Robert Townsend

Regisseur, Acteur, Scenarist

Robert Townsend is regisseur, acteur en scenarist.
Er zijn 20 films gevonden.

Undercover Brother

2002 | Komedie, Misdaad

Verenigde Staten 2002. Komedie van Malcolm D. Lee. Met o.a. Eddie Griffin, Denise Richards, Dave Chappelle, Chris Kattan en Aunjanue Ellis.

Hilarische blaxploitation/James Bond-satire met onder meer Dave Chappelle, maker en uitvoerder van de knappe sketchshow Chappelle's Show. Hij is onderdeel van Brotherhood, een geheime organisatie die wil voorkomen dat The Man de zwarte cultuur saboteert. Eddie Griffin speelt de titelheld die noodgedwongen zijn afro en Cadillac inruilt voor typisch blanke aangelegenheden als mayonaise en karaoke. Voorzien van allerhande gadgets onderzoekt hij met Conspiracy Brother, Sistah Girl, The Chief en Smart Brother waarom een populaire zwarte presidentskandidaat plotsklaps afhaakt. De niet aflatende stroom van stereotypen is compleet als The Man de achilleshiel van Undercover Brother ontdekt: zijn passie voor blanke vrouwen.

I Was a Teenage Faust

2002 | Komedie, Fantasy, Familiefilm

Verenigde Staten/Canada 2002. Komedie van Thom Eberhardt. Met o.a. Robert Townsend, Josh Zuckerman, Noel Fisher, Morgan Fairchild en Caroline Elliott.

De vijftien-jarige Brendan Willy (Zuckerman) is een pienter knaapje, die echter op de high school totaal niet scoort bij de meisjes. Dat frustreert hem ten enenmale, want hij heeft net een oogje laten vallen op de sexy Twyla (Elliott). Hij verzucht dat hij zijn ziel wel zou willen verkopen aan de duivel om Twyla te kunnen veroveren. Mr. Five (Townsend) meldt zich prompt; hij is een afgezant van Mephisto. Als hij geen zieltjes wint, moet hij eeuwig branden in de hel. Hij stelt Brendan een contract voor, maar Brendan legt een paar pittige eisen op tafel voordat hij bereid is te tekenen. Mr. Five heeft de hete adem in zijn nek van Babylonia (Fairchild), die erop toe moet zien, dat Mr. Five niet al te veel concessies doet. Zowel Brendan als Mr. Five krijgen hun zin. Brendan is van nu af aan de coolest kid in Indiana, maar dan beseft hij dat hij de duivel voor moet zijn, voordat hem de grond te heet onder de voeten wordt. De afloop ligt opgesloten in de titel van de film. Het spel is onderhoudend genoeg voor kinderen, maar het magere scenario van regisseur Eberhardt heeft zich van hele steroptiepe situaties en overbekende symboliek bediend. Het camerawerk is van Raymond Brounstein.

Carmen: A Hip Hopera

2001 | Drama, Musical, Muziek

Verenigde Staten 2001. Drama van Robert Townsend. Met o.a. Beyoncé Knowles, Mekhi Phifer, Mos Def, Rah Digga en Joy Bryant.

De opera Carmen van Georges Bizet dateert uit 1875. Wie een klassieke bewerking wil horen en zien, moet naar een uitvoering in de opera gaan onder begeleiding van een symfonie- orkest. Deze versie is een bewerking van popzender MTV met hip- hop muziek in eigentijdse scène's met aantrekkelijke hoofdrollen: Knowles als Carmen Brown, Phifer als Derek Hill, de politieman die verliefd op haar wordt, Def als Frank Miller, de smerige smeris, Digga als Rasheeda en Bryant als Nikki. Carmen wordt gearresteerd, achter de tralies gegooid, maar ontsnapt de volgende morgen. Haar bewaker en begeleider wordt beschuldigd van medeplichtigheid. Muziekvideoscènes en verhaal worden verrassend goed afgewisseld. Veel lof mag worden toegezwaaid aan componist Kip Collins en aan Sekani Williams die de liedjes op papier zette. Knowles steelt de show, maar rappers Def, en Lil' Bow Wow als de corrupte Jalil, maken indruk. Het scenario is van Michael Elliot. Het camerawerk is van Geary McLeod. Ook bekend als CARMEN BROWN.

