steun vpro

Noorderlicht

Noorderlicht

VACCIN TEGEN ADERVERKALKING Leidse onderzoekers hebben een vaccin ontwikkeld dat het dichtslibben van bloedvaten moet voorkomen. Het is het eerste vaccin op het gebied van hart-en vaatziekten en kan van groot belang zijn: hart- en herseninfarcten door verstopte aderen is de voornaamste doodsoorzaak in rijke landen. In Noorderlicht vertelt onderzoeksleider Johan Kuiper over de ontdekking. *** Hauer (et al.): "Blockade of Interleukin-12 Function by Protein Vaccination Attenuates Atherosclerosis", Circulation, Vol. 112, 2005. ----- NIEUWSBERICHTEN Anti-allergieworm Sommige wormen zijn goed voor de gezondheid, althans bij muizen. Dr Padrai Fallon van het Trinity College in Dublin wist astma te genezen in muizen, door ze te infecteren met de worm die de ziekte Bilharzia veroorzaakt. Een studie in Gabon liet al eerder zien dat schoolkinderen met wormen minder allergisch reageren op huisstofmijt. Als de kinderen medicatie tegen de wormen krijgen, neemt de allergische reactie weer toe. Volgens Fallon is het immuunsysteem geëvolueerd om wormen effectief op te sporen. In landen waar geen wormen meer voorkomen, zou het immuunsysteem zichzelf bezighouden door op onschadelijke prikkels te reageren zoals pinda’s en huisstofmijten. De uitdaging is nu om het immuunsysteem af te leiden, zonder mensen te besmetten met een akelige infectie. Bilharzia kan namelijk de longen, de lever en de nieren aantasten. ***** God als pijnstiller Mensen die mediteren hebben een hogere pijndrempel en minder last van angst dan mensen die niet mediteren. Maar nóg beter is het om tijdens het mediteren God voor ogen te houden. Amy Wachholtz, van de Bowling Green Universiteit in Ohio, liet 75 studenten verschillende ontspanningsoefeningen doen. Groep 1 moest zich concentreren op mantra’s van het type “Ik ben gelukkig”. De tweede groep concentreerde zich op spirituele mantra’s, zoals “God is Liefde” en “God is Vrede”. De derde groep kreeg alleen de opdracht mee om zich te ontspannen. Na twee weken bleek de spirituele meditatiegroep minder last te hebben van angst dan de andere groepen. Deze studenten hielden het ook het langste vol om hun handen in een bak ijskoud water te houden. De onderzoekster vermoedt dat spirituele meditatie méér doet dan alleen ontspanning. Maar wát precies, dat weet ze zelf ook niet. ***** Overige berichten over de hersenspoelworm en de sprinkhaan, de dieetrobot en het mysterie van de verdwenen Indianenjongetjes kunt u nalezen bij Noorderlicht Nieuws en Noorderlog (bovenste twee links). ----- EMOTIONEEL GEHEUGEN Traumatische ervaringen staan in het geheugen gegrift. Behalve bij mensen die vooraf bètablokkers krijgen toegediend. Dit middel blijkt de opslag van emotionele gebeurtenissen in het brein te verstoren. Handig bij een posttraumatische stressstoornis? Klinisch psychologe Anda van Stegeren over trauma’s, stresshormonen en de vergeetpil. *** Mw. A.H. van Stegeren: "Noradrenaline and Emotional Memory. The role of noradrenaline in memory for emotional events." Promotie: woensdag 14 september 2005, 10:00. Aula van de UvA, Singel 411, Amsterdam.