steun vpro

Het onderzoek: noorderlicht

Het onderzoek: noorderlicht

Stop Smiling! In de satirische roman ‘Happiness’ beschrijft Will Ferguson een Amerika dat ten onder dreigt te gaan aan een overdosis geluk. Half Amerika loopt glimlachend rond, terwijl de economie instort. Er is slechts één tegengif om de Amerikanen van hun blijdschap te genezen: het zelfhulp-boek ‘How To Be Miserable’. Science Fiction? Niet helemaal. Drie Amerikaanse psychologen publiceren artikelen over de gevaren van optimisme, de voordelen van pessimisme en de functie van depressie. Èn ze schrijven zelfhulpboeken waarin zij de lezers aanmoedigen om hun negatieve emoties te koesteren, met opwekkende titels als 'Stop Smiling, Start Kvetching' en 'The Positive Power of Negative Thinking'. Het is een reactie op een zeer invloedrijke stroming in de Amerikaanse psychologie: de Positive Psychology Movement. Deze beweging doet onderzoek naar optimisme, liefde en geluk. Vorig jaar schreef de leider van de beweging een handleiding voor gelukszoekers, getiteld Authentic Happiness. Verslaggever Jair Stein sprak de drie psychologen die tegen de positieve stroom inzwemmen over de wortels en de gevolgen van het Amerikaanse optimisme. Maar eerst beluisterde hij de cd-versie van het boek Authentic Happiness. ----- De Zaak Butler Voor de FBI is hij een crimineel, voor de wetenschappelijke wereld een slachtoffer van over ijverige staatsdienaren. Prof. Thomas Butler is een gerespecteerd onderzoeker van de pestbacterie maar is van het ene op het andere moment een bioterrorist als hij meldt dat hij een 30-tal flesjes met bacterieel materiaal kwijt is. De FBI beschuldigt hem nu van het in bezit hebben en illegaal importeren van plaagbacteriën en nog 67 andere aanklachten waar hij levenslang voor kan krijgen. De wetenschappelijke wereld maakt zich kwaad. Nobelprijswinnaars sturen brieven naar het openbaar ministerie. Zij menen dat onderzoek naar bioterrorisme door de nieuwe wetgeving onmogelijk gemaakt wordt, terwijl dit onderzoek essentieel is om bioterrorisme te kunnen bestrijden en voorkomen. De Zaak tegen Prof. Butler levert zonder probleem een goed Hollywood - script op, alleen moeten we nog even het einde van het drama afwachten. Butler staat momenteel terecht. Noorderlicht geeft U al vast een preview van het drama. Professor Piet Borst en correspondente Freke Vuijst vertellen over de laatste ontwikkelingen in de zaak Butler en bespreken de gevolgen voor het wetenschappelijke onderzoek. ----- Shell-Prijs Afgelopen woensdag vond in Amsterdam de uitreiking plaats van de Koninklijke Shell-prijs voor Duurzame Energie en ontwikkeling aan Professor Niek Lopes Cardozo. De Utrechtse hoogleraar plasmafysica kreeg de prijs voor zijn onderzoek aan kernfusie; een veelbelovende vorm van duurzame energieopwekking die echter al lang op zich laat wachten. Maar Lopes Cardozo is zeer doordrongen van de noodzaak van duurzame energie. Zijn litanie tegen onbezorgd energiegebruik klonk in het shellgebouw als vloeken in de kerk. Verslaggever Jos Wassink was bij de prijsuitreiking aanwezig.