steun vpro

Michiel van Erp over de serie Dit zijn wij

Merel van Ommen

Voor de VPRO Gids belde Merel van Ommen met documentairemaker Michiel van Erp over 'Dit zijn wij', zijn nieuwe serie over wat we nu precies met elkaar delen in de samenleving. 'Of er iets als "typisch Nederlands" bestaat? Géén idee!'

Merel van Ommen,

Goedemiddag Michiel van Erp, u heeft weer een heerlijke documentaireserie afgeleverd. 
‘Ha, fijn dat je het leuk vond. Eigenlijk ben ik op het idee gekomen voor Dit zijn wij nadat ik twee jaar geleden een documentaire maakte over het verdriet dat over ons land kwam na de MH17-ramp. Die film ging over rouwverwerking, en daarin zag je een doorsnede van de Nederlandse samenleving. Je ziet heel veel mensen die aan het rouwen zijn, iedereen doet dat op een heel eigen manier, maar wel mét elkaar. Dat vond ik heel inspirerend. Zo’n soort collage wilde ik ook maken voor Dit zijn wij.’

Dit zijn wij snijdt meer thema’s aan, toch?
‘Het gaat over wat we nu precies delen met elkaar in de samenleving. Toen dacht ik: als we dan eens thema’s kiezen die ongeveer iedereen in zijn levenslijn tegenkomt. Dus niet alleen de dood, maar ook geboren worden, opvoeden, samenwonen, feestvieren of een auto kopen. En tegenwoordig heeft iedereen wel iets met huisdieren, dus dat thema zit er ook in.’

'Je moet tijdens het draaien openstaan voor verrassingen, dat is het leuke van het vak'

Michiel van Erp

Heeft u iets typisch Nederlands kunnen ontdekken?
‘O, maar dat is helemaal niet de bedoeling van Dit zijn wij, hoor! Ik wil meer de diversiteit van onze samenleving laten zien, binnen die gemeenschappelijke gebeurtenissen.’

Het is natuurlijk ook de vraag of ‘typisch Nederlands’ bestaat.
‘Géén idee. Nooit mee beziggehouden. (…) Haha, ik hoop niet dat ik nu dit diepte-interview in de war schop?’

Even schakelen. Heeft u een favoriete aflevering?
‘Over de eerste aflevering ben ik erg tevreden. Die brengt op een heel speelse manier meerdere facetten van trouwen, relaties en dromen over het huwelijk in beeld. Ik heb heel goede researchers, en die trokken het land in om te kijken wie interessant zijn om te filmen. Voor deze aflevering zijn dat het Spakenburgse stel Annemarie en Danny, dat versneld moet trouwen omdat de aanstaande bruid zwanger is, de Turkse Okan en Hale en hun 650 huwelijksgasten, en Britt en Sharon, die hun huwelijk in Disney-stijl vieren. Ik bereid me altijd goed voor, maar op de draaidag zelf moet je natuurlijk nog wel openstaan voor verrassingen. Dat is het leuke van het vak.’ 

Zoals?
‘Van tevoren had ik natuurlijk nooit kunnen bedenken dat het Turkse bruidspaar – inclusief familie – te laat op hun huwelijk zou komen. En dat de ambtenaar daar dan een beetje over aan het mopperen is. Of dat een andere trouwambtenaar zich beklaagt over het feit dat een bruidegom ooit met “Jazeker, de hypotheker!” zijn ja-woord gaf.’