Nederland moet koploper worden op het gebied van kweekvlees. Vandaag kondigde de overheid aan dat ze 60 miljoen euro uittrekt voor onderzoek, onderwijs en opschaling. Het is de grootste publieke investering in kweekvlees ooit.

Echt vlees waar geen dieren voor zijn geslacht. Al jaren werken talloze bedrijven in Nederland aan 'cellulaire agricultuur,' waarbij dierlijke producten in een lab worden opgekweekt uit stamcellen van vee. Er is veel belangstelling voor, maar de mogelijkheid om het op de markt te brengen is nog heel ingewikkeld. Daar lijkt nu verandering in te komen.

Vanmiddag kondigden Minister Micky Adriaansens (Economische Zaken en Klimaat) en commissievoorzitter Jeroen Dijsselbloem aan dat het Nationaal Groeifonds 60 miljoen uittrekt voor onderwijs, onderzoek en innovatie op het gebied van cellulaire agricultuur. Ook moeten de middelen om de productie op te schalen publiek toegankelijk worden. Het Nationaal Groeifonds ondersteunt projecten die zorgen voor economische groei op de lange termijn.

Kweekvlees voor iedereen

Een consortium van twaalf organisaties en startups onder de naam Cellulaire Agricultuur Nederland heeft het voorstel voor financiering ingediend. Onder hen bevinden zich de Universiteit van Wageningen, TU Delft, Meatable en Respect Farms, dat de eerste kweekvleesboerderij zou moeten worden. Zodra de middelen beschikbaar komen aan het eind van dit jaar, gaan zij hun groeiplan uitvoeren.

Ira van Eelen is de mede-oprichter van Respect Farms en tevens de dochter van Willem van Eelen, die kweekvlees ooit bedacht. Ze is blij met de aankondiging. 'Dit is wereldwijd de grootste publieke investering in kweekvlees ooit. Er ging wel al veel privaat geld om in bedrijven, die allemaal bezig zijn met hun eigen idee waar niemand bij kan. Maar dit is geld dat naar universiteiten en naar onderwijs gaat. Dat gebeurt nergens anders.'

uit het archief: Vleeskwekers (2018)

Jaarlijks worden zeker 50 miljard dieren geslacht om aan ons verlangen naar vlees te voldoen. Bijna een vijfde van de CO2-uitstoot op aarde is afkomstig uit die veeteelt. Het blijkt lastig om minder vlees te eten: veel mensen vinden vlees gewoon lekker en de vraag ernaar neemt nog steeds toe. Dat was voor kweekvleespionier Willem van Eelen de reden om ‘in vitro vlees’ te bedenken. Na zijn overlijden kreeg dochter Ira van Eelen in 2017 een telefoontje uit Silicon Valley. CEO Josh Tetrick van het jonge bedrijf Just nodigde haar uit om kweekvlees te komen eten in hun laboratorium in San Francisco. Het bedrijf kocht de patenten van haar vader en staat nu in de startblokken om daadwerkelijk kweekvlees te maken en verkopen.

Vestigingsklimaat

Er duiken steeds meer startups op die zich bezighouden met 'precisiefermentatie': het creëeren van dierlijke eiwitten via een chemisch proces. Daar liggen talloze kansen, volgens van Eelen. 'Die bedrijven moeten niet denken dat ze naar Silicon Valley of naar Singapore moeten. Dat kun je gewoon hier doen.'

'Met deze investering zegt de overheid: wij willen hier een leidende rol in spelen. Overheden financieren onderzoek naar kweekvlees en zorgen dat er faciliteiten zijn waar bedrijven mee kunnen werken, en dat er studenten worden opgeleid die zich hierop richten.' Op die manier wordt Nederland ook een aantrekkelijke vestigingsplek voor buitenlandse bedrijven die zich hiermee bezighouden.

@vprotegenlicht

of schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Elke zaterdagochtend vers toekomstnieuws in je inbox. Mis geen enkel verhaal over de toekomst van tech, duurzaam (samen)leven, werk, geluk, economie en politiek.

nieuwste artikelen meer

voedsel

6 items

9 miljard mensen voeden en tegelijkertijd het klimaat sparen. Het lijkt niet samen te kunnen gaan. Gaan we voor korte lokale productieketens of hightech oplossingen?

Dossier

dossier: kweekvlees

5 items

Bijna een vijfde van de CO2-uitstoot op aarde is afkomstig uit die veeteelt. Het blijkt lastig om minder vlees te eten: veel mensen vinden vlees gewoon lekker en de vraag ernaar neemt nog steeds toe. Biedt kweekvlees de oplossing? VPRO Tegenlicht houdt al jaren de technologische ontwikkelingen bij.

Dossier

thema: economie

6 items

Het liberaal-kapitalistische marktdenken leek het dominante model te worden voor alle overheden en economieën ter wereld. Maar is er een alternatief en hebben nieuwe ideeën kans van slagen?

Dossier