steun vpro

Schaken op Grimsey

Een klein stukje IJsland

Schaken op Grimsey

Een klein stukje IJsland

In het land van sagen en mythen viert Grimsey elk jaar op 11 november een hoogst merkwaardig eigen ritueel: op die dag wordt de geboorte herdacht van de Amerikaanse weldoener Daniel Willard Fiske (1831-1904). Deze opmerkelijke professor, zowel bezeten van IJsland als van het schaakspel, adopteerde het eiland en voorzag het handjevol straatarme bewoners van schaakspelen. Vanuit Grimsey veroverde de schaakpassie heel IJsland. Bij het overlijden van Fiske in 1904 liet hij een grote geldsom na aan de vijftig inwoners. Van straatarm werden zij opeens steenrijk: een rijkdom die dankzij de rijke IJslandse visgronden opeens een vanzelfsprekendheid is geworden. Als eerste ‘buitenstaander’ bezocht Marnix Koolhaas op 11 november het jaarlijkse eilandfeest ter ere van het schaakspel.