig ook doodeng kan zijn. Volgens sommigen té eng, de legendarische filmcriticus Roger Ebert nam de film op zijn lijstje van de slechtste films van 1996.

If Lucy Fell

1996 | Romantische komedie

Verenigde Staten 1996. Romantische komedie van Eric Schaeffer. Met o.a. Sarah Jessica Parker, Eric Schaeffer, Ben Stiller, Elle Macpherson en James Rebhorn.

Joe (gespeeld door regisseur en schrijver Eric Schaeffer) en Lucy (Sarah Jessica Parker) hebben een 'death pact' gesloten: als ze voor hun 30ste de grote liefde niet hebben ontmoet, springen ze van de Brooklyn Bridge. Joe neemt het pact niet al te serieus, maar Lucy houdt de kalender nauwgezet in de gaten en zet vlak voor de cruciale datum alvast haar slappe vriendje aan de dijk. Veel scènes in deze voorspelbare romantische komedie hebben iets weg van een aflevering van Big Brother, met dit verschil dat over situaties en dialogen kennelijk is nagedacht.

Flirting with Disaster

1996 | Komedie, Drama

Verenigde Staten 1996. Komedie van David O. Russell. Met o.a. Ben Stiller, Patricia Arquette, Téa Leoni, Mary Tyler Moore en George Segal.

Woody Allen-achtige komedie met Ben Stiller in de hoofdrol als een geadopteerde neuroot uit New York die zijn vrouw (Arquette) en vier maanden oude zoon op sleeptouw neemt naar de andere kant van het land om zijn ware ouders te vinden. Een bevallige psycholoog (Leoni) haakt aan vanuit het adoptiebureau om de hereniging te begeleiden. Huwelijksproblemen, verleiding, een foute moeder, een dito vader, oude bekenden en een overdosis LSD zorgen voor de escalatie. Knap werk van een ingetogen Stiller die rugdekking krijgt van een stoet geweldige acteurs.

Heavy Weights

1995 | Komedie, Familiefilm, Drama

Verenigde Staten 1995. Komedie van Steven Brill. Met o.a. Ben Stiller, Aaron Schwartz, Joseph Wayne Miller, Tom McGowan en Shaun Weiss.

Een aantal dikke, Amerikaanse jongetjes wordt op zomerkamp gestuurd. Het is een prettig kamp waar ze bezig worden gehouden met leuke spelletjes en ontspannen sport. Maar dan gaan de zachtmoedige eigenaars failliet en wordt het kamp opgekocht door de psychopathische fitnessfreak Tony Perkis (Stiller), die de jochies aan zijn eigen, strenge trainingsprogramma wil onderwerpen en daarvan een promotievideo wil laten maken. Stiller is redelijk grappig als, overigens behoorlijk gespierde, mafketel. Scenarist Judd Apatow (The 40 Year Old Virgin, Knocked Up) heeft wel eens betere scripts geschreven.

Reality Bites

1994 | Drama, Komedie, Romantiek, Muziek

Verenigde Staten 1994. Drama van Ben Stiller. Met o.a. Winona Ryder, Ethan Hawke, Janeane Garofalo, Ben Stiller en Steve Zahn.

Portret van Generation X. Enkele pas afgestudeerden aan de universiteit van Texas in de jaren rond 1995 modderen maar wat aan en willen niet volwassen worden. Lelaina (Ryder), de briljantste van haar klas, is stuurloos en vervreemd van haar kleinburgerlijke ouders. Rond Lelaina houdt de pseudo-intellectueel Troy (Hawke) zich op, die stiekem verliefd op haar is. Zij geeft echter de voorkeur aan de keurige, neurotische workaholic Michael (Stiller). Niet onaardig regiedebuut van Stiller, doet inmiddels wel een tikje gedateerd aan.

Working Tra$h

1990 | Komedie, Familiefilm

Verenigde Staten 1990. Komedie van Alan Metter. Met o.a. George Carlin, Ben Stiller, Buddy Ebsen, Leslie Hope en Michael J. Pollard.

Flauwe, maar goed bedoelde onzin, die op slechts één idee gebaseerd is: wie bekijkt wat een ander weggooit, komt heel veel te weten over de persoon in kwestie. In deze film wordt ons wijs gemaakt, dat het snuffelen in de prullebakken van het kantoor van een beursmakelaar geheimen prijsgeven die ons voorkennis zouden verschaffen over beursnoteringen, waardoor je heel snel steenrijk wordt. Het is net zoiets als vandaag de krant van morgen kopen. Wishful thinking. Het scenario is van Jon Connolly, die samen met Joe Kierland zijn eigen verhaal bewerkte.

Stella

1990 | Drama

Verenigde Staten 1990. Drama van John Erman. Met o.a. Bette Midler, John Goodman, Trini Alvarado, Stephen Collins en Marsha Mason.