Up, Up, and Away!

2000 | Komedie, Fantasy, Familiefilm, Sciencefiction

Canada/Verenigde Staten 2000. Komedie van Robert Townsend. Met o.a. Robert Townsend, Michael J. Pagan, Sherman Hemsley, Alex Datcher en Olivia Burnette.

De Marshall-familie lijkt een normaal gezin, maar elk lid van de familie is een superheld met bovennatuurlijke krachten. Op veertienjarige leeftijd heeft degene zijn krachten meestal onder controle, maar bij Scott is nog geen spoor te bekennen van superkracht. Als de rest van zijn familie wordt gekidnapt, staat Scott er alleen voor en ontdekt hij wat er echt nodig is om een held te zijn.

Little Richard

2000 | Biografie, Muziek, Drama

Verenigde Staten 2000. Biografie van Robert Townsend. Met o.a. Leon, Jenifer Lewis, Carl Lumbly, Tamala Jones en Mel Jackson.

Lang voordat Elvis Presley `A wompbompaloo bompalompbompbomp, tutti frutti` zong, had Little Richard het al gezongen, maar zijn publiek vond er toen niets aan. Later zou Little Richard zeggen: `People like Elvis Presley were the builders of rock `n` roll, but I was the architect`. Hij werd geboren als Richard Wayne Penniman in Macon, Georgia op 25 december, tweede kerstdag, in 1935. Zijn vader wilde een man van hem maken en stuurde hem naar de boksschool, waar hij prompt tot moes werd geslagen. Pas na de eerste successsen werd het thuis geaccepteerd, dat hij als rockmuzikant carri[KA2]ere maakte. Platenbonzen betaalden hem nog geen halve dollarcent per verkocht exemplaar voor `Pancake 31`. Tegen die tijd ontmoette hij Lucille (Jones) en Bump Blackwell (Jackson), die met hem door dik en dun gingen. Deze biopic gaat dan wat zweven over zijn godsdienstige gevoelens en slaat volledig over, dat hij zich veelvuldig laafde aan drugs, en deelnam aan seksorgiën. Geen woord over zijn homoseksualiteit, maar wel aandacht voor zijn louteringen. Hoofdrol Leon speelt met verve Little Richard en regisseur Townsend heeft zich behoorlijk van zijn taak gekweten door zich niet van de geijkte aanpak met flashbacks te bedienen, maar het scenario van Bill Kerby en Daniel Taplitz is te braaf en te mooi en gaat de saillante details uit het leven van dit rockfenomeen volledig voorbij. Er werden zoals gebruikelijk weer te veel concessies gedaan, zodat de omroepmaatschappij Fox zich niet op glad ijs hoefde te begeven. Jammer, maar de echte biografie moet dan nog verfilmd worden - voordat het te laat is overigens. Het camerawerk van Edward J. Pei ziet er heel mooi uit. Ook bekend als THE LITTLE RICHARD STORY.

Jackie's Back!

1999 | Drama, Muziek, Komedie

Verenigde Staten 1999. Drama van Robert Townsend. Met o.a. Jenifer Lewis, Tim Curry, T.V. Blake, Tangie Ambrose en Whoopi Goldberg.

