Het beeld van de Dolfijn

Het beeld van de Dolfijn

Eén van de standaard tests in de diergedragskunde is de spiegeltest. Herkent een dier zichzelf in de spiegel of ziet het dier zijn spiegelbeeld als een soortgenoot. Alleen mensen en de mensapen behoren tot de zeer exclusieve club van dieren die hun eigen spiegelbeeld herkennen als zichzelf. Ze bekijken zichzelf in de spiegel en vertonen zogenaamd 'contingency-gedrag', ze leggen een verband tussen hun eigen bewegingen en die van hun spiegelbeeld. Ken Marten is gedragsbioloog op het Hawaiiaanse eiland Oahu. Hij doet in het plaatselijke dolfinarium 'Sealife Park' onderzoek naar dolfijngedrag. Sinds jaar en dag wordt hij gefascineerd door de begrippen intelligentie en zelfbewustzijn. Mede gevoed door de vele claims t.a.v. van de intelligentie van de dolfijn vroeg hij zich af of dolfijnen ook een vorm van zelfbewustzijn hebben. Als eerste voerde hij de spiegeltest uit bij dolfijnen. Maar hij ging nog verder en vroeg zich ook af of dolfijnen televisie kunnen kijken en zichzelf herkennen als zij zichzelf via een camera op een monitor zien. Noorderlicht doet verslag van de resultaten van zijn bijzondere experimenten. Daarnaast toont Noorderlicht ook voor de eerste maal uiterst fraaie beelden van ander bijzonder verschijnsel. Dolfijnen blijken meesters te zijn in het blazen van kringetjes. Met hun luchtgat en hun vinnen zijn zij in staat om uitgeblazen lucht zo te manipuleren, dat er onder water ringen van lucht ontstaan. Sommige van deze ringen lijken de wetten van de natuurkunde te tarten omdat zij naar beneden gaan in plaats van naar boven. Een verschijnsel waar Marten zo enthousiast over is dat hij het bijna als een vorm van 'dolfijnenkunst' beschouwt. Samenstelling en eindredaktie: Rob van Hattum Produktie: Babiche Hermans / Joyce Feijen WINNAAR: BOY TRIP AWARD 1997 - NEDERLANDSE FILMDAGEN, UTRECHT