Het vrijpostige dienstmeisje Midler gaat een relatie aan met de jonge dokter Collins. Wanneer ze zwanger raakt, laat hij het afweten. Ze besluit het dochtertje alleen op te voeden. Het meisje (Alvarado) houdt echter contact met haar vader en wanneer ze zeventien is, introduceert hij haar in zijn wereld. Zij kan niet meer kiezen tussen het gewone, openhartige leven met haar hardwerkende moeder en deze nieuwe, rijke omgeving waarin ze zich wel thuisvoelt. Onbeschaamd melig melodrama, dat op alle niveaus mislukt is. Slecht gespeeld, overgechargeerd, een verhaal dat meer gaten dan kaas vertoont en dat op het einde helemaal de diepte ingaat. Een ongelooflijke draak die ongenietbaar is. Robert Gretchell bewerkte de roman van Olive Higgins Prouty, die heel wat beter gediend was met de King Vidor-versie uit 1937. Slordig gefilmd door Billy Williams.

Next of Kin

1989 | Actiefilm, Misdaad, Thriller

Verenigde Staten 1989. Actiefilm van John Irvin. Met o.a. Patrick Swayze, Liam Neeson, Helen Hunt, Adam Baldwin en Ben Stiller.

Zo'n sterk gegeven had het Schwarzenegger-vehikel Raw Deal (1985) niet, maar regisseur Irvin vond het toch de moeite waard om het nog eens te gebruiken voor Next of Kin. Het verschil zit 'm vooral in het type held: metroman Swayze komt pas in actie als hij tot het uiterste wordt gedreven. Hij speelt een undercover agent die het met behulp van een aantal redneck-familieleden opneemt tegen een maffiabende in Chicago. Het ongeïnspireerde verhaal zou nog wel te pruimen zijn als de actie meer voorstelde. Let op het bijrolletje van een jonge Ben Stiller.

Fresh Horses

1988 | Drama, Romantiek

Verenigde Staten 1988. Drama van David Anspaugh. Met o.a. Molly Ringwald, Andrew McCarthy, Patti D'Arbanville, Molly Hagan en Doug Hutchison.

De student McCarthy, die verloofd is met een rijk dommerdje, valt voor de prille verleidingskunsten van Ringwald, iemand die zich een beetje aan de zelfkant van de maatschappij bevindt; zij woont aan de overkant van de rivier die langs zijn universiteit in Cincinatti stroomt. Het resultaat is iets beter dan te verwachten viel, dankzij de goede opnamen op locatie van de regisseur van HOOSIERS. Ringwald overtuigt niet in het soort rol dat door Gloria Grahame is uitgevonden.

Hot Pursuit

1987 | Komedie

Verenigde Staten 1987. Komedie van Steven Lisberger. Met o.a. John Cusack, Robert Loggia, Wendy Gazelle, Jerry Stiller en Monte Markham.

De jonge Cusack is gezakt voor zijn examen. Voor straf mag hij niet met zijn vriendin en haar ouders mee op vakantie naar de Caraïbische eilanden. Dan krijgt hij de hulp van een goedzak van een leraar, die ervoor zorgt dat hij toch nog achter hen aan kan. Het wordt een reis met heel wat hindernissen. Domme studentenkomedie, die alle clichés nog eens op een rijtje zet. De lol is er vlug af, en dan blijft enkel wat meewarig schouderophalen over voor dit onding van een scenario, dat Lisberger en Steven Carabatsos uit hun computer duwden. Enkel Loggia weet met zijn kleine rolletje wat leven in de brouwerij te brengen. Je kunt beter wat studeren voor je volgende examen dan je tijd verdoen aan deze onzin. Fotografie van Frank Tidy. Ook bekend als MR. ALLIGATOR ... SEE YOU LATER.

Empire of the Sun

1987 | Oorlogsfilm, Avonturenfilm, Biografie, Drama

Verenigde Staten 1987. Oorlogsfilm van Steven Spielberg. Met o.a. Christian Bale, John Malkovich, Joe Pantoliano, Miranda Richardson en Nigel Havers.

Ambitieuze film vol indrukwekkende beelden verhaalt van een Brits jongetje dat een beschermd leventje heeft geleid in Shanghai, van zijn ouders wordt gescheiden en voor zichzelf moet opkomen als Japan aan het begin van WO II China binnentrekt. Het gegeven wordt door Spielberg bijna bombastisch in beeld gebracht, geholpen door de muziek van zijn vaste componist John Williams. Tom Stoppard maakte een bewerking van de autobiografische roman van J.G. Ballard, die trouwens aan het begin van de film even te zien is in Beefeater-kostuum tijdens een partyscène. Camerawerk van Allen Daviau.

op televisie
1 uitzending

Empire of the Sun (1987) is deze week eenmaal op televisie. Log in om een abonnement aan te maken

Datum
Zender
Tijd
donderdag 23 november
ARTE
13:55 - 16:20

Reageer