Dit is de gefingeerde biopic van de niet bestaande Ms. Jackie Washington (Lewis), bekend bij het grote publiek als Pop Diva. In de jaren 1970 was zij beroemd en berucht. Ze reisde de hele wereld af en gaf succesvolle concerten. Dan kwamen de onvermijdelijke verkeerde kerels, de drugs en de drank. In tegenstelling tot echte idolen, gaat ze niet dood door een ongeluk of zelfmoord, maar werkt ze aan een come-back, die zijn hoogtepunt krijgt met een concert. De kijker beleeft de gehele geschiedenis mee aan de hand van een documentaire van de Britse tv-maker Edward Whattset St. John (Curry), die Jackie onder de loep neemt. Dit nepverhaal zou best waar kunnen zijn en voor Jackie kun je in je fantasie bijvoorbeeld Jacky Jackson, Diana Ross of wie ook maar invullen. Het grootste genoegen van de film wordt niet gevormd door de twee hoofdrollen, maar de cameo's van talloze artiesten. We doen een greep: Ricki Lake, Bette Midler, Liza Minelli, Dolly Parton, Robert Townsend, Grace Slick, Jackie Collins, enz. Leuk voor popliefhebbers, maar hier en daar een beetje stroperig en de finale is een totale afknapper. Het scenario is van Dee LaDuke en Mark Alton Brown, die medeproducenten waren. Het camerawerk is van Charles Mills. Ook bekend als JACKIE'S BACK: PORTRAIT OF A DIVA.

Love Songs

1998 | Komedie, Romantiek

Verenigde Staten/Canada 1998. Komedie van Robert Townsend, Andre Braugher en Louis Gossett jr. Met o.a. Andre Braugher, Robert Townsend, Lynn Whitfield, Kim Brockington en Sandra Caldwell.

Drie verhalen die zich afspelen in een grote straat in een zwarte wijk in een Amerikaanse metropool. De verhalen worden verbonden door de personages die in de verschillende verhalen terugkomen.

Mercenary II: Thick & Thin

1997 | Misdaad, Actiefilm

Verenigde Staten 1997. Misdaad van Philippe Mora. Met o.a. Olivier Gruner, Claudia Christian, Robert Townsend, Nicholas Turturro en Sam Bottoms.

Charlie Love (Townsend), een boekhouder, is gekidnapt in Midden-Amerika. Hij moet bevrijd worden en wie kunnen dat nu beter dan de huurlingen van Captain Carl Hawk May (Gruner) en Major Ray Domino (Turturro). Hawk - inmiddels kolonel, bevorderingen gaan snel bij de vrije jongens - bevrijdt Love, maar dan blijkt er verraad in het spel. Weer fluitende kogels en explosies die ontweken moeten worden. Achter de schermen trekt onderneemster Patricia Van Lier (Christian) kennelijk aan de touwtjes. Niets nieuws onder de zon ten opzichte van deel een. Gruner speelt nog steeds de hoofdrol en mooie Christian zo weggelopen uit de tv-serie Babylon 5 mag niet te veel doen, want anders zou zij belangrijker kunnen zijn dan Gruner, die tevens geassocieerd producent was. De genrefans die het kijken absoluut niet konden laten, vinden dit deel even sterk, zo niet zelfs een haartje beter. Wij delen die mening volstrekt niet. Het camerawerk is van Carlos González.

B*A*P*S

1997 | Komedie

Verenigde Staten 1997. Komedie van Robert Townsend. Met o.a. Halle Berry, Martin Landau, Ian Richardson, Natalie Desselle en Troy Beyer.

Nisi (Halle Berry) en Mickey (Nathalie Desselle) zijn twee ordinaire serveersters - gouden tand, 10 centimeter lange nagels - die dromen van pracht en praal in L.A. Op weg naar een dansauditie belanden ze in Beverly Hills bij een miljonair (Martin Landau) die ze (financieel) adopteert en omdoopt tot 'My Black American Princesses'. Bijzonder flauwe zwart-blank grappen en arm-rijk grappen wisselen elkaar in laag tempo af in een beschamend domme film. (VM/VPRO Gids)

Great Drives: Route 66

1996 | Drama

Verenigde Staten 1996. Drama van John L. Price.

VV.

Bliss

1995 | Drama, Horror

Verenigd Koninkrijk 1995. Drama van Marc Evans. Met o.a. Simon Shepherd, Jonathan Hyde, Reece Dinsdale, Sian Webber en Eva Maria Bryer.

