Toen Vladimir Poetin premier van Rusland werd, kwam dat voor Kremlinwatchers als een verrassing. Maar het was zorgvuldig voorbereid.

Gleb Pavlovski

Gleb Pavlovski

Aan Jeltsins aftreden en Poetins eerste speech was een hele operatie voorafgegaan. De adviseurs van het Kremlin, waaronder spindokter Gleb Pavlovski, zochten een jaar lang naar een opvolger. Als een ware castingdirecteur ging hij op zoek naar een geschikte acteur.

Poetin leek geknipt voor de rol. De eerste jaren van zijn presidentschap volgde Poetin nog braaf de aanwijzingen van de spindokters op om zijn imago te vestigen. Maar hij leerde snel en begon steeds meer zijn eigen beleid uit te stippelen. De marionettenbedrading werd doorgeknipt en Poetin koos zijn eigen weg. Gleb werd van de ene op de andere dag ontslagen.