Maaike Konijn

, Soraya Pol (interview), Nick Boers (interview & bewerking)

In de derde aflevering van Stuk ontmoet je Maaike Konijn (38). Ze is moeder van twee jonge zoontjes en kreeg samen met haar partner een verkeersongeluk. Ze moet opnieuw leren lopen en haar arm gebruiken. Hoe zag haar leven eruit voordat het noodlot toesloeg?

1. een heel gewoon, gewoon gezin

Maaike komt uit Ursem, een klein dorp in Noord-Holland waar haar beide ouders nog wonen, in hetzelfde huis als waar zij geboren is. ‘Wij zijn gewoon, heel gewoon. Ik heb een jongere zus en een oudere broer, ik ben het middelste kind. Ik was thuis rustig, vertelde af en toe iets; ik was wat introvert. Het rommelde bij mij altijd gewoon door.’

Ze voelde zich thuis, maar had de blik ondertussen ook al ferm naar buiten gericht. ‘Ik had heel erg de behoefte om in het echte leven te staan – er is een hele wereld buiten aan de gang en ik ben er niet bij, dat gevoel.’

2. Vincent van Gogh

Gefascineerd raakt Maaike in haar puberteit door Vincent van Gogh. ‘Ik ben toen een keer door mijn oom en tante meegenomen naar het dorp waar hij gestorven is, Auvers-sur-Oise. Dat verhaal heeft toen wel iets bij mij getriggerd, hoe iemand zo’n groot kunstenaar kon zijn, maar niet zo werd gezien. Zijn kunstwerken vind ik ook oprecht prachtig, ik heb het een en ander van zijn schilderijen ook door het huis hangen. Geen echte, hoor, haha.’

Onlangs haalde ze zelf ook de verfkwasten (weer) tevoorschijn. ‘In Heliomare heb ik in zijn stijl op glas geschilderd, op de sapflessen die mensen voor mij meenamen. En sinds kort ben ik weer in de weer gegaan met aquarellen; dat had ik al jaren niet meer gedaan, maar nu is het wel iets waar ik rust in kan vinden.’ Enige vergelijking met de grootmeester weigert ze resoluut: ‘Ik doe maar wat.’

3. er op uit

Op haar negentiende verlaat Maaike Ursem om een jaar door Australië te reizen. Eindelijk de wereld in. ‘Ik ging ook heel makkelijk weg. Tabee! Ik was klaar met school en vooral met het schoolkind zijn – ik was dan weliswaar niet echt een kind meer, maar ik wilde zelf wat beslissingen nemen en anders gezien worden. Het ging allemaal niet zo bewust, maar ik had wel het idee dat ik iets moest doorbreken, dat ik ergens uit moest.’

Met succes, al ontdekte Maaike aan de andere kant van de wereld ook hoe belangrijk een thuis is. ‘Hoe makkelijk ik ook alleen op dat vliegtuig stapte,  ik merkte tegelijk hoe fijn ik het vond als ik weer mensen om mij heen had. Dan merk je hoe belangrijk mensen en een thuis voor je zijn.’

4. de wereld over

Maaike is besmet met het reisvirus, mag je wel zeggen. Na haar avonturen in Australië ging ze logistiek studeren: voor haar stage vertrok ze naar Engeland, waar ze in 2003 haar partner James leerde kennen, een Britse Zuid-Afrikaan. Ze keerden samen terug naar Nederland en trokken daarna bijna de hele wereld. Van Nieuw-Zeeland naar Singapore, China, Laos en Mongolië, naar Litouwen, Polen, Tsjechië en Slowakije.

Het avontuurlijke heeft ze van haar vader, zegt ze: ‘Die had altijd al het idee om te kijken wat er om het volgende hoekje is. Daar leer je van.’ Nog steeds laat ze zich erdoor inspireren, onder andere in haar deelname aan Stuk: ‘Je weet niet hoe het van tevoren gaat zijn, dus dan doe je het gewoon.’

Maaike in Portugal (2004)

benieuwd hoe het nu met Maaike is?

Je kunt nu alle afleveringen van Stuk online bekijken. Je ontmoet Maaike in de derde aflevering. Ga naar deel drie →