Het scenario van Michael Stewart voor de lange tv-film, die soms in twee of vier delen wordt uitgezonden, begeeft zich op het terrein van de parapsychologie aan de hand van de twee hoofdpersonages Dr. Sam Bliss (Shepherd), weduwnaar en vader van twee dochters Louise (Hart) en Zoe (Smart) en zijn grillige collega Dr. Melanie Kilpatrick (Webber). De film is enigszins fragmentarisch, waardoor je een deel gemakkelijk kunt overslaan. Ze houden zich bezig met een onderzoek over telepathie tussen de tweelingen Serena Snowden (Bryer) en Dorothy Snowden (Norton), de uitbraak van pest in een dorpje in Norfolk, en de poging om het geheim te achterhalen waarom de familieleden van Cahterine Duboys (Cones) de hoge leeftijd van 150 jaar behaald zouden hebben. Redelijk geacteerde, pseudo-wetenschap, dat rijk is aan dialoog. Het camerawerk is van Nicholas D. Knowland. Liefhebberskost, die lonkt naar een serie, maar dat zal waarschijnlijk niet lukken.

The Meteor Man

1993 | Sciencefiction, Komedie

Verenigde Staten 1993. Sciencefiction van Robert Townsend. Met o.a. Robert Townsend, Marla Gibbs, Eddie Griffin, Robert Guillaume en James Earl Jones.

Onderwijzer Jefferson Reed (Townsend) uit Washington D.C. is een vredelievend mens, die niets heeft van een superheld. Hij is timide en alles behalve moedig. De straten worden steeds gevaarlijker maar op een wijkvergadering zegt hij niet dat er iets ondernomen zou moeten worden. Dan wordt hij geraakt door een vreemd stuk, een groene meteoriet, waardoor hij over bovennatuurlijke krachten beschikt.

The Five Heartbeats

1991 | Muziek, Drama

Verenigde Staten 1991. Muziek van Robert Townsend. Met o.a. Robert Townsend, Michael Wright, Leon, Harry Lennix en Tico Wells.

Af en toe melig maar toch onderhoudend verhaal over de opkomst van een rockgroepje in de jaren 1960-1970, losjesweg gebaseerd op de rhythm and bluesgroep The Dells. Alles is voorspelbaar maar scenarist-regisseur-acteur Townsend en zijn ploeg komen zo sympathiek over dat je de clichés er gratis bijneemt. De scène, waarin Townsend met de hulp van een broekie, Tressa Thomas, ter plekke een song in elkaar flanst is misschien wel de prijs van het bioscoopkaartje waard. Aan het scenario werkte Keenen Ivory Wayans mee. Camerawerk van Bill Dill.

The Mighty Quinn

1989 | Misdaad, Thriller

Verenigde Staten 1989. Misdaad van Carl Schenkel. Met o.a. Denzel Washington, Robert Townsend, James Fox, Mimi Rogers en M. Emmet Walsh.

Washington speelt de eigenzinnige en onafhankelijke politiecommissaris van een Caraïbisch eiland, die vastbesloten is om een moordzaak tot op de bodem uit te zoeken, zelfs al stuit hij daarbij op politieke gevoeligheden. Hierbij komt hij een jeugdvriend tegen, die nu een berucht type is, gespeeld door Townsend. De kleurrijke achtergrond geeft dit gewone verhaal iets extra's en maakt het een plezierig tijdverdrijf. Ook bekend als BIG BAD MAN.

Hollywood Shuffle

1987 | Komedie

Verenigde Staten 1987. Komedie van Robert Townsend. Met o.a. Robert Townsend, Anne-Marie Johnson, Starletta Dupois, Helen Martin en Craigus R. Johnson.

Een ongelijke maar plezierige komedie over een jonge zwarte acteur die probeert voet aan de grond te krijgen in Hollywood, maar steeds in dezelfde stereotiepe hoek wordt gedrukt. Townsend (ook regisseur van deze film en mede-schrijver, samen met Keenen Ivory Wayans) is zo aardig en de boodschap is zo raak, dat het moeilijk is deze film niet leuk te vinden, al zit-ie er soms faliekant naast.

Eddie Murphy Raw

1987 | Komedie

Verenigde Staten 1987. Komedie van Robert Townsend. Met o.a. Eddie Murphy, Samuel L. Jackson, Billie Allen en Tatyana Ali.

