steun vpro

Ongehoord

Kogels over de Keyserlei

Ongehoord

Kogels over de Keyserlei

Afpersing, liquidaties, gewapende autoroof...de Russische maffia doet van zich spreken in de anders zo discrete diamantstad Antwerpen. Maar wat maakt Antwerpen dan zo aantrekkelijk voor de Organizatsiya? Het zou een vermeende fiscale voorkeursbehandeling zijn die voor de diamantsector zou gelden. Na de Tweede Wereldoorlog was Antwerpen economisch op sterven na dood. Veel van de overwegend joodse diamanthandelaren waren het land ontvlucht, voor zover ze niet in de kampen waren omgekomen. Het was de Belgische overheid er echter alles aan gelegen de diamantsector met zijn miljardenomzet naar de slaperige Scheldestad terug te halen. Om de overlevende diamantairs tot terugkeer te bewegen, zou hen een uitermate voordelig fiscaal regime in het vooruitzicht zijn gesteld, bekend als het 'Herenakkoord' of de 'Modus vivendi'. Hoewel er geruchten gaan dat e.e.a. in een document zou zijn vastgelegd, zijn hier geen bewijzen voor, maar het komt er ongeveer op neer dat een Antwerpse diamantair zelf de hoogte van zijn belastingaanslag kan bepalen. Dit kwam pijnlijk aan het licht bij de affaire-Kirschen, een gigantisch zwart geldschandaal uit 1986, waarbij niet alleen honderden diamantairs, maar ook kopstukken uit de Belgische politiek in opspraak kwamen. Was het witgewassen geld toen nog redelijk schoon, sinds de laatste jaren worden ook de winsten uit de handel in drugs, wapens en vrouwen via diamanttransacties gewit, zoals o.a. bleek uit het onderzoek tegen de Antwerpse diamantair Fouad Abbas.