steun vpro

The real rainman

Sarah Feltes, Focus Productions Channel 4 2005

The real rainman

Sarah Feltes, Focus Productions Channel 4 2005

Documentaire over Kim Peek (1951), een zogeheten savant. Kim onthoudt 98% van alles wat hij leest, en hij leest zo snel dat hij een gemiddeld boek in ongeveer een uur uit heeft. Tienduizenden belangrijke en minder belangrijke historische feiten dreunt hij zonder probleem op. Tegelijkertijd kan hij niet voor zichzelf zorgen en woont hij op zijn 55ste nog steeds bij zijn vader Francis, die met Kim trots de hele wereld rondtrekt om zijn wonderzoon aan den volke te tonen. Toen Dustin Hoffman zich voorbereidde op zijn hoofdrol in de speelfilm Rain Man (Barry Levinson 1988) had hij een aantal ontmoetingen met Kim Peek. Hoffman zou tegen Francis Peek gezegd hebben dat hij zoon mee de wijde wereld in moest nemen en hem mensen laten ontmoeten. Die raad heeft vader Peek opgevolgd. Bij het in ontvangst nemen van een Oscar voor zijn rol in Rain Man in 1989 begon Dustin Hoffman zijn dankwoord als volgt: "My special thanks to Kim Peek for making Rain Man a reality." Bij Kim Peek ontbreekt de 'hersenbalk', een belangrijke verbinding tussen de twee hersenhelften. Ze wijst erop dat het ook een behoorlijke handicap als je niks kunt vergeten, zoals bij Kim Peek het geval is. Om normaal te kunnen functioneren als mens moet je kunnen vergeten.

Dit fragment is onderdeel van

Christine van Broeckhoven

De Vlaamse Alzheimer-deskundige professor Christine Van Broeckhoven (1953) is de vierde Zomergast van dit seizoen. Ze is wetenschappelijk directeur van het departement moleculaire genetica van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie in Antwerpen. Daarnaast is ze onderzoeksdirecteur van het laboratorium voor neurogenetica van het internationaal befaamde Instituut Born-Bunge, dat onder meer de grootste hersenbank van België beheert. Van Broeckhoven legt zich toe op genetisch onderzoek van hersenziekten, in het bijzonder geheugenziekten zoals Alzheimer dementie. Ze studeerde scheikunde en biochemie en behaalde in 1980 haar doctoraat in de moleculaire biologie. Werk op haar vakgebied kreeg ze aanvankelijk niet, maar ze kon als onderzoeker met behoud van uitkering aan de slag bij een overheidslaboratorium van de provincie Antwerpen. Eind jaren '80 richtte ze haar eigen laboratorium op, waar anno 2007 tachtig mensen werken. Van Broeckhoven geniet wereldwijde faam op haar vakgebied. Ze is een veelgevraagd spreker op wetenschappelijke congressen en heeft talloze publicaties in vooraanstaande wetenschapsbladen als Science en Nature op haar naam staan. Daarnaast spreekt ze op voorlichtingsbijeenkomsten over de ziekte van Alzheimer. In 1993 kreeg ze de prestigieuze Potamkin-prijs voor haar onderzoek naar Alzheimer dementie van de Amerikaanse Academie voor Neurologie. Ze was in 2001 een jaar gastonderzoeker aan het Scripps Research Institute in San Diego. In 2006 werd ze onderscheiden met de l'Oréal / Unescoprijs voor de beste vrouwelijke wetenschapper in Europa. Bij de verkiezingen in juni van dit jaar werd Van Broeckhoven in het Belgische federale parlement gekozen voor SP.a-Spirit, de lijstverbinding van het Sociaal Progressief Alternatief en de Vlaamse Links Liberalen. Tijdens haar ideale televisieavond laat Christine van Broeckhoven beeldfragmenten zien die te maken hebben met de oorzaak en gevolgen van Alzheimer, over fraude bij wetenschappelijk onderzoek op topniveau en over vrouwen in de wetenschap. Ze laat fragmenten zien uit de Belgische thriller De zaak Alzheimer, uit Alle mensen zijn ongelijk met prof.dr. Hans Galjaard en over twee voor haar belangrijke vrouwelijke voorgangers in de wetenschap: Nobelprijswinnares Rita Levi-Montalcini en de jong overleden Rosalind Franklin. Haar keuzefilm is Iris (2001) van Richard Eyre. Deze film gaat over het leven van de Britse schrijfster Iris Murdoch (gespeeld door Judi Dench) en is gebaseerd op twee boeken van haar man John Bailey. Murdoch overleed in 1999 aan de gevolgen van de ziekte van Alzheimer.