De meeste mensen mogen hem dan kennen van hysterische komedies als Beverly Hills Cop en The Nutty Professor, de altijd rappe Eddie Murphy is al sinds zijn zestiende een uitstekende stand-up comedian. In deze registratie van een one man show grapt hij erop los over Big Macs, dansende blanken, Michael Jackson en zijn eigen jeugd ('wij waren zo arm dat we speelgoed moesten eten'), maar vooral over seks, vrouwen en nog meer seks. En passant doet hij overtuigend mensen als Richard Pryor en Bill Cosby na.

Ratboy

1986 | Fantasy

Verenigde Staten 1986. Fantasy van Sondra Locke. Met o.a. Sondra Locke, Robert Townsend, Christopher Hewett, Larry Hankin en Gerrit Graham.

Etaleuse Locke ontdekt een wezen dat half mens, half rat is en probeert het over te halen in de showbusiness te gaan. Zij werpt zich op als manager. Locke komt er, in haar regiedebuut, technisch gesproken best uit (geholpen door de vaste ploeg van vriend Clint Eastwood), maar wat betreft de inhoud is er van alles geleend bij E.T. en THE ELEPHANT MAN. Deze niet zo originele film is nauwelijks te zien geweest in de bioscoop.

Amazing Stories: The 21-Inch Sun

1986 | Fantasy

Verenigde Staten 1986. Fantasy van Nick Castle. Met o.a. Robert Townsend, Michael Lerner, Craig Richard Nelson, Robert Starr en Bridget Sienna.

Scenarioschrijver Townsend ziet het niet meer zitten. Hij is platzak en zonder inspiratie. Op een avond krijgt hij een telefoontje van een producent die hem vraagt de volgende ochtend met een scenario bij hem te zijn. Zijn grote kans! Maar zijn fantasie wil niet op gang komen. De volgende ochtend ziet hij een afgewerkt scenario op tafel liggen en het wordt een grandioos succes. Wie is echter het mysterieuze genie dat hem helpt? Naïef verhaaltje dat geen ogenblik overtuigt. Het belabberde spel van Townsend helpt er ook niet veel aan. Duidelijk een vluggertje om de wekelijkse aflevering van de serie toch tijdig op de buis te krijgen. Geschreven door een even inspiratieloze Bruce Kirshbaum. Robert Stevens was fotograaf van dienst.

Streets of Fire

1984 | Muziek, Western, Sciencefiction, Actiefilm

Verenigde Staten 1984. Muziek van Walter Hill. Met o.a. Diane Lane, Rick Moranis, Amy Madigan, Willem Dafoe en Deborah Van Valkenburgh.

Met deze rock 'n' roll-achtige neo-western introduceerde Hill geen nieuw genre, wel een unieke interpretatie van diverse oude genres. Zangeres Lane wordt ontvoerd door een motorbende. Haar manager stuurt 'lonesome cowboy' Paré, tevens haar vroegere minnaar, achter de kidnappers aan om haar te bevrijden. In wezen is dit een typische B-film uit de jaren 1950-60, up-to-date gebracht door een opwindende rock-score van Ry Cooder. Het scenario van deze futuristische western werd geschreven door Hill en Larry Gross en, al doet hij soms gekunsteld aan, toch blijft de film de hele tijd door boeien. Andrew Laszlo deed wonderen met zijn camera op de studio-sets. Ongetwijfeld de beste film tot op heden van Hill.

Odd Jobs

1984 | Komedie

Verenigde Staten 1984. Komedie van Mark Story. Met o.a. Leon Askin, Paul Reiser, Robert Townsend, Scott McGinnis en Paul Provenza.

Een slappe komedie over vijf studenten die in de zomer voor een filmmaatschappij werken. Zonde van het goede jonge komedietalent. Let op Phillips als Reisers vriendin, en de radiopersoonlijkheid Don Imus in een gastrolletje.

op televisie
0 uitzendingen

Maak een abonnement aan als u op tijd gewaarschuwd wilt worden wanneer Robert Townsend op televisie komt.

